. DER KLIMAWANDEL TREIBT DAS WETTER AUS DEN CHARTS - WISSENSCHAFT

Der Klimawandel treibt das Wetter aus den Charts

Taifun Haiyan
Public Domain NOAA

Meteorologen nennen den Taifun, der am 8. November 2013 mit Windgeschwindigkeiten von 195 Meilen pro Stunde auf die Philippinen schlug, den stärksten Tropensturm, der Landung aufzeichnen konnte. Der Supertaifun Haiyan hatte Böen mit einer Geschwindigkeit von 235 Meilen pro Stunde und eine Sturmflut von bis zu 20 Fuß. Die Zerstörung, die er hinterließ, entsprach der eines Tornados in Kombination mit einem Tsunami.

Drei Tage später, bei der Eröffnung der Klimaverhandlungen der Vereinten Nationen in Warschau, Polen, sprach der federführende Delegierte der Philippinen, Yeb Sa o, über den „Höllensturm“, der ein riesiges Ödland hinterließ Schlamm und Trümmer und tote Körper. «Er fuhr fort:» Trotz der massiven Anstrengungen, sich auf den Ansturm dieses Ungeheuers vorzubereiten, war es einfach eine zu mächtige Kraft und selbst als Nation vertraut Stürme, Haiyan war nichts, was wir jemals zuvor erlebt haben, oder vielleicht nichts, was ein Land jemals zuvor erlebt hat

Haiyan kam weniger als ein Jahr nach dem Super-Taifun Bopha an, der zu diesem Zeitpunkt der teuerste Sturm in der philippinischen Geschichte mit 1, 7 Milliarden US-Dollar Schadenersatz und rund 1.900 Toten war. Bopha wurde daraufhin von Trami geldlich übertroffen, was im August 2013 die Philippinen zu sintflutartigen Regenfällen und Überschwemmungen führte und Schäden in Höhe von rund 2, 2 Milliarden US-Dollar verursachte. Nach ersten Schätzungen beläuft sich Haiyans Zerstörungssumme auf 14 Milliarden US-Dollar. Mit mehr als 4 Millionen Vertriebenen und Tausenden von Todesopfern scheint Haiyan in vielerlei Hinsicht ein Rekord zu sein. Die üblicherweise verwendete Windgeschwindigkeitsskala für tropische Stürme reicht bis zur Kategorie 5: mehr als 156 Meilen pro Stunde. Aber wie Yeb Sa o bemerkt, wäre [Haiyan], wenn es eine Kategorie 6 gegeben hätte, genau in diese Schachtel gefallen

Die Welt bewegt sich buchstäblich von den Charts. Mit der globalen Durchschnittstemperatur von über einem halben Grad Celsius seit den 1970er-Jahren und der zunehmenden Erwärmung im Lager stellen wir zunehmend Wetteranomalien fest, die so schwerwiegend sind, dass wir unsere Messdaten aktualisieren und unsere Grafiken erweitern müssen.

Die Erwärmung ist das Ergebnis einer Ansammlung von Treibhausgasen in der Atmosphäre, die zum größten Teil aus der Verbrennung von Kohle, Öl und Erdgas stammen und die Sonnenwärme einfangen. Die zusätzliche Wärme wird von den Ozeanen aufgenommen und erwärmt auch die Atmosphäre, wobei erstere schneller als letztere, wodurch ein Temperaturunterschied entsteht, der zu heftigeren Stürmen führen kann. In einer wärmeren Atmosphäre kann mehr Wasserdampf gespeichert werden - umso besser, um strafende Regenstürme zu erzeugen. Wärmere Meeresoberflächen liefern mehr Energie, damit Stürme stärker werden. Die Oberflächengewässer, in denen sich Haiyan bildete, lagen bis zu 1 Grad Celsius über dem Normalwert - bis der Sturm Wärme aufsaugte, um sie als Treibstoff für die Überquerung des Meeres zu nutzen.

