. IST FLEISCH NACHHALTIG? KOMMT DARAUF AN, WO DU BIST. - WISSENSCHAFT

Ist Fleisch nachhaltig? Kommt darauf an, wo du bist.

Kühe
CC BY 2.0 Carl Wycoff

In Nordamerika lesen wir regelmäßig über die Probleme, die mit den landwirtschaftlichen Betrieben verbunden sind, und über die Vorteile der Rückkehr zur landwirtschaftlichen Kleinproduktion. Kleine Farmen sind jedoch je nach Geografie und anderen Faktoren möglicherweise nicht immer umweltfreundlicher.

Neue Forschungsergebnisse, die gestern in Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurden, sollen ein differenzierteres Verständnis darüber vermitteln, wie sich Nutztiere von Region zu Region auf die Umwelt auswirken. Die Forscher untersuchten die Effizienz der Umwandlung von Futtermitteln in Eiweiß und die Erzeugung von Treibhausgasen und analysierten diese Auswirkungen nach Tier- und Betriebstyp. Die Autoren hoffen, dass dieser Datensatz die Grundlage für weitere Analysen bietet.

Die Forschung hat ergeben, dass es schwierig ist, umfassende Schlussfolgerungen über die Auswirkungen von Tieren auf das Ökosystem zu ziehen:

"Der Sektor weist viele Dualitäten auf, und die Rolle des Viehbestands ändert sich je nach Standort und Umständen."
Zum Beispiel kann der Verzehr großer Mengen tierischer Produkte in den Industrieländern unsere natürlichen Ressourcen belasten und zu einer schlechten Gesundheit führen. "Aber in den Entwicklungsländern gibt es immer noch viele Menschen, die unterernährt sind", sagte der Hauptautor Mario Herrero, ein Wissenschaftler der australischen Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization. "Wir glauben, man kann nicht einfach eine pauschale Empfehlung aussprechen, die vorschlägt, den Verbrauch von Viehprodukten zu senken."

Tierische Abfälle tragen zu Treibhausgasen bei, die Qualität des Futters kann jedoch einen Einfluss darauf haben. Die Daten zeigen eine Korrelation zwischen besserer Ernährung in Industrienationen und geringeren Emissionen, unabhängig von der Art des landwirtschaftlichen Betriebs. "Obwohl kein offensichtlicher Trend nach Produktionssystemen erkennbar ist, weisen alle Systeme in den Industrieländern geringere Emissionsintensitäten auf als in den Entwicklungsregionen", schreiben die Autoren.

Subsahara-Afrika, Lateinamerika und Südasien weisen die höchsten Gesamtemissionen von Nutztieren auf. Dies sind Orte, an denen das meiste Vieh auf kleinen Farmen gehalten wird. Die Emissionen könnten durch eine Verbesserung der Futtermittelqualität gesenkt werden, was auch zu einer effizienteren Umwandlung in Fleisch führen würde. Rinder tragen weltweit mit 77 Prozent den höchsten Anteil an Treibhausgasen aus der Tierhaltung bei.

Herrero weist jedoch darauf hin, dass die richtigen Marktbedingungen vorliegen müssen, damit die Landwirte motiviert sind, ihr Futter zu verbessern. "Ein wesentlicher Bestandteil der Nachhaltigkeitserziehung ist, dass wir in die Marktentwicklung und die Verbesserung der Wertschöpfungsketten investieren müssen", sagte er.

Für Menschen in Industrieländern ist die Reduzierung des Verbrauchs die nachhaltigere Wahl. Herrero will nicht vorschreiben, wie viel Menschen in Industrieländern ihren Konsum tierischer Produkte reduzieren sollen. Aber er ermutigt Menschen, die die Wahl haben, weniger Fleisch, Milchprodukte und Eier zu essen, dazu. "Wir haben Optionen", sagte er. "Warum nicht den Verbrauch senken? Wir müssen diese Wahl etwas aktiver treffen."