. BERÜHREN SIE NICHT DIE SANDPASTETCHEN - BP DEEPWATER-DISPERGIERMITTEL LAUERN IMMER NOCH AN DEN STRÄNDEN - WISSENSCHAFT

Berühren Sie nicht die Sandpastetchen - BP Deepwater-Dispergiermittel lauern immer noch an den Stränden

Öl am Strand
CC BY 2.0 Rob Walker

Nach der Explosion von BP Deepwater Horizon im Jahr 2010 flossen beispiellose Mengen (ca. 210 Millionen Gallonen) Öl in den Golf von Mexiko. In einem verzweifelten Versuch, den Schaden zu minimieren, ließ BP 1, 84 Millionen Gallonen mehr Chemikalien auf die Ölpest gießen.

Ein Ad-hoc-Experiment

Man hoffte, dass diese Chemikalien, die als Dispergiermittel bekannt sind, dazu beitragen würden, dass das Öl in kleine Stücke zerfällt, anstatt sich zu Tröpfchen zu entwickeln. Dies würde die Verfügbarkeit der giftigen Bestandteile des Öls für Wasserlebewesen verringern und verhindern, dass Tröpfchen die Strände verschmutzen und zarte Sümpfe entlang der Küste.

Zu dieser Zeit haben wir versucht, die Toxizität dieser Dispergiermittelchemikalien in die richtige Perspektive zu rücken, wobei festgestellt wurde, dass die Wirkstoffe in den Dispergiermitteln "als unbedenklich angesehen werden, da sie sich sehr schnell biologisch abbauen". Die Regulierungsbehörden hofften vermutlich auf diese Tatsache, weil sie die Verwendung der Chemikalien trotz anderer Studien genehmigten, die zeigten, dass sie für einzellige Organismen kurzfristig ziemlich giftig sein können (dieselbe Eigenschaft, die einer Chemikalie hilft, Öl zu binden und in Öl aufzulösen) Wasser bewirkt, dass es die fetthaltige Zellwand aufbricht, die in dieser Wasserblase mit all den kleinen zellulären Maschinen des Lebens enthalten ist. ölbefleckter Strand

Geoff Livingston / CC BY-SA 2.0

Was wir damals nicht wussten

Jetzt stellen wir fest, dass der Hauptdispergiermittelbestandteil DOSS, der für Dioctylnatriumsulfosuccinat steht, nicht schnell aus der Umwelt verschwindet. Vier Jahre nach dem Auslaufen entdecken die Wissenschaftler immer noch DOSS in der Tiefseewassersäule und in ölverseuchten "Sandpastetchen" am Strand. Das DOSS im tiefen Wasser überrascht die Forscher nicht so sehr, da der Abbau in der dunklen, kalten Umgebung weit unter der Oberfläche verlangsamt wird.

Aber an den Stränden, an denen Luft, Sonne und Wärme die Mikroorganismen befeuern, die dazu beitragen, Schadstoffe aus der Umwelt zu entfernen, wurde vorausgesagt, dass der DOSS längst verschwunden wäre. Die Forscher entwickelten neue Methoden, um das DOSS zu erkennen, wenn es an Öl gebunden ist und an Sand haftet, wodurch sich Sandpastetchen bilden.

Berühren Sie nicht die Sandpastetchen

An den Golfstränden sind immer noch Schilder angebracht, die die Leute warnen, die Sandpastetchen nicht zu berühren. Wie giftig sind diese angeblich geringen Mengen an Dispergiermittel, die an der Küste zurückbleiben? Die Hauptautorin Helen White, die am Haverford College Chemie unterrichtet, sagt:
Es ist schwer zu sagen, weil wir nicht wissen, wie giftig es sein könnte. Die EPA hat festgestellt, welche Konzentrationen von DOSS für das Leben im Meer schädlich sein können, die Toxizität von DOSS in festen (nicht wässrigen) Formen wie Sedimenten oder Sandpastetchen ist jedoch nicht bekannt. Wir wissen, dass eine Messung von x Menge dieser Verbindung in y Menge Wasser toxisch ist. Sie können diese Zahlen jedoch nicht mit den Zahlen vergleichen, die wir in den Sandpastetchen gefunden haben, da wir diese Verbindung in einer Mischung aus Sand und Öl betrachten.

Es sollte nicht vergessen werden, dass diese Dispergiermittel den Chemikalien, die wir täglich bei Reinigungsarbeiten in unseren Häusern und in der Industrie abgeben, sehr ähnlich sind, aber die Mischung der Ölrückstände mit den Dispergiermitteln kann eine völlig neue Gefahr für die Umwelt und die Menschen darstellen, die sie beschäftigen es. Andererseits deutet die Tatsache, dass sich das DOSS noch nicht abgebaut hat, darauf hin, dass es möglicherweise so fest in den Sandpastetchen adsorbiert oder anderweitig fixiert ist, dass es wirklich ein geringes Expositionsrisiko darstellt.

Studien wie diese sind wichtig, damit Rettungskräfte verstehen, wie sie im Katastrophenfall am besten reagieren können, und um unser Verständnis der sich nach der Deepwater Horizon-Katastrophe weiterentwickelnden Situation zu fördern.