. WIE RAUBTIERE DIE ARTENVIELFALT DER PFLANZEN SCHÜTZEN - WISSENSCHAFT

Wie Raubtiere die Artenvielfalt der Pflanzen schützen

Löwe im Fadenkreuz
CC BY 2.0 Wikipedia

Letzten Monat haben wir mit unserem Artikel eine ziemliche Debatte über eine Gruppe von Philosophen begonnen, die aus Raubtieren Veganer machen wollen, um das Leiden der Pflanzenfresser zu beenden.

Der Hauptaufschrei der Online-Community war, dass wir Raubtiere brauchen, um die natürliche Ordnung aufrechtzuerhalten, und dass die Menschen sich nicht einmischen sollten, um das Gleichgewicht zu stören. Es ist wahr, viele Studien zeigen, dass ein Raubtier aus einem Ökosystem zu einem Zusammenbruch des gesamten Systems führt. Und jetzt, in einer neuen Studie in Laikepia, Kenia, kommen weitere Beweise hinzu.

"Wir beginnen erst, die Zusammenhänge zwischen Fleischfressern, ihrer Beute, Pflanzen und Menschen zu verstehen", sagte Adam Ford, leitender Forscher, in einer Pressemitteilung. Raubtierpopulationen in vielen Teilen des afrikanischen Kontinents sinken schnell, da die menschliche Expansion an den Überresten der Wildnis nachlässt. Um zu sehen, wie sich dies auf die Landschaft auswirkt, verfolgten Ford und sein Team Leoparden, Wildhunde, Antilopen und Impalas mit GPS-Halsbändern. Sie wollten herausfinden, ob sich das Ökosystem in den von den einzelnen Arten bevorzugten Gebieten unterscheidet.

Was sie fanden, war überraschend - Raubtiere schützten bestimmte Pflanzenarten nur mit ihrer Anwesenheit. Nichtdornige Pflanzen haben sich in Gebieten, in denen diese Raubtiere lauerten, sehr gut geschlagen, weil Pflanzenfresser es vermieden, in der Nähe zu fressen. Wo Pflanzenfresser gefüttert wurden, machten sich dornige Pflanzen gut, weil alles, was nicht dornig war, weggefressen wurde. Aber mit dem Rückgang der Raubtiere haben sich Pflanzenfresser über größere Gebiete hinweg ernährt, die Artenvielfalt der Pflanzen verringert und das Wachstum von dornigen Pflanzen gefördert.

"Unsere Beobachtungen deuten darauf hin, dass Fleischfresser - wie Leoparden und Wildhunde - dort leben, wo Pflanzenfresser essen", fügte Ford hinzu.

Die biologische Vielfalt ist ein entscheidender Faktor für das Gleichgewicht der Ökosysteme. Es macht die Umwelt widerstandsfähiger gegenüber unregelmäßigen Wetterbedingungen oder Naturkatastrophen. Langfristig wird eine überwältigende Anzahl von dornigen Pflanzen ein Problem sein, da Pflanzenfresser nichts mehr zu essen haben. Die Aufrechterhaltung der Anzahl der Raubtiere wird entscheidend dafür sein, dass alle Tiere gedeihen können.

"Kaskadeneffekte von Raubtieren auf Pflanzen sind seit langem als wichtige ökologische Kraft bekannt. Sie sind Teil der komplexen Artenvielfalt, von der wir heute wissen, dass sie für die langfristige Persistenz von Ökosystemen von zentraler Bedeutung ist. Nehmen Sie ein Stück der Komplexität heraus und Sie nie Ich weiß wirklich, was passieren wird ", sagte Dr. John Vandermeer von der University of Michigan zu Treeehugger. "Die Beseitigung von Raubtieren kann nicht nur eine Verringerung der Artenvielfalt an sich bedeuten, sondern auch Auswirkungen haben, indem die Wettbewerbsverhältnisse zwischen Pflanzenfressern geändert werden, was zu einer weiteren Verringerung der Artenvielfalt auf einer bestimmten Ebene führt, was wiederum indirekte Auswirkungen auf die Struktur haben kann der pflanzlichen Artenvielfalt. "

Ford und sein Team stellten auch fest, dass Pflanzenfresser alle Pflanzen mit Dornen meiden - unabhängig von der Art. Er und sein Team fügten nichtdornigen Pflanzen künstlich Dornen hinzu und stellten fest, dass Impalas und Antilopen klar gesteuert wurden.

Drei Viertel der Raubtiere der Welt sind im Niedergang begriffen, daher fügt diese Studie weitere Beweise hinzu, dass bei Naturschutzbemühungen Raubtiere berücksichtigt werden müssen.

"Letztendlich sind wir alle auf die Natur angewiesen, um von der Bestäubung der Pflanzen bis zur Klimaregulierung Dienstleistungen zu erbringen", sagte Stuart Butchart von Birdlife International gegenüber TreeHugger. "Gesunde Ökosysteme mit intakten Lebensräumen, natürlicher Bevölkerungszahl und Artenvielfalt untermauern diese Dienstleistungen. Wir riskieren unsere Zukunft und die künftiger Generationen, wenn wir die Natur zerstören."