. EL NIÑO KÖNNTE REGEN IN DIE WESTLICHEN STAATEN BRINGEN - UND KRANKHEITEN - WISSENSCHAFT

El Ni o könnte Regen in die westlichen Staaten bringen - und Krankheiten

Regen über dem Grand Canyon El Niño
CC BY 2.0 Corey Leopold

Die Möglichkeit, dass sich El Niño in den Sommermonaten entwickeln wird, könnte eine gute Nachricht für diejenigen sein, die im Südwesten unter Dürre leiden, aber es könnte auch die Inzidenz von durch Nagetiere und Mücken übertragenen Krankheiten erhöhen, sagen einige Forscher.

Anfang dieses Monats veröffentlichten das Internationale Forschungsinstitut für Klima und Gesellschaft und die Nationale Verwaltung für Ozean und Atmosphäre (NOAA) eine Erklärung, dass El Niño mit einer Wahrscheinlichkeit von 70 Prozent bis Mitte dieses Jahres auftauchen wird. Die Vorhersage basierte auf Beobachtungen, dass das Wasser direkt unter der Oberfläche des Pazifischen Ozeans wärmer als gewöhnlich ist. Warmes Wasser wird wahrscheinlich an die Oberfläche kommen und nach Osten wandern und einen El Niño entzünden, wie es in der Vergangenheit der Fall war.

„El Niño kommt nur alle vier bis sieben Jahre vor. In den meisten Fällen liegen die Chancen für El Niño unter fünf Prozent, da der Hintergrundzustand im Pazifik äußerst günstig sein muss und dies häufig ein Zustand ist, den wir nicht beobachten “, sagte Michael Ventrice, Operationswissenschaftler bei Weather Service International, eine Abteilung von The Weather Company. "Es gab nur eine Hand voll Zeiten, in denen die Regierung die Chancen auf dieses Niveau erhöht hat." El Niño-Jahre sind durch Niederschläge in Gebieten gekennzeichnet, die normalerweise trocken sind, und trockenere Bedingungen in Gebieten, die normalerweise nass sind. Die letzten beiden Ereignisse in El Niño in den Jahren 2009 bis 2010 und 1997 bis 1998 brachten Überschwemmungen nach Kalifornien. Auch in Texas, Arizona und Mexiko gab es vermehrt Niederschläge, aber keine Überschwemmungen. Nach dem trockensten Jahr im Südwesten könnte der Niederschlag aus El Niño vorübergehend Abhilfe schaffen. Die Region befindet sich in einer extremen Dürre, und die Niederschläge waren in den letzten drei Jahren weit unterdurchschnittlich.

Einige Experten des öffentlichen Gesundheitswesens befürchten, dass Regenfälle das Bevölkerungswachstum bei virustragenden Schädlingen wie Nagetieren, die das Hantavirus-Lungensyndrom übertragen können, und Mücken, die Dengue-Fieber übertragen können, verursachen. Andere Forscher sagen jedoch, dass der Zusammenhang zwischen El Niño und Gesundheitsrisiken weiterhin unklar ist.

Feldmäuse sind Träger des Hantavirus-Lungensyndroms

Tim Watts - Feldmäuse sind Träger des Hantavirus Pulmonary Syndrome / CC BY 2.0

Obwohl diese Krankheiten in den Vereinigten Staaten äußerst selten sind, meinen einige Forscher der Colorado State University und von Texas A & M, dass die Menschen auf das Risiko vorbereitet sein sollten.

Paul Roundy, außerordentlicher Professor für Atmosphären- und Umweltwissenschaften an der University of Albany, warnte davor, dass die Dürre nur vorübergehend sein werde. Er fügte hinzu, dass ein vermehrtes Vegetationswachstum durch stärkere Regenfälle im folgenden Jahr wahrscheinlich eintrocknen und das Brandrisiko erhöhen würde. Trotzdem, sagte er, "könnten viele der Auswirkungen von El Niño in diesem Jahr willkommen sein."

