. HAT DIE KOHLE DEN WENDEPUNKT VON FÜNFZIG MILLIONEN DOLLAR ERREICHT? - GESCHÄFT

Hat die Kohle den Wendepunkt von fünfzig Millionen Dollar erreicht?

Kohle Foto graben

Bildnachweis: Joost J. Bakker IJmuiden / Creative Commons

Auf einer Pressekonferenz am 21. Juli gab der New Yorker Bürgermeister Michael Bloomberg bekannt, dass er 50 Millionen US-Dollar für die Beyond Coal-Kampagne des Sierra Clubs zur Verfügung stellt. Michael Brune, Leiter des Sierra Clubs, nannte es einen "Game Changer". Es ist das, aber es könnte auch die Vereinigten Staaten und die Welt an einen Wendepunkt in der Klimaproblematik bringen.

Für Michael Brune ist es eine Sache zu sagen, dass Kohle weg muss, aber eine andere, wenn Michael Bloomberg es sagt. Nur wenige außerhalb der Umweltgemeinschaft wissen, wer Michael Brune ist, aber jeder Unternehmer kennt Michael Bloomberg als einen der erfolgreichsten Unternehmer seiner Generation. Die Beyond Coal-Kampagne des Sierra Clubs verfolgt zwei Hauptziele. Die erste besteht darin, die Genehmigung und den Bau neuer Kohlekraftwerke zu verhindern. Bisher wurden 153 vorgeschlagene Kraftwerke aus dem Vorstand genommen. Das zweite Ziel ist die Schließung der 492 bestehenden Anlagen. Der Sierra Club listet 71 Anlagen auf, die bereits ganz oder teilweise geschlossen werden sollen, die meisten davon bis 2016.

Die Bemühungen zur Stabilisierung des Klimas werden mit Kohle, der weltweit größten Quelle für Kohlenstoffemissionen, gewonnen oder verloren. In den Vereinigten Staaten, dem nach China zweitgrößten Kohleverwender der Welt, sind die Bemühungen zum Ausstieg aus der Kohle bereits weit fortgeschritten.

Aus dem Bloomberg-Zuschuss dürften sich viele Welligkeitseffekte ergeben. Zunächst könnte es andere Philanthropen ermutigen, in die Klimastabilisierung zu investieren.

Die sich bereits verschlechternden Aussichten für Investitionen in Kohle werden sich noch schneller abschwächen. Im August 2010 gab das Rainforest Action Network (RAN) bekannt, dass mehrere führende US-Investmentbanken, darunter die Bank of America und JP Morgan, keine Kredite mehr an Unternehmen vergeben haben, die sich mit dem Abbau von Bergkohle befassen. Jetzt, da Bloomberg dagegen ist, werden die Anleger noch vorsichtiger gegenüber Kohle sein.

Die Bloomberg-Sierra-Initiative konzentriert sich erneut auf die 13.200 Todesopfer, die jedes Jahr in den USA durch die Luftverschmutzung durch die Verbrennung von Kohle zu beklagen sind. Berücksichtigt man die Todesfälle durch die schwarze Lunge bei Bergleuten, steigt die Zahl noch weiter an. Die Zahl der Todesfälle aufgrund von Kohle in einem Jahr bedeutet für die Zwerge insgesamt den Tod der USA in den Kriegen im Irak und in Afghanistan. Zu Recht investieren wir viel in den Schutz des Lebens unserer Truppen im Nahen Osten. Bloomberg sagt, dass wir dasselbe für unsere Leute zu Hause tun.

Darüber hinaus lenkt diese Initiative die Aufmerksamkeit auf die Gesundheitskosten der Gesellschaft für die Verbrennung von Kohle. Diese werden derzeit auf mehr als 100 Milliarden USD pro Jahr geschätzt, ungefähr 300 USD für jede Person in den USA oder 1.200 USD für eine vierköpfige Familie. Diese Kosten sind real, aber es sind die Amerikaner, nicht die Kohleunternehmen, die die Last tragen.

Die extremeren Wetterereignisse, vor denen Klimaforscher seit Jahrzehnten warnen, verstärken die Dringlichkeit des Ausstiegs aus der Kohle. In der ersten Hälfte des Jahres 2011 sahen wir, wie aus Fernsehnachrichtensendern Wetterkanäle wurden. Zuerst war es eine Rekordzahl von Tornados in einem Monat, einschließlich derjenigen, die Tuscaloosa in Alabama zerstörten. Einige Wochen später zerstörte ein noch mächtigerer Tornado Joplin in Missouri. Als Dürre und Hitze in Arizona, New Mexico und Texas Rekorde oder beinahe Rekord-Waldbrände auslösten, überschwemmte das untere Mississippi-Becken. Sengende Hitzewellen versengten die südlichen Great Plains, den Mittleren Westen und die Ostküste. Die starke Hitze hat im ganzen Land immer wieder Rekorde gebrochen, da Texas unter der schwersten seit einem Jahr verzeichneten Dürre leidet.

Für Kohle steht die Handschrift an der Wand. Zwischen 2007 und 2010 sank der Kohleverbrauch in den USA um 8 Prozent. (Siehe Daten unter www.earth-policy.org.) Mittlerweile sind mehr als 300 neue Windparks in Betrieb gegangen, mit einer Gesamtleistung von über 23.000 Megawatt - das entspricht einer Stromleistung von 23 Kohlekraftwerken.

Bei einer landesweiten Umfrage, woher sie ihren Strom beziehen möchten, entschieden sich nur drei Prozent für Kohle. Trotz der hohen Ausgaben des Steinkohlenbergbaus für "saubere Kohle" ist es in der Öffentlichkeit immer noch ein Verlierer.

Neben dem Sierra Club, dem RAN und einem talentierten Team von Earthjustice-Anwälten hat die Anti-Kohle-Bewegung Verbündete bei Friends of the Earth und Greenpeace, wobei letztere über eine hochentwickelte Fähigkeit verfügen, die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf Umweltfragen zu lenken. Dies wurde im Mai deutlich, als ein Greenpeace-Team von acht mutigen Aktivisten den 450-Fuß-Schornstein der Fisk-Kohlefabrik in Chicago erklomm und darauf "Quit Coal" malte. Sie machten die Öffentlichkeit auf die tödliche Luftverschmutzung in der Stadt aufmerksam, die von der Anlage ausgeht.

Während die Vereinigten Staaten ihre Kohlekraftwerke schließen, sendet sie eine Botschaft an die Welt. Mit dem Stipendium von Michael Bloomberg, das das gut organisierte Programm des Sierra Clubs zum Ausstieg aus der Kohleproduktion stärkt, können wir uns jetzt vorstellen, dass die Vereinigten Staaten am Horizont frei von Kohle sind. Die Vereinigten Staaten könnten erneut Weltmarktführer werden, diesmal bei der Stabilisierung des Klimas.

Daten und zusätzliche Ressourcen unter www.earth-policy.org.


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