. ERSTE PAARUNG IN 36 JAHREN FÜR DIE LETZTE RIESENSCHILDKRÖTE DER INSEL - WISSENSCHAFT

Erste Paarung in 36 Jahren für die letzte Riesenschildkröte der Insel

einsames George Pinta-Schildkrötenfoto

Bild: "Lonesome George" - es ist einsam, der Letzte zu sein (putneymark auf Flickr)



Die 90-jährige Riesenschildkröte der Galapagos-Inseln, bekannt als "Lonesome George", galt als eines der seltensten Lebewesen der Welt und verblüffte Naturschützer, als er sich Anfang des Sommers mit zwei Weibchen paarte. Zum Entsetzen der Wissenschaftler, die die Eier untersuchen, scheinen 80 Prozent der Eier Blindgänger zu sein.

George stammt von der Insel Pinta, auf der einst Tausende von Sattelschildkröten leben (

Geochelone Nigra Abingdoni

) ist der letzte seiner Art und wurde 1971 in Gefangenschaft genommen. Die Weibchen stammten aus einer anderen Unterart der Riesenschildkröte auf einer Nachbarinsel.

Die ecuadorianischen Wissenschaftler, die für den Plan zur Wiederbesiedlung von Schildkröten auf Pinta verantwortlich sind, werden jedoch nicht aufgeben: "Wir sind verwirrt. Wir werden die Eier in den Brutkästen lassen und versuchen, Antworten zu finden", sagt der Parkbeamte Washington Tapia. "Es ist zu früh, um zu sagen, ob George unfruchtbar ist, das kann uns nur die Genforschung sagen."

Trotz seines Mangels an Libido in den letzten Jahrzehnten und verschiedener Versuche zur künstlichen Befruchtung und "Boulevard-ähnlicher Gerüchte" bevorzugte das 90-Kilogramm-Tier andere Männchen. George ist in seiner Fortpflanzungsphase, und seine Hüter hoffen, dass die verbleibenden Eier ruhig bleiben könnten Nachwuchs abgeben.

Pinta wiederherstellen
Die Insel Pinta ist eine der nördlichsten Inseln des Galapagos-Archipels, auf der eine Reihe einzigartiger Arten beheimatet sind. Sie zeigt beispielhaft, wie der Einfluss des Menschen potenziell zerstörerisch sein kann. Nach 200 Jahren des ökologischen Niedergangs - geprägt von Walfängern, die die Pinta-Riesenschildkröten bis zur Ausrottung fraßen, gefolgt von der Einführung von Ziegen, die die einheimische Vegetation und die Nahrungsquellen der Schildkröten fraßen - ist die Insel nun bereit für eine ökologische Erholung.

Ein Programm zur Beseitigung von Ziegen und zur Begrenzung der Bevölkerung der 60 Quadratmeilen großen Insel auf 100 Individuen wurde umgesetzt. Zusammen mit der Unterstützung der Vereinten Nationen hat Ecuador die Inseln als "gefährdet" eingestuft, um die verbleibenden 20.000 Riesenschildkröten auf den Inseln zu schützen.

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