Das durch Regen ausgelöste Pflanzenwachstum kann zu mehr Samen und Insekten wie Heuschrecken und Käfern führen, die mehr Nahrung für Nagetiere liefern.

Das Hantavirus-Lungensyndrom, das sich über den Kot und den Urin von Nagetieren ausbreitet, kann tödlich sein. Nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten liegt die Sterblichkeitsrate bei 36 Prozent. In den letzten 20 Jahren sind in den USA etwa 230 Menschen an der Krankheit gestorben

Mücken legen ihre Eier nach dem Regen in stehenden Wasserbecken ab. Stehende Becken müssen nicht groß sein: Mückenlarven können in Wasserschalen für Haustiere oder im Wasser, das sich in der Schale unter einer Topfpflanze sammelt, überleben.

Am 10. April kündigte Texas seinen ersten Fall des Hantavirus-Lungensyndroms des Jahres an. Wenn sich die Brutbedingungen für Nagetiere aufgrund von El Ni o verbessern, könnten weitere Fälle auftreten, sagen einige Experten des öffentlichen Gesundheitswesens.

Mückenlarven Denge

Colin und Sarah Northway - Mückenlarven können unter schwierigen Bedingungen überleben / CC BY 2.0

Mehrere Studien haben gezeigt, dass in Ländern mit höheren Dengue-Raten das Risiko einer von El Ni Elo betroffenen Krankheitsprävalenz größer ist. Dies hat einige Auswirkungen auf den Süden und den Westen der USA. In Südflorida hat Dengue in der Vergangenheit Fuß gefasst ein paar Jahre. Aber trotz des Vorkommens der Aedes egyptii-Mücke, dem Träger der Krankheit, hat sich Dengue-Fieber nicht in der Region ausgebreitet. In den letzten Jahren wurden in Texas und Hawaii Ausbrüche von etwa 20 Infektionen registriert. Dengue-Fieber hat eine Sterblichkeitsrate von 2 bis 40 Prozent, abhängig von der Schwere der Infektion.

Nicht alle Wissenschaftler sind besorgt über die Auswirkungen von El Ni o auf die Prävalenz von Krankheiten. In der wissenschaftlichen Gemeinschaft gibt es einige Debatten über das Ausmaß der Korrelation zwischen der Prävalenz von Krankheiten und den El Ni o-Bedingungen in den Vereinigten Staaten und anderen Teilen der Welt.

Die CDC teilte in einer E-Mail mit, dass El Ni o die Überwachung von Krankheiten wie dem Hantavirus-Lungensyndrom nicht ändern werde.

Ein Teil der Komplikation besteht darin, dass mehrere Faktoren zur Prävalenz von Krankheiten beitragen. Studien haben gezeigt, dass eine längere Aufenthaltsdauer und bessere Wohnverhältnisse in Gebieten, in denen bereits über Dengue-Fieber berichtet wurde, zu weniger Fällen von Dengue-Fieber geführt haben.

Darüber hinaus zeigen neuere Studien, dass der Klimawandel eine größere Auswirkung auf die Prävalenz von Krankheiten hat als El Ni o: Mit steigenden globalen Temperaturen ziehen Dengue-tragende Mücken in Gebiete, in denen sie zuvor nicht überleben konnten. "Im Großen und Ganzen werden die Ereignisse in [El Ni o] dem globalen Klimawandel als wichtige Determinanten zukünftiger Ausbrüche wahrscheinlich einen zweiten Platz einnehmen", sagte Brian Hjelle, Professor für Pathologie an der Universität von New Mexico.

Die Auswirkungen von El Ni o sind immer unvorhersehbar, aber einige Wissenschaftler und staatliche Gesundheitsbehörden geben an, dass sie das Auftreten von Krankheiten überwachen werden, wenn El Ni o eintritt.

"Die Tatsache, dass El Ni o-Ratschläge bereits erteilt wurden, sollte den Leuten ausreichend Zeit für die Vorbereitung geben", sagte Mike Halpert, amtierender Direktor des Climate Prediction Center.