. KÖNNEN WIR EINE NAHRUNGSMITTELPANNE VERHINDERN? - WISSENSCHAFT

Können wir eine Nahrungsmittelpanne verhindern?

Reis pflanzen
Erdpolitisches Institut

Mit der Verknappung der Nahrungsmittelversorgung ist eine neue Geopolitik der Nahrungsmittel entstanden - eine Welt, in der sich der globale Wettbewerb um Land und Wasser verschärft und jedes Land für sich selbst kämpft. Wir können nicht behaupten, dass wir die Trends nicht kennen, die unsere Nahrungsmittelversorgung und damit unsere Zivilisation untergraben. Wir wissen, was wir tun müssen.

Es gab eine Zeit, in der die Landwirtschaftsministerien den Landwirten mehr finanzielle Anreize boten, etwa höhere Preisstützungen, und die Dinge würden sich bald wieder normalisieren, wenn wir an der Nahrungsmittelfront in Schwierigkeiten gerieten. Die Reaktion auf die derzeitige Verknappung der Nahrungsmittelversorgung ist jedoch weitaus komplexer. Es umfasst unter anderem die Ministerien für Energie, Wasserressourcen, Transport, Gesundheit und Familienplanung. Aufgrund des sich abzeichnenden Klimawandels, der die Landwirtschaft zu stören droht, wird sich die Energiepolitik möglicherweise noch stärker auf die künftige Ernährungssicherheit auswirken als die Agrarpolitik. Kurz gesagt, um einen Zusammenbruch des Nahrungsmittelsystems zu vermeiden, muss die gesamte Gesellschaft mobilisiert werden.

Auf der Nachfrageseite der Nahrungsmittelgleichung gibt es vier dringende Bedürfnisse: die Stabilisierung der Weltbevölkerung, die Beseitigung der Armut, die Verringerung des übermäßigen Fleischkonsums und die Umkehrung der Biokraftstoffpolitik, die die Verwendung von Nahrungsmitteln, Land oder Wasser fördert, die sonst verwendet werden könnten Menschen zu füttern. Wir müssen an allen vier Fronten gleichzeitig vorankommen. Die Welt muss sich darauf konzentrieren, die Lücke in der reproduktiven Gesundheitsversorgung und der Familienplanung zu schließen und gleichzeitig an der Beseitigung der Armut zu arbeiten. Fortschritte auf der einen Seite werden die Fortschritte auf der anderen Seite verstärken. Zwei Grundpfeiler der Armutsbekämpfung sind, dass alle Kinder - Jungen und Mädchen - mindestens eine Grundschulausbildung und eine rudimentäre Gesundheitsversorgung erhalten. Und die ärmsten Länder brauchen ein Schulspeisungsprogramm, das Familien ermutigt, Kinder zur Schule zu schicken, und das ihnen ermöglicht, dort zu lernen.

Am anderen Ende des Nahrungsspektrums konsumiert ein großer Teil der Weltbevölkerung tierische Produkte auf einem ungesunden Niveau, das zu Fettleibigkeit und Herz-Kreislauf-Erkrankungen beiträgt. Die gute Nachricht ist, dass der Konsum von weniger Fleisch, Milch und Eiern die Gesundheit der Reichen verbessert. Wenn der Fleischkonsum in den Vereinigten Staaten nach wie vor sinkt, wird Getreide für den direkten Verzehr frei. Eine Bewegung in der Nahrungskette verringert auch den Druck auf die Land- und Wasserressourcen der Erde. Kurz gesagt, es ist eine Win-Win-Win-Situation.

Eine weitere Initiative, die die Lebensmittelpreise schnell senken kann, ist die Aufhebung von Biokraftstoffmandaten. Es gibt keine soziale Rechtfertigung für die massive Umwandlung von Nahrungsmitteln in Kraftstoff für Autos. Mit Plug-in-Hybriden und vollelektrischen Autos auf dem Markt, die mit lokalem Windstrom zu einem Benzinäquivalentpreis von 80 pro Gallone betrieben werden können, warum sollten Sie weiterhin teuren Kraftstoff zum vierfachen Preis verbrennen?

Auf der Angebotsseite stehen wir vor verschiedenen Herausforderungen, darunter die Stabilisierung des Klimas, die Steigerung der Wasserproduktivität und die Erhaltung des Bodens. Das Klima zu stabilisieren ist nicht einfach, aber es kann getan werden, wenn wir schnell handeln. Es wird eine enorme Reduzierung der CO2-Emissionen von rund 80 Prozent innerhalb eines Jahrzehnts erforderlich sein, um die schlimmsten Folgen des Klimawandels zu vermeiden. Dies bedeutet eine umfassende Umstrukturierung der weltweiten Energiewirtschaft.

Der einfachste Weg dazu ist die Umstrukturierung des Steuersystems. Der Markt hat viele Stärken, aber auch einige gefährliche Schwächen. Die direkten Kosten für den Abbau und die Lieferung von Kohle an Kraftwerke werden auf einfache Weise erfasst. Der Markt bezieht jedoch nicht die indirekten Kosten fossiler Brennstoffe in die Preise ein, wie zum Beispiel die Kosten der globalen Erwärmung für die Gesellschaft. Sir Nicholas Stern, ehemaliger Chefökonom der Weltbank, stellte in seiner wegweisenden Studie zu den Kosten des Klimawandels fest, dass der Klimawandel das Ergebnis eines massiven Marktversagens war.

