. ECON 101 MUSS SICH ÄNDERN - GESCHÄFT

Econ 101 muss sich ändern

Wirtschaftskrise Depression Rezession
Team Oktopus / Shutterstock

Ich habe mich kürzlich mit einem Freund gestritten. Ich sagte, dass die Umweltverschmutzung ein großes Problem ist. Wenn eine Fabrik einen Fluss verschmutzt, können Menschen in der Nähe des Flusses krank werden.

Er antwortete, dass das Geschäft mehr Glück in der Welt schaffen muss als Schaden, wenn die Kunden für das bezahlen, was die Fabrik produziert. Wenn es den Menschen in der Nähe nicht gefällt, können sie sich bewegen.

Ich wusste, warum mein Freund so dachte. Seine Idee kam direkt aus einem Einführungskurs in Wirtschaftswissenschaften. Das wusste ich, weil ich Einführungskurse in die Wirtschaftswissenschaften belegte. Ein paar Jahre lang dachte ich, die Welt würde auch so funktionieren - Glück lässt sich in Dollar messen und Probleme mit freien Märkten verschwinden, wenn man das Gesamtbild betrachtet. Seitdem habe ich etwas über Marktversagen, kurzfristige Planung und die einfache Tatsache gelernt, dass Menschen sich nicht wie Wirtschaftsroboter verhalten. Ich könnte erklären, warum die umweltverschmutzende Fabrik ein Problem in diesen Begriffen ist. Aber auch das würde die Sache nicht wirklich auf den Punkt bringen. Für mich ist das eigentliche Problem, dass die Natur wichtiger ist als Geld, Punkt. Geld existiert in der Natur und nicht umgekehrt.

Wistman's Woods

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Einführungskurse in die Wirtschaftswissenschaften erwähnen selten die Natur. Wenn sie es tun, minimieren sie es. Am Ende meines ersten Wirtschaftskurses erwähnte der Lehrer kurz etwas über "negative externe Effekte". Dies ist der Fall, wenn Unternehmen und Kunden Probleme schaffen, mit denen nur andere Menschen zu kämpfen haben. Umweltverschmutzung, Klimawandel, Zerstörung von Lebensräumen und nahezu alle denkbaren Umweltprobleme fallen in diese Kategorie.

Die Idee selbst ist nicht schlecht, aber sie schafft ein problematisches Bild. Es sieht so aus, als ob Märkte das wahre Zentrum der Gesellschaft sind, und diese "negativen externen Effekte" sind Fliegen in der Salbe, kleine Ärgernisse, die im Vergleich zum größeren Ganzen verblassen.

Das Problem ist natürlich, dass die Natur das größere Ganze ist. Wenn die Natur leidet, leiden auch die Märkte, ebenso wie Menschen, andere Tiere, Pflanzen und so ziemlich alles auf dem Planeten. Wie ein Treehugger-Kommentator kürzlich in einem Artikel schrieb: "Keine Umwelt = kein Mensch = keine Wirtschaft."

Dies ist nicht nur eine philosophische Meinungsverschiedenheit; es hat echte Konsequenzen. Menschen, die Ökonomen werden, entwickeln manchmal komplexere Vorstellungen von Märkten. Aber die meisten Journalisten, Politiker und anderen Verantwortlichen werden keine Doktoranden der Wirtschaftswissenschaften. Sie nehmen eine Klasse oder zwei und bewegen sich auf mächtige Positionen. Und viele von ihnen bringen diese Einstellung von Econ 101 mit, um die Welt so zu gestalten, wie es sich ein oder zwei privilegierte Philosophen des 18. Jahrhunderts vorgestellt haben. Kein Wunder, dass Politiker glauben, Chinas Wirtschaft zu schlagen, sei wichtiger als ein internationales Klimaschutzabkommen einzuhalten oder Arbeitsplätze zu schaffen, als die Amerikaner vor Krebs zu schützen, der durch Fracking verursacht wird.

Wie sich die Menschen die Wirtschaft vorstellen, bestimmt, welche Art von Wirtschaft wir haben. Denn egal was Leute wie mein Freund denken, die Wirtschaft ist kein Naturgesetz. Die Menschen haben es entworfen, und wir entwerfen es immer noch ... Auf diesem zarten grünen und blauen Felsen nennen wir unser Zuhause.