. INVESTITION IN DAS HÄRTESTE GEWÄSSER DER WELT - WISSENSCHAFT

Investition in das härteste Gewässer der Welt

Der Schutz der Powderhorn Ranch schützt die besten der letzten in Texas verbliebenen Prärien an der Küste, einschließlich des Lebensraums für diesen Silberreiher
© Ein großer Reiher, der sich auf den Flug von der Powderhorn Ranch, TX @ Jerod Foster vorbereitet

Eine einzigartige Partnerschaft hat eine unglaubliche Chance geschaffen, die Golfregion zu rehabilitieren.

Von Laura Huffman, Direktorin für Stadtstrategien The Nature Conservancy und Direktorin des Texas-Kapitels der Conservancy.

Praktisch jeder, der in den Vereinigten Staaten lebt, hat ein großes Interesse an der Lebensfähigkeit unserer Küstengemeinden - sie beherbergen eine wachsende Anzahl von Amerikanern, unterstützen unseren enormen und wachsenden Nahrungsmittel- und Energiebedarf und tragen Millionen zu unserer jährlichen Wirtschaft bei. Nirgendwo ist das so offensichtlich wie im Golf von Mexiko. Sehen Sie sich diese Fakten über die Dritte Küste an:

• Wenn die fünf Golfstaaten Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama und Florida ein Land wären, würde diese Nation die 29. größte Volkswirtschaft der Welt bilden.
• Der Golf ist für rund 90 Prozent unserer gesamten Offshore-Öl- und Gasförderung verantwortlich und beheimatet sieben der zehn verkehrsreichsten Schifffahrtshäfen des Landes. Tatsächlich gehören der Hafen von Houston und der Hafen von New Orleans zu den geschäftigsten Häfen der Welt.
• Es unterstützt eine der größten Freizeit- und Tourismusindustrien des Landes mit einem jährlichen Umsatz von 20 Milliarden US-Dollar und mehr als 600.000 Arbeitsplätzen.
• Der Golf produziert mehr als ein Drittel der Meeresfrüchte, die Amerikaner essen, darunter 60 Prozent unserer Austern und mehr als 80 Prozent unserer Garnelen.

Der Golf ist zweifellos eines der am härtesten arbeitenden Gewässer des Landes - und ein kultureller Prüfstein für Millionen von Amerikanern (wer kann das erste Mal vergessen, dass er den Ozean sieht oder mit den Zehen im Sand wackelt?). Aber es braucht dringend Nahrung. Die Region hat fast 50 Prozent ihrer Feuchtgebiete, 60 Prozent ihrer Seegrasböden und 50 Prozent ihrer Austernriffe verloren - und industrielle Vorkommnisse wie die Ölkatastrophe in Deepwater Horizon und Galveston Bay haben die Situation nur verschlimmert. Wir entfernen ständig die natürlichen Abwehrkräfte des Golfs und gefährden die Tierwelt, die Natur und die Millionen von Einwohnern, die in Küstengemeinden leben.

Marschland ist ein kritischer Lebensraum für wild lebende Tiere und dient unter anderem als natürlicher Schutz vor dem Klimawandel.

© Eine geschützte Salzwiese auf der Powderhorn Ranch am Golf von Mexiko @ Jerod Foster

Also, was machen wir?

Eine einzigartige Partnerschaft zwischen The Nature Conservancy, der National Fish and Wildlife Foundation, der Texas Parks and Wildlife Foundation, dem Conservation Fund und dem Texas Parks and Wildlife Department hat eine unglaubliche Gelegenheit geschaffen, die Golfregion zu rehabilitieren. Mit dem feinen Geld, das aus der Ölpest von Deepwater Horizon resultiert, hat die Gruppe eine der größten Einzelinvestitionen in der Geschichte von Texas verwaltet: die Akquisition der Powderhorn Ranch.

Die über 17.000 Hektar große Powderhorn Ranch ist eines der größten noch erhaltenen Gebiete der unberührten Küstenprärie im Lone Star State. In der Nähe des Aransas National Wildlife Refuge gelegen, bietet Powderhorn mehrere Meilen von der Matagorda Bay-Front, die als wichtige Gärtnerei für eine Vielzahl von ökologisch und ökonomisch wichtigen Fischen und Schalentieren dient, darunter braune Garnelen, Rotbarsche, gefleckte Meerforellen und blaue Krabben.

Die Feuchtgebiete und lebenden Eichenwälder an der Küste bieten einen wichtigen Lebensraum für Zugvögel. Sie nutzen die Gebiete, um sich nach einem anstrengenden Flug über den Golf von Mexiko auszuruhen und neue Kraft zu tanken. Und Naturschutzexperten sind sich sicher, dass die Ranch in den kommenden Jahren ein natürliches Zuhause für den vom Bund bedrohten Schreikranich sein wird (eine Herde nistet derzeit jeden Winter nur 15 bis 30 Meilen südlich des Grundstücks).

Natürliche, gesunde Küstenlandschaften wie die Powderhorn Ranch sind für die Widerstandsfähigkeit der gesamten Golfküste von entscheidender Bedeutung. Das Census Bureau geht davon aus, dass bis 2025 mehr als 61 Millionen Menschen die Golfregion als ihre Heimat bezeichnen werden - und es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass steigende Meeresspiegel und Sturmfluten ein echtes Risiko für unsere Küstenbevölkerung darstellen.

Prärien und Sümpfe dienen als natürlicher Puffer bei Stürmen und Wirbelstürmen und schützen sowohl Menschen als auch Eigentum. Und sie tragen entscheidend dazu bei, die Millionen Gallonen Süßwasser, die täglich in den Golf von Mexiko fließen, zu filtern.
Die Protecting Powderhorn Ranch schützt die besten der letzten in Texas verbliebenen Küstenwiesen und fügt ein Netzwerk geschützter Gebiete zusammen, die für die Wiederherstellung und Gesundheit der Golfküste von entscheidender Bedeutung sind. Dies ist nicht nur eine gute Erhaltung - so sieht richtig aus.

Laura Huffman leitet die Urban Strategies Initiative von The Nature Conservancy und ist Staatsdirektorin für das Texas Chapter. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @laurajhuffman

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