. HUNDE-NATURSCHÜTZER HELFEN WISSENSCHAFTLERN AUF DER GANZEN WELT - WISSENSCHAFT

Hunde-Naturschützer helfen Wissenschaftlern auf der ganzen Welt

WDC
© Jaymi Heimbuch

Hunde können viel mehr Tricks lernen als sitzen und holen. Auf der ganzen Welt wurden Hunde ausgebildet, um Naturschützern zu helfen, indem sie alles von Kot bis zu invasiven Pflanzen schnüffeln.

Die Verwendung der starken Nasen von Hunden wird zu einer immer gängigeren Praxis, berichtet Lisa Landers für QUEST.

Eine der bekanntesten Gruppen auf diesem Gebiet ist WDC (Working Dogs for Conservation), eine Organisation, die Hunde aus Tierheimen ausbildet. Die Organisation hat an Projekten in 18 verschiedenen Staaten und 11 verschiedenen Ländern mitgewirkt. Zum Beispiel hat WDC Hunde geschult, um von Wilderern in Sambia gesetzte Fallen auszuspüren und von Käfern befallene Bäume in den Wäldern von Minnesota zu identifizieren. Bombenschnüffler sind bei vielen Polizeikräften an der Tagesordnung, aber der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst hat Hunde für den Fang von Elfenbeinschmugglern ausgebildet. Die Hunde arbeiten auf Flughäfen und in Versandzentren, um illegale Nashörner und Elfenbein in Kisten und anderem Gepäck zu finden.

Aber eine der häufigsten Möglichkeiten, wie Hunde Naturschützern helfen können, ist das Auffinden von Kot. Tracking Poop mag nicht glamourös erscheinen, aber es ist weniger stressig für die Tiere als GPS-Tracking und der Scat kann eine Reihe von Informationen liefern. Eine chemische Analyse kann zeigen, was die Tiere gefressen haben, ob sie krank sind oder sogar Toxinen ausgesetzt waren.

An der University of Washington wurden mit dem Conservation Canine-Programm eine Reihe von bedrohten Arten verfolgt, darunter Eulen, Bären, Wölfe, Karibu und Riesengürteltiere. Ihre Hunde sind bis nach Kambodscha gereist, wo die Hundehelfer gefährdete Tiger aufspürten.

Hunde Foto

© UW Zentrum für Naturschutzbiologie

Forschungshunde werden sogar eingesetzt, um Meerestiere zu untersuchen. Die University of Washington hat Hunde eingesetzt, um Killerwal-Kot von Forschungsbooten in Puget Sound zu riechen. Ohne die Hilfe von Hunden müssten Forscher die Wale mit Booten verfolgen, eine Aktivität, die für das verfolgte Tier anstrengend sein kann.

Diese Programme sind auch für die Hunde selbst von Vorteil. Sowohl die University of Washington als auch Working Dogs for Conservation bilden Hunde aus Tierheimen aus. Der WDC-Biologe Pete Coppolillo sagt QUEST, dass sie nach Hunden suchen, die sehr energiegeladen sind, eine Eigenschaft, die die meisten Familien von einem Haustier nicht wollen. »Zum Glück sind es die Verrückten«, sagte Coppolillo. »Die energiegeladenen, die dich mit dem Frisbee ansehen und sagen: Komm schon, lass uns immer wieder gehen.«