. KUCKUCKE UND KRÄHEN LEHREN UNS, WIE PARASITEN GUT SEIN KÖNNEN - WISSENSCHAFT

Kuckucke und Krähen lehren uns, wie Parasiten gut sein können

Verschiedene Vogelarten teilen sich ein Nest
© Vittorio Baglione

In einer parasitären Beziehung profitiert eine Art in irgendeiner Weise, während eine andere geschädigt wird. Kuckucksvögel gelten seit langem als Parasiten, weil sie ihre Eier in den Nestern anderer Vögel ablegen. Die Kuckucksküken konkurrieren dann mit den eigenen Babys des Gastgebers um Futter.

Neue Forschungsergebnisse fordern jedoch unser Verständnis dieser Beziehung heraus. Daniela Canestrari und ihr Team von der Universität Oviedo in Spanien haben Krähennester mit und ohne Kuckuck untersucht. Sie stellten fest, dass Nester mit beiden Arten tatsächlich besser dastehen, weil Kuckucksbabys die Nester tatsächlich vor Raubtieren verteidigten und damit die Krähenpopulation ankurbelten.

"In der Ökologie gibt es viele verschiedene Arten von Wechselwirkungen zwischen verschiedenen Arten", sagte Canestrari. "Wir sind aus dieser Studie zu dem Schluss gekommen, dass es möglicherweise nicht so richtig ist, diese Wechselwirkungen als parasitär oder gegenseitig zu klassifizieren, da diese Wechselwirkungen manchmal recht komplex sein können." Die Daten für diese Studie wurden über einen Zeitraum von 16 Jahren gesammelt. Canestraris Team machte die Entdeckung, als es das soziale Verhalten von Krähen untersuchte. "Wir haben festgestellt, dass diese Population durch den Kuckuck parasitiert wurde", sagte sie. Während sie die Krähennester überwachten, zählten sie die Anzahl der Eier, die Anzahl der geschlüpften und die Anzahl der Küken, die flüchteten und das Nest verließen.

"Wir haben durch Zufall festgestellt, dass die parasitierten Nester mit größerer Wahrscheinlichkeit erfolgreich sind", sagte Canestrari. "Also beschlossen wir, die Daten zu analysieren." Die Analyse bestätigte ihre Ergebnisse.

Frisch geschlüpfte Kuckucke setzen bei Drohung ein schädliches Sekret frei. Die Forscher glauben, dass dies allen Jungtieren, die ein Nest teilen, kleinen Krähen und Kuckucken zugute kommt, indem sie Raubtiere abschrecken. Canestrari sagte, dass sie wissen, dass es in der Gegend Raubtiere wie Katzen und Greifvögel wie Raubvögel gibt, aber sie sind sich nicht sicher, welche die größte Bedrohung für Krähen darstellen. "Sogar Krähen können vor den Nestern des anderen leben", sagte sie. Dies könnte eine Richtung für die weitere Forschung mit Hilfe der kontinuierlichen Aufzeichnungstechnologie sein.

Kuckucksbaby

© Daniela Canestrari

Die Sekretion selbst verdient ebenfalls weitere Untersuchungen. Canestrari sagte, dass nur Kuckucksküken diese Substanz produzieren, die eine Mischung aus Säuren, Indolen, Phenolen und schwefelhaltigen Verbindungen ist. "Das sind alles Verbindungen, die für den Geruch verantwortlich sind. Es ist wirklich schlimm."

Die Ergebnisse besagen natürlich nicht, dass es keine schlechten Parasiten gibt. Zum Beispiel ist es schwierig, Vorteile für den Wirt zu erkennen, wenn die Interaktion mit einer anderen Spezies ihn tötet. "Es ist eine Botschaft der Komplexität", sagte Canestrari. Bei Krähen und Kuckucken kann der Nutzen verloren gehen, wenn die Nester nicht von Raubtieren bedroht werden. "Das Ergebnis der Interaktion kann sich im Laufe der Zeit ändern."

Es wird interessant sein zu sehen, ob dieser Befund andere Ökologen dazu inspirieren wird, andere parasitäre Wechselwirkungen neu zu bewerten. "Wir sind gespannt, ob andere Forscher zu den gleichen Ergebnissen für andere Systeme gelangen", sagte Canestrari.

Die vollständigen Ergebnisse werden in der Ausgabe von Science vom 21. März 2014 veröffentlicht.