. UNENDLICH SAUBERE ENERGIE IST NUR NOCH EIN JAHRZEHNT ENTFERNT? PLÄNE FÜR DEN ERSTEN FUSIONSREAKTOR - GESCHÄFT

Unendlich saubere Energie ist nur noch ein Jahrzehnt entfernt? Pläne für den ersten Fusionsreaktor

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Ein Fusionsreaktor in einem kanadischen Museum. Bildnachweis: David R. Carrol über Flickr / CC BY

Ah, Kernfusion - diese fast mythische Idee, die nur im Flüsterton erwähnt wird; das schien lange verdammt, am Rande der "ernsten" Energiedebatte zu verweilen. Okay, ich übertreibe seinen Außenseiterstatus (Universitäten und Regierungen forschen seit Jahrzehnten an der Technologie), aber es stimmt, dass Sonne, Wind, Kernspaltung und fossile Brennstoffe das Gespräch dominieren. Dafür gibt es viele Gründe, aber es gibt auch einen guten Grund, die Fusion etwas ernster zu nehmen: Eine internationale Koalition von Forschern hat Pläne aufgestellt, bis 2020 in 500 Sekunden 500 Millionen Watt Fusionsenergie zu erzeugen Diese Gruppe hat den Dialog über Fusion wieder in Gang gebracht, sicherlich zur Freude der Energieforscher überall.

Ein gutes Beispiel: Einer meiner besten Freunde ist ein Maschinenbauingenieur, der an der Universität von Kalifornien in San Diego studiert hat und ein führendes Fusionsforschungsprogramm hat. Jedes Mal, wenn ich anfange, über saubere Energie zu reden, bringt er ausnahmslos Fusion hervor.

"Es ist näher als du denkst", sagt er mir seit Jahren. Unweigerlich sage ich Folgendes: Das mag sein, aber unsere politischen Entscheidungsträger sehen das nicht so, und das begründete Interesse an fossilen Brennstoffen schon gar nicht, weshalb für die Forschung keine ausreichenden Mittel zur Verfügung stehen. Außerdem ist es immer noch sehr ungewiss ...

Aber er hält fest. Und warum? Warum so viel Wert auf diese Technologie legen? Ich werde die New York Times antworten lassen:

Die Nutzung der Kernfusion, der Energie, die Sonne und Sterne antreibt, ist seit den 1950er Jahren ein weltweites Ziel von Physikern. Es ist im Wesentlichen unerschöpflich und kann unter Verwendung von Wasserstoffisotopen - chemischen Verwandten von Wasserstoff wie Deuterium - hergestellt werden, die leicht aus Meerwasser gewonnen werden können.

Fusionsenergie entsteht durch die Verschmelzung zweier Atomkerne, wobei Masse in Energie umgewandelt wird, die als Wärme auftritt. Die Wärme wandelt wie in herkömmlichen Kernspaltungsreaktoren Wasser in Dampf um, der Turbinen zur Stromerzeugung antreibt oder zur Herstellung von Brennstoffen für den Transport oder andere Zwecke verwendet wird. Fusionsenergie erzeugt keine Treibhausgase. Es bietet keine Chance auf einen katastrophalen Unfall. Es kann allen Nationen zur Verfügung stehen und sich nur auf die Ozeane der Erde verlassen. Wenn es kommerzialisiert wird, wird es die Energieversorgung der Welt verändern.

Ja, das gibt es also. Und jetzt gibt es eine gewisse Bewegung an der Fusionsfront - Projektionen haben den ersten Fusionsreaktor 20 Jahre und 30 Milliarden US-Dollar entfernt. Und ja, das würde bedeuten, dass eine nahezu unbegrenzte saubere Energiequelle nur wenige Jahrzehnte entfernt sein könnte. Das würde buchstäblich die Funktionsweise der Welt in jeder erdenklichen Weise verändern (und würde sicherlich erschreckende neue Herausforderungen mit sich bringen).

Und diese internationale Koalition, zu der die EU, Japan, Russland, die Vereinigten Staaten, Südkorea, Indien und China gehören, wird von einigen sehr ernsten Leuten wirklich unterstützt. Die USA gehören natürlich nicht wirklich dazu - unsere derzeitige Investition ist wie bei anderen Cleantech-Projekten eher winzig.

Jetzt bin ich kein Experte für Kernfusion. Ich weiß sehr wenig über die Technologie. Ich weiß, es unterliegt einer Menge Übertreibungen von Techno-Optimisten. Aber ich weiß, dass wir genau dies verfolgen sollten, anstatt beispielsweise mehr Drohnen zu bauen, um die Hügel in Afghanistan zu bombardieren. Fusionsforschung sollte einen Platz neben einer sofort verfügbaren Cleantech-Bereitstellung haben. Es ist Zeit und es ist lange her, dass die USA ihr Spiel in der Forschung zu sauberer Energie ernsthaft intensivieren (ich weiß, dass ein bestimmter Dot-Earth-Autor mir hier zustimmen wird). Stellen Sie sich für eine Sekunde vor, wir würden die 60-Milliarden-Dollar-Ölsubventionen, die wir an die profitabelste Industrie der Welt verteilt haben, ausrangieren und an die Fusionsforschung weiterleiten. Wer weiß, was wir auftauchen könnten ...

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