. CHINA UND DIE SOJABOHNEN-HERAUSFORDERUNG - WISSENSCHAFT

China und die Sojabohnen-Herausforderung

Bauernhof
CC BY 2.0 Lloyd Alter / Bauernhof in der Provinz Hunan, China

Vor etwa 3.000 Jahren domestizierten Bauern in Ostchina die Sojabohne. Im Jahr 1765 kamen die ersten Sojabohnen nach Nordamerika, die sich jedoch nicht so schnell als Ernte durchsetzten. Etwa 150 Jahre lang war die Sojabohne eine Kuriosität in Gärten.

In den späten 1920er Jahren begann sich ein Markt für Sojaöl zu entwickeln, der die Sojabohnen vom Garten auf das Feld brachte. In den 1930er Jahren stieg die Sojaproduktion in den USA von 400.000 Tonnen auf über 2 Millionen Tonnen. Und als die Nachfrage nach Erdöl an Fahrt gewann, stieg die Sojaproduktion 1950 auf über 8 Millionen Tonnen.

In den 1940er und frühen 1950er Jahren wurde die Sojabohnenernte hauptsächlich für die 20 Prozent der Bohnen geerntet und zerkleinert, bei denen es sich um Öl handelte. Dann stieg in den 1950er Jahren die Nachfrage nach Fleisch, Milch und Eiern. Mit wenig neuem Grünland zur Unterstützung des Ausbaus der Rindfleisch- und Milchviehbestände fütterten die Bauern ihre Tiere mit mehr Getreide, das mit Sojabohnenmehl ergänzt wurde, um mehr Rindfleisch und Milch zu produzieren. Die Landwirte verließen sich bereits stark auf Getreide, um Schweinefleisch, Geflügel und Eier zu produzieren. 1960 wurde Sojaschrot zum Hauptprodukt der Sojaschrotung und Öl zum Nebenprodukt. Zum ersten Mal überstieg der Wert der Mahlzeit den des Öls, ein frühes Zeichen dafür, dass die Rolle der Sojabohne sich ändern wird.

Dieser Anstieg der Nachfrage nach Sojabohnenmehl spiegelte die Entdeckung von Tierernährungswissenschaftlern wider, dass die Kombination von 1 Teil Sojabohnenmehl mit 4 Teilen Getreide, normalerweise Mais, in Futterrationen die Effizienz, mit der Vieh und Geflügel Getreide in tierisches Protein umwandeln, stark steigern würde. Dies war die Eintrittskarte der Sojabohne in die Landwirtschaft, die es ihr ermöglichte, Weizen, Reis und Mais als eine der vier weltweit führenden Kulturen zu verbinden. Die Hauptproduzenten von Sojabohnen sind heute in runder Zahl die Vereinigten Staaten mit 80 Millionen Tonnen, Brasilien mit 70 Millionen Tonnen und Argentinien mit 45 Millionen Tonnen. Zusammen machen sie über vier Fünftel der weltweiten Sojabohnenproduktion aus. Mit nur 14 Millionen Tonnen liegt China an vierter Stelle. Die Vereinigten Staaten waren sechs Jahrzehnte lang der führende Produzent und Exporteur von Sojabohnen. 2011 übertrafen die brasilianischen Exporte die der Vereinigten Staaten jedoch nur geringfügig.

Für die meisten Verbraucher ist die Sojabohne ein unsichtbares Lebensmittel, das in vielen Produkten enthalten ist, die in einem Kühlschrank enthalten sind. Offensichtlich ist die Sojabohne in der menschlichen Ernährung weitaus durchdringender, als es die visuellen Beweise anzeigen würden.

Die weltweite Nachfrage nach Sojabohnen steigt um rund 7 Millionen Tonnen pro Jahr. Es wird hauptsächlich von den 3 Milliarden Menschen vorangetrieben, die die Nahrungskette hinaufsteigen und mehr getreide- und sojabohnenintensive Viehprodukte konsumieren. Das Bevölkerungswachstum treibt auch die Nachfrage nach Sojabohnen in die Höhe, entweder indirekt durch den Verzehr von Viehprodukten oder direkt durch den Verzehr von Tofu, Miso und Tempeh. Bei den beiden führenden Verbrauchern von Sojabohnen, den Vereinigten Staaten und China, wächst die Bevölkerung um 3 Millionen bzw. 6 Millionen pro Jahr. Und schließlich steigert eine steigende Nachfrage nach Sojaöl für Biodiesel auch die Verwendung von Sojabohnen.

Der weltweite Verbrauch von Sojabohnen hat vor allem zu einer Umstrukturierung der Landwirtschaft in der westlichen Hemisphäre geführt. In den Vereinigten Staaten gibt es jetzt mehr Land in Sojabohnen als in Weizen. In Brasilien übersteigt die Fläche der Sojabohnen die aller Körner zusammen. Argentiniens Sojabohnenanbaufläche ist inzwischen fast doppelt so groß wie die gesamte Getreidefläche, sodass das Land gefährlich nahe daran ist, eine Sojabohnen-Monokultur zu werden.

Die weltweit steigende Nachfrage nach Sojabohnen zu befriedigen, ist eine große Herausforderung. Da es sich bei der Sojabohne um eine Hülsenfrucht handelt, die Luftstickstoff im Boden bindet, reagiert sie nicht so stark auf Düngemittel wie beispielsweise Mais, der einen starken Appetit auf Stickstoff hat. Und weil die Sojapflanze einen Teil ihrer Stoffwechselenergie zur Stickstoffbindung verwendet, hat sie weniger Energie zur Erzeugung von Saatgut. Dies erschwert die Erhöhung der Erträge.

Wenn der weltweite Verbrauch von Sojabohnen weiterhin rapide steigt, könnte der wirtschaftliche Druck, mehr Land zu roden, leider zunehmen. Und wenn das zusätzliche Land zur Deckung der wachsenden Nachfrage nicht in Brasilien liegt, wo wird es sein? Woher kommt das neue Land für Sojabohnen?

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Von

Voller Planet, leere Teller: Die neue Geopolitik der Nahrungsmittelknappheit

von Lester R. Brown (New York: WW Norton & Co.). Unterstützende Daten, Videos und Diashows können kostenlos unter www.earth-policy.org/books/fpep heruntergeladen werden.