. ES IST ZEIT, DEN ILLEGALEN HANDEL MIT WILDTIEREN WIE EIN SCHWERES VERBRECHEN ZU BEHANDELN - WISSENSCHAFT

Es ist an der Zeit, den illegalen Handel mit Wildtieren wie ein schweres Verbrechen zu behandeln

Elefanten
© Michal Huniewicz

Ein neuer Bericht fordert eine internationale Zusammenarbeit zur Bekämpfung der Verbrechensverbände, die für den illegalen Handel mit Holz und wildlebenden Tieren verantwortlich sind. Der Bericht wurde heute auf der Umweltversammlung der Vereinten Nationen in Nairobi veröffentlicht und verknüpft mehrere verschiedene Arten von Umweltverbrechen sowie einen möglichen Aktionsplan.

In den letzten drei bis fünf Jahren hat der illegale Handel mit Wildtieren zugenommen, der inzwischen raffiniert ist und von der organisierten Kriminalität beherrscht wird. "Sie sprechen von einer aufkeimenden illegalen Wirtschaft", sagte Achim Steiner, Exekutivdirektor des Umweltprogramms der Vereinten Nationen.

Es ist schwierig, den illegalen Handel mit Holz und Tieren genau zu beziffern, aber Schätzungen des UN-Büros für Drogen und Kriminalität, des UN-Umweltprogramms und von INTERPOL reichen von 70 bis 213 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Steiner sagte, diese Zahlen seien sehr wahrscheinlich unterschätzt. Der Bericht untersucht viele verschiedene Arten von Wild- und Umweltverbrechen, einschließlich Wilderei, illegalem Holzeinschlag, illegalem Bergbau und Konfliktmineralien, verbotener Fischerei und Dumping. Eine Pressekonferenz auf der Umweltversammlung der Vereinten Nationen beleuchtete auch den illegalen Verkauf von Holzkohle, die einen wesentlichen Beitrag zu illegalen Holzeinschlägen in Gebieten leistet, die häufig unter offiziellem Schutz stehen. Christian Nellamann, Hauptautor des Berichts und leitender Mitarbeiter der Abteilung für schnelle Reaktion beim Umweltprogramm der Vereinten Nationen, sagte, das Ausmaß des illegalen Holzkohlenhandels sei zuvor unterschätzt worden.

Holzkohle Ghana

Ein Holzkohlenhändler in Ghana. TreeAid / CC BY 2.0

Der illegale Handel mit Wildtieren kann verheerende Auswirkungen auf die Artenvielfalt haben. Tiger gelten nach dem Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten (CITES) als gefährdet, und Wilderei hat ihren Bevölkerungsrückgang verschärft. Bei einer Gesamtbevölkerung von 420.000 bis 650.000 werden jährlich schätzungsweise 22.000 bis 25.000 Elefanten für Elfenbein getötet. Die Population der Waldelefanten ist von 2002 bis 2011 sogar um 62 Prozent zurückgegangen. Es können auch Affen, Nashörner und andere Arten gehandelt werden.

Umweltkriminalität hat schwerwiegende Folgen, die über die Umweltschäden hinausgehen. Dies führt dazu, dass Regierungen Einnahmen verlieren und gewaltsame Konflikte finanzieren. Es gibt Verbindungen zwischen dem Elfenbeinhandel und Al Shabaab, und der illegale Verkauf von Holzkohle hat auch Verbindungen zu bewaffneten Milizen in der Demokratischen Republik Kongo, Mali und im Sudan. Nellamann sagte, dass Wilderer Parkwächter töten und sogar Regierungswebsites hacken werden, um ihre Verbrechensringe zu verewigen.

Sowohl Steiner als auch Nellamann erklärten, dass mehr in die bestehenden Durchsetzungsbemühungen investiert werden müsse. „Wir brauchen keine Hightech-Ausrüstung mehr“, sagte Nellamann. Stattdessen sagte er, dass der beste Schutz von mehr Rangern und mehr Investitionen in ihre Grundbedürfnisse und Ausbildung kommen würde. Nellamann sagte, dass einige der Trainingseinrichtungen keine Annehmlichkeiten wie Betten und Treibstoff für den Transport haben.

Eine Reihe von einzelnen Ländern hat Gesetze zur Bekämpfung und Eindämmung des illegalen Handels mit wildlebenden Tieren erlassen, aber diese Bemühungen können angesichts des globalen Ausmaßes der Verbrechen nur einen begrenzten Erfolg haben. Der Bericht fordert eine internationale Zusammenarbeit mit härteren Strafen, ähnlich wie mit Drogen- und Menschenhändlern umgegangen wird. John Scanlon, der Generalsekretär von CITES, sagte, die Beschlagnahme illegaler Waren könne nicht mehr als Erfolg gewertet werden. Stattdessen müssen Organisationen zusammenarbeiten, um die Königszapfen zu beseitigen.