Ziel der Umstrukturierungssteuern ist es, die Einkommenssteuern zu senken und die Kohlenstoffsteuern zu erhöhen, damit die Kosten des Klimawandels und andere indirekte Kosten der Nutzung fossiler Brennstoffe in die Marktpreise einfließen. Wenn wir den Markt dazu bringen können, die Wahrheit zu sagen, wird sich der Übergang von Kohle und Öl zu Wind, Sonne und Geothermie sehr schnell vollziehen. Wenn wir die massiven Subventionen für die fossile Brennstoffindustrie streichen, werden wir noch schneller vorankommen.

Neben der Stabilisierung des Klimas ist die Steigerung der Wasserproduktivität eine weitere Schlüsselkomponente, um eine Störung des Lebensmittelsystems zu vermeiden. Dies könnte nachgebildet sein, nachdem vor über einem halben Jahrhundert weltweit Anstrengungen unternommen wurden, um die Produktivität von Ackerland zu steigern. Dieses außerordentlich erfolgreiche frühere Unterfangen verdreifachte den Weltkornertrag pro Morgen zwischen 1950 und 2011.

Die Steigerung der Wasserproduktivität beginnt in der Landwirtschaft, weil 70 Prozent des gesamten Wasserverbrauchs für die Bewässerung aufgewendet werden. Einige Bewässerungstechnologien sind viel effizienter als andere. Am wenigsten effizient ist die Bewässerung von Fluten und Furchen. Sprinklerbewässerung mit den in den Kornkreisen der westlichen Great Plains der USA weit verbreiteten Zentrums-Pivot-Systemen und Tropfbewässerung sind weitaus effizienter. Der Vorteil der Tropfbewässerung besteht darin, dass das Wasser nur sehr langsam und mit einer für die Pflanzen ausreichenden Geschwindigkeit aufgebracht wird und durch die Verdunstung nur wenig verloren geht. Es erhöht gleichzeitig die Erträge und reduziert den Wasserverbrauch. Da es arbeitsintensiv ist, wird es hauptsächlich zur Erzeugung hochwertiger Gemüsepflanzen oder in Obstgärten verwendet.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, die Verwendung wassereffizienterer Kulturen wie Weizen anstelle von Reis zu fördern. Ägypten zum Beispiel begrenzt die Reisproduktion. China verbot die Reisproduktion in der Region Peking. Durch die Bewegung in der Nahrungskette wird auch Wasser gespart.

Ein weiteres wertvolles Werkzeug im Bodenschutz-Toolkit ist die Direktsaat. Anstelle der traditionellen Praxis, Land zu pflügen und es für die Vorbereitung des Saatbettes zu scheiden oder zu Eggen, und anschließend Unkräuter in Reihenkulturen mit einem mechanischen Grubber zu beseitigen, bohren die Landwirte einfach Samen direkt durch Ernterückstände in ungestörten Boden und bekämpfen Unkräuter bei Bedarf mit Herbiziden. Zusätzlich zur Reduzierung der Erosion werden durch diese Vorgehensweise Wasser und organische Substanzen im Boden zurückgehalten und der Energieverbrauch für die Bodenbearbeitung erheblich gesenkt.

Diese Initiativen stellen kein Menü dar, aus dem ausgewählt werden kann. Wir müssen alle diese Maßnahmen gleichzeitig ergreifen. Sie verstärken sich gegenseitig. Wir werden wahrscheinlich nicht in der Lage sein, die Bevölkerung zu stabilisieren, wenn wir nicht die Armut beseitigen. Wir werden wahrscheinlich nicht in der Lage sein, die natürlichen Systeme der Erde wiederherzustellen, ohne die Bevölkerung und das Klima zu stabilisieren. Wir können Armut auch nicht beseitigen, ohne den Niedergang der natürlichen Systeme der Erde rückgängig zu machen.

Um all diese Ziele zur Reduzierung der Nachfrage und Erhöhung des Angebots zu erreichen, müssen wir die Sicherheit neu definieren. Wir haben eine Definition von Sicherheit aus dem letzten Jahrhundert geerbt, ein Jahrhundert, das von zwei Weltkriegen und einem kalten Krieg dominiert wird, der fast ausschließlich militärischen Charakter hat. Wenn der Begriff nationale Sicherheit in Washington aufkommt, denken die Menschen automatisch an erweiterte Militärbudgets und fortschrittlichere Waffensysteme. Aber bewaffnete Aggression ist nicht länger die Hauptbedrohung für unsere Zukunft. Die größten Bedrohungen in diesem Jahrhundert sind Klimawandel, Bevölkerungswachstum, zunehmende Wasserknappheit, steigende Lebensmittelpreise und politisch versagende Staaten.

Wir müssen alle ein Thema auswählen und daran arbeiten. Finde einige Freunde, die dein Anliegen teilen und mache dich an die Arbeit. Übergeordnete Priorität ist die Neudefinition der Sicherheit und die entsprechende Neuverteilung der Steuerressourcen. Wenn Ihr Hauptanliegen das Bevölkerungswachstum ist, schließen Sie sich einer der international ausgerichteten Gruppen an und setzen Sie sich dafür ein, die Lücke bei der Familienplanung zu schließen. Wenn der Klimawandel Ihr Hauptanliegen ist, schließen Sie sich den Bemühungen an, Kohlekraftwerke zu schließen. Wir können einen Zusammenbruch des Lebensmittelsystems verhindern, aber dies wird große politische Anstrengungen erfordern, die an vielen Fronten mit äußerster Dringlichkeit unternommen werden müssen.

Für den vollständigen Bericht klicken Sie hier.

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Von

Voller Planet, leere Teller: Die neue Geopolitik der Nahrungsmittelknappheit

von Lester R. Brown (New York: WW Norton & Co.). Unterstützende Daten, Videos und Diashows können kostenlos unter www.earthpolicy.org/books/fpep heruntergeladen werden.