. KANN DIE WELT CHINA ERNÄHREN? - WISSENSCHAFT

Kann die Welt China ernähren?

China
CC BY 2.0 Wikipedia / Dies reicht nicht mehr aus, um China zu ernähren

China hat sich über Nacht zu einem der weltweit führenden Getreideimporteure entwickelt, der laut den neuesten Prognosen des US-Landwirtschaftsministeriums im Handelsjahr 2013/14 unglaubliche 22 Millionen Tonnen kaufen wird. Noch 2006 - noch vor acht Jahren - hatte China einen Getreideüberschuss und exportierte 10 Millionen Tonnen. Was hat diese dramatische Verschiebung verursacht?

Erst vor 20 Jahren, als ich einen Artikel mit dem Titel „Wer wird China ernähren?“ Schrieb, begann ich zu verstehen, was für ein heikles politisches Problem Ernährungssicherheit für die Chinesen war. Die Führer des Landes waren alle Überlebende der Großen Hungersnot von 1959/61, als etwa 36 Millionen Menschen verhungerten. Während die chinesische Regierung öffentlich kritisierte, dass ich die Fähigkeit des Landes, sich selbst zu ernähren, in Frage stellte, begann sie leise, seine Landwirtschaft zu reformieren. Peking verfolgte unter anderem eine Politik der Selbstversorgung mit Getreide, eine Initiative, die derzeit ins Stocken gerät.

Seit 2006 ist Chinas Getreideverbrauch um 17 Millionen Tonnen pro Jahr gestiegen. (Siehe Daten.) Für die Perspektive steht dies im Vergleich zu Australiens jährlicher Weizenernte von 24 Millionen Tonnen. Mit abnehmendem Bevölkerungswachstum ist dieser Anstieg des Getreideverbrauchs hauptsächlich auf Chinas große Bevölkerung zurückzuführen, die die Nahrungskette hinaufzieht und mehr Fleisch, Milch und Eier auf Getreidebasis konsumiert. Nettoimporte von Getreide durch China, 1960-2013

© Earth Policy Institute

2013 konsumierte die Welt schätzungsweise 107 Millionen Tonnen Schweinefleisch, von denen die Hälfte in China verzehrt wurde. Inzwischen konsumieren 1, 4 Milliarden Menschen in China sechsmal so viel Schweinefleisch wie in den USA. Trotz des jüngsten Anstiegs an Schweinefleisch beträgt Chinas Gesamtfleischkonsum pro Person nur noch 120 Pfund pro Jahr, kaum die Hälfte der 235 Pfund in den Vereinigten Staaten. Aber die Chinesen streben, wie so viele andere auf der ganzen Welt, nach einem amerikanischen Lebensstil. Um Fleisch wie die Amerikaner zu konsumieren, müsste China sein jährliches Fleischangebot von 80 Millionen Tonnen auf 160 Millionen Tonnen verdoppeln. Nach der Faustregel von drei bis vier Pfund Getreide zur Herstellung von einem Pfund Schweinefleisch wären für zusätzliche 80 Millionen Tonnen Schweinefleisch mindestens 240 Millionen Tonnen Futtergetreide erforderlich.

Woher kommt dieses Getreide? Landwirte in China verlieren Bewässerungswasser, da die Grundwasserleiter aufgebraucht sind. Der Grundwasserspiegel unter der Nordchinesischen Tiefebene, in der die Hälfte des Weizens und ein Drittel des Getreides erzeugt werden, sinkt in einigen Gebieten jährlich um über 2 m. In der Zwischenzeit wird die Wasserversorgung auf nichtlandwirtschaftliche Zwecke umgeleitet und Ackerland geht für den Städte- und Industriebau verloren. Da Chinas Getreideertrag bereits zu den höchsten der Welt zählt, ist das Potenzial Chinas, die Produktion innerhalb seiner eigenen Grenzen zu steigern, begrenzt.

Der Kauf des US-amerikanischen Unternehmens Smithfield Foods Inc., des weltweit größten Schweinezucht- und Schweinefleischverarbeitungsunternehmens, durch ein chinesisches Konglomerat im Jahr 2013 war wirklich eine Sicherheitsmaßnahme für Schweinefleisch. Dies gilt auch für Chinas Abkommen mit der Ukraine über die Gewährung von Krediten in Höhe von 3 Mrd. USD im Austausch für Mais sowie für Verhandlungen mit ukrainischen Unternehmen über den Zugang zu Land. Solche Schritte Chinas veranschaulichen die neue Geopolitik der Nahrungsmittelknappheit, die uns alle betrifft.

China ist nicht allein im Kampf um Nahrung. Schätzungsweise 2 Milliarden Menschen in anderen Ländern bewegen sich ebenfalls in der Nahrungskette und konsumieren getreideintensivere Viehprodukte. Die Kombination aus Bevölkerungswachstum, steigendem Wohlstand und der Umwandlung eines Drittels der US-amerikanischen Getreideernte in Ethanol für Kraftfahrzeuge erhöht den weltweiten Getreidebedarf um den Rekordwert von 43 Millionen Tonnen pro Jahr und verdoppelt das jährliche Wachstum von vor einem Jahrzehnt.

Die Bauern der Welt kämpfen darum, Schritt zu halten. Als in der Vergangenheit das Getreideangebot knapper wurde, stiegen die Preise, und die Landwirte erwirtschafteten mehr. Jetzt ist die Situation weitaus komplexer. Wasserknappheit, Bodenerosion, ein Plateau der Ernteerträge in landwirtschaftlich fortgeschrittenen Ländern und der Klimawandel gefährden die Produktion zunehmend.

Da China immer mehr Getreide importiert, konkurriert es direkt mit Dutzenden anderer Getreide importierender Länder wie Japan, Mexiko und Ägypten. Das Ergebnis wird ein weltweiter Anstieg der Lebensmittelpreise sein. Diejenigen, die auf den unteren Stufen der Weltwirtschaftsleiter leben - Menschen, die bereits um ihr Überleben kämpfen -, werden es noch schwieriger finden, durchzukommen. Familien mit niedrigem Einkommen, die unter der Nahrungsmittelpreisinflation leiden, können sich nicht genug Nahrung leisten, um jeden Tag zu essen.

Die Welt wandelt sich von einer Zeit des Überflusses zu einer von Knappheit geprägten. Chinas Hinwendung zur Außenwelt wegen massiver Getreidemengen zwingt uns zu der Erkenntnis, dass wir uns an der Nahrungsmittelfront in Schwierigkeiten befinden. Können wir die Trends umkehren, die die Nahrungsmittelversorgung einschränken, oder bewegt sich die Welt in Richtung einer Zukunft steigender Nahrungsmittelpreise und politischer Unruhen?

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Lester R. Brown ist Präsident des Earth Policy Institute und Autor von Breaking New Ground: A Personal History (WW Norton, 2013) und Full Planet, Empty Plates: Die neue Geopolitik der Nahrungsmittelknappheit. Weitere Daten finden Sie in unserer unterstützenden Diashow. Weitere Ressourcen finden Sie unter www.earth-policy.org.