. DIE JAGDPRAXIS DER UREINWOHNER HILFT KÄNGURUS - WISSENSCHAFT

Die Jagdpraxis der Ureinwohner hilft Kängurus

Kängurus
CC BY 2.0 Nick Higgins / Flickr

In den Tiefen des australischen Winters brennen kleine Feuer durch die kleine Sandwüste. Diese Brände werden von den Martu, einer Ureinwohnergruppe im Westen des Landes, gezündet und kontrolliert.

Die Martu verbrennen das Gras und streichen über kleine Flächen von weniger als 10 Hektar, um nach Löchern zu suchen, in denen Sandmonitoreidechsen graben. Diese Eidechsen sind eine sehr geschätzte lokale Delikatesse und eine wichtige Proteinquelle.

Diese Jagdtradition wird seit mehr als einem Jahrhundert praktiziert, und Studien zeigen, dass diese Brände ökologische Vorteile haben. Es stellt sich heraus, dass Jagdbrände tatsächlich dazu beitragen können, die Kängurupopulationen zu steigern, indem sie die Vielfalt der Ökosysteme erhöhen und eine Landschaft mit Pflanzen in unterschiedlichen Wachstumsstadien schaffen. Kängurus ernähren sich hauptsächlich von jungen Trieben, die nach einem Brand sprießen, verwenden jedoch Sträucher, um sich vor Feinden wie Dingos zu verstecken. Durch das Verbrennen kleiner Flecken erzeugen die Martu ein Vegetationsmosaik, das den Kängurus sowohl Deckung als auch Nahrung bietet.

"Es ist wichtig, Feuer zu haben, aber auch nicht zu viel Feuer zu haben", sagte Dr. Sam Fuhlendorf, Professor für Feuer und Ökologie an der Oklahoma State University, gegenüber TreeHugger. „Das Schöne an Australien ist, dass sich die Ureinwohner noch gut daran erinnern, wie sie Feuer in der Vergangenheit benutzt haben. Wenn sie jedes Jahr etwas verbrennen, bekommen sie dieses Mosaik. “

Die historischen Grundlagen der Feuerbrandpraxis veranlassten Dr. Brian Codding von der Universität von Utah zu untersuchen, wie sich Kängurus und Ureinwohner gemeinsam entwickelt haben könnten. Seine Studie zeigte, dass Kängurupopulationen in Gebieten, in denen die Martu ihr Feuer üben, tendenziell größer sind. Daher spielen die Martu eine wichtige Rolle im Naturschutz, indem sie ein abwechslungsreiches Umfeld pflegen, in dem sie leben und jagen, von dem Kängurus und andere Wildtiere profitieren.

Känguru Sonnenuntergang

Hadi Zaher / Flickr / CC BY 2.0

"Unter bestimmten Umständen können Menschen ihre Umwelt so verändern, dass endemische Arten davon profitieren", sagte Codding gegenüber TreeHugger. „Die Menschen bewirtschaften diese Populationen nicht aktiv, aber da die Arten in dieser Umgebung an menschliche Störungen angepasst sind, verbessern sich die endemischen Arten aufgrund menschlicher Interaktionen. Die Martu sind sich dessen sehr wohl bewusst. “

Kängurus sind nicht die einzigen Arten, die vom Feuer profitieren. Studien haben gezeigt, dass Pflanzenfresser wie der nordamerikanische Bison häufig für jüngere Triebe in verbrannte Gebiete gezogen werden. Forscher wie Fuhlendorf, der sich seit mehr als 15 Jahren mit Feuerökologie befasst, schlagen vor, die Wiederaufnahme des Brandes in Betracht zu ziehen, um die Vielfalt der Landbedeckung zu erhöhen. Er fügt jedoch hinzu, dass hierfür weitere Studien erforderlich wären, welche Lebensräume untersucht werden sollten verbrannt werden und wie oft.

Die Verwendung von Feuer wird von Ökologen jedoch als zweischneidiges Schwert angesehen. In vielen Fällen ist Feuer von Vorteil, um die Vielfalt der Ökosysteme zu erhalten, und in den meisten Fällen brennt jedes Land schließlich, wenn es der Natur überlassen wird. Periodische Brände sind wichtig für die Erhaltung vieler Ökosysteme, insbesondere von Grünland. Es gibt jedoch Bedenken hinsichtlich der Schäden, die Verbrennungspraktiken bei anderen Arten verursachen können.

"Im Allgemeinen wird großflächiges Verbrennen zunehmend als ökologische Katastrophe angesehen, da es die Bodenbedeckung öffnet und kleine und mittlere Wirbeltiere stark dem Raub von Dingos, Füchsen und Wildkatzen aussetzt", erklärt Dr. Terry Dawson, der sich mit Umweltphysiologie und Trockengebieten befasst Säugetiere und Vögel, sagte TreeHugger.

Es gibt Hinweise darauf, dass auch andere Tiere wie Sandmonitoreidechsen, Bushtail-Opossums und Hasen-Wallabies von Martu-Bränden profitieren.

"Wie in allen Bereichen der Ökologie gibt es Kompromisse - Gewinner und Verlierer", sagte Dr. David Bowman, Professor für Umweltveränderungsbiologie an der Universität von Tasmanien. „In Australien gibt es eine enorme Debatte über die Häufigkeit und das Ausmaß des Abbrennens der Savannenumgebung, und es gibt potenzielle Auswirkungen auf die CO2-Emissionen. Sie werden natürlich brennen, so dass geplantes Brennen die [negativen] Auswirkungen verringern kann. “