Die Physik schreibt vor, dass wärmeres Wasser auch mehr Platz beansprucht. Die überschüssige Hitze in den Weltmeeren hat den Meeresspiegel erhöht. Dieser Prozess wird durch das beschleunigte Abschmelzen der polaren Eiskappen und der Berggletscher der Erde noch verstärkt. Bis zum Ende dieses Jahrhunderts könnte der Meeresspiegel um 6 Fuß ansteigen, was Sturmfluten umso gefährlicher macht.

In den letzten Jahren sind an beispiellosen Orten heftige Stürme aufgetreten. Brasilien wurde 2004 von seinem ersten registrierten Hurrikan heimgesucht, und 2005 erlebten Spanien und die Kanarischen Inseln ihre ersten tropischen Stürme. 2007 brachte ein heftiger tropischer Wirbelsturm im Arabischen Meer sintflutartigen Regen in Teile des Oman und des Iran. Im Jahr 2008 starben bei dem ersten schweren Tropensturm, der das dicht besiedelte Irrawaddy-Delta in Myanmar traf, 90.000 Menschen. Und der Superstorm Sandy von 2012 war sowohl in seiner Spannweite als auch in seinem Verlauf ungewöhnlich - eine unerwartete Linkskurve führte direkt nach New Jersey.

Wie diese verrückten Stürme befinden wir uns auf unbekanntem Gebiet. Natürlich traten große Stürme vor dem vom Menschen verursachten Klimawandel auf, aber das Erhöhen der Temperatur auf der Erde ist wie das Setzen des Wetters auf Steroide. Wir werden vielleicht keine tropischen Stürme mehr sehen, aber diejenigen, die sich bilden, werden wahrscheinlich einen stärkeren Schlag versetzen. Es wird vorausgesagt, dass Hitzewellen länger anhalten und intensiver werden. An manchen Orten könnte es schnell und heftig regnen, während andere Teile der Welt überhaupt nur sehr wenig sehen könnten.

Weltweit werden bereits fünfmal so oft Hochtemperaturrekorde aufgestellt, wie es ohne die globale Erwärmung zu erwarten wäre. In den letzten zehn Jahren waren in den USA die täglichen Höchsttemperaturen um zwei zu eins höher als die Höchsttemperaturen, und dieses Verhältnis nimmt zu. Anfang dieses Jahres musste das Australian Bureau of Meteorology seinem Farbcode für die Temperaturabbildung, der bei 122 Grad Fahrenheit maximal war, einen tieferen Farbton hinzufügen: Das Bureau erweiterte den Bereich auf 129 Grad, nachdem eine landesweite Hitzewelle sengende Temperaturen hervorgebracht hatte, die Rekorde brachen jeder Staat.

Im Jahr 2009 haben sich die Regierungen weltweit darauf geeinigt, den Anstieg der globalen Durchschnittstemperatur unter einer Schwelle von 2 Grad Celsius zu halten, um einen „gefährlichen“ Klimawandel zu vermeiden. Die Vereinten Nationen warnen davor, dass zur Erreichung dieses Ziels eine sofortige Reduzierung der Treibhausgasemissionen erforderlich ist. Das Problem ist, dass die internationalen Verhandlungen langsam verlaufen, während die Temperaturen tatsächlich schneller ansteigen als zu irgendeinem Zeitpunkt seit Beginn der Zivilisation. Das Modell der Verhandlungen mit dem kleinsten gemeinsamen Nenner, bei dem die Länder sich bemühen, so wenig wie möglich zuzugeben, wird die Lage nur noch verschlimmern.

Die Kosten für die Umrüstung von Volkswirtschaften auf erneuerbare Energien sind im Vergleich zu den Schäden, die die Welt durch die globale Erwärmung erleiden wird, vernachlässigbar. Haiyan und andere Wetterextreme der jüngsten Zeit sind Weckrufe, um die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zu beenden. Wenn wir sie weiterhin ignorieren, werden die Kosten für die Bewältigung des Klimawandels sicherlich weit aus den Diagrammen herausragen.


Janet Larsen ist die Forschungsdirektorin des Earth Policy Institute. Daten und zusätzliche Ressourcen finden Sie unter www.earth-policy.org.