. BISON-HILFE BRINGT DIE "PRAIRIE" ZURÜCK IN DEN PRAIRIE STATE - WISSENSCHAFT

Bison-Hilfe bringt die "Prairie" zurück in den Prairie State

Bison, der in den Wiesen, USA weiden lässt.
© Richard Hamilton Smith

Wenn Bisons diesen Herbst nach Illinois zurückkehren, werden sie Teil einer Naturschutzlösung sein.

Von Michelle Carr, State Director von The Nature Conservancy in Illinois

Ich bin im Mittleren Westen aufgewachsen und habe schöne Kindheitserinnerungen daran, durch die goldenen Wiesen zu wandern, die einen Großteil der Region bedeckten. Es ist kaum zu glauben, dass dies heute die am stärksten gefährdeten Lebensräume der Welt sind. In Illinois ist nur noch ein Zehntel von einem Prozent unserer ikonischen Graslandschaften aufgrund von inkompatibler Entwicklung und Fragmentierung übrig. Aus diesem Grund gewinnen wir einen wichtigen neuen Partner für unsere Konservierungs- und Restaurierungsbemühungen: Bison. Der einheimische Bison kehrt im Herbst in das Nachusa-Grasland von The Nature Conservancy zurück. Das Land, das zwei Stunden außerhalb von Chicago lag und zu Nachusa wurde, bestand einst aus unberührten Prärieresten, die von kilometerlangen Feldern aus Mais und Sojabohnen zerrissen wurden. Die Conservancy betrachtete diese unberührten Prärieinseln als einmalige Gelegenheit, einen der wichtigsten Lebensräume von Illinois wiederherzustellen. 1986 machten wir unseren ersten Landkauf von 400 Morgen.

Nachusa war eines der ersten Projekte, die ich besuchte, als ich anfing, für die Conservancy zu arbeiten, und ich war erstaunt über die dort erzielten Erfolge bei der Erhaltung. Seit dem ersten Landkauf hat sich das Naturschutzgebiet zu einer 3.000 Morgen großen, hochwertigen Prärie entwickelt, in der 700 einheimische Pflanzenarten und 180 Vogelarten beheimatet sind. Tausende von Mitarbeitern und freiwilligen Helfern verbrachten in den letzten 28 Jahren damit, invasive Arten zu jäten, einheimisches Saatgut auszusäen und vorgeschriebenes Feuer wiederherzustellen, um Nachusa zu dem zu machen, was es heute ist - ein Ort, der mich an die Prärien erinnert, durch die ich als Kind gewandert bin.

Ein weidendes Tier wie Bison ist jedoch erforderlich, um die Wiederherstellung auf die nächste Stufe zu bringen. Schlicht und einfach: Prärien brauchen Bison, um zu gedeihen. Bisons, die sich wälzen und weiden, sorgen für natürliche Störungen in der Landschaft, die einheimische Samen verbreiten, den Boden belüften und das natürliche Gleichgewicht zwischen Präriegräsern und -blumen aufrechterhalten. Dies wiederum bietet seltenen reich verzierten Dosenschildkröten, königlichen Schmetterlingen, Grashüpfer-Spatzen und anderen Arten den lebenswichtigen Lebensraum, den sie zum Überleben benötigen.

Bison Nahaufnahme

© Ein detaillierter Blick auf ein wichtiges Erhaltungsinstrument: American Bison. KREDIT: Richard Hamilton Smith

Aber die Rückkehr des Bisons hilft nicht nur Schildkröten und Schmetterlingen. Auch für Menschen bieten Prärien vielfältige Vorteile. Je mehr Bison zur Verbesserung der Landschaft beitragen, desto mehr kann die Prärie:

    Wasser filtern und Überschwemmungen abschwächen

    Kohlenstoff lagern

    Schützen Sie die Artenvielfalt von Pflanzen und Tieren

    Unterstützen Sie lokale Arbeitsplätze und Branchen wie den Tourismus

    Erholungsmöglichkeiten bieten

Davon profitiert auch der Bison. Ihre Wiedereinführung ermöglicht es der Conservancy, zur Erhaltung des amerikanischen Bisons als Art beizutragen, der im frühen 20. Jahrhundert vom Aussterben bedroht war. Nachusas Bison wird aus der Herde im Wind Cave National Park in South Dakota stammen, der letzten genetisch reinen Bison-Linie des Landes. (Im Gegensatz zu den meisten anderen amerikanischen Bisons wurden Tiere aus der Wind Cave-Herde nicht mit Rindern gezüchtet.) Während die Herde wächst und Nachusas Bison gegen Nachusas Bison ausgetauscht wird, wird die genetische Linie erhalten und gestärkt.

Die Conservancy verfügt zwar über mehr als 20 Jahre Erfahrung in der Wiedereinführung von Bisons in den Great Plains von Iowa, Kansas, Missouri, North Dakota, South Dakota, Oklahoma, Colorado und Nebraska . Die Möglichkeit, genau zu untersuchen, wie sich diese Tiere auf die Landschaft und ihre Pflanzen-, Tier- und Insektenpopulationen auswirken, ist enorm.

Und dies ist hoffentlich einer von vielen Schritten, um unseren Titel "The Prairie State" zurückzugewinnen

Weitere Informationen erhalten Sie unter nature.org/NachusaBison.