. AUF DER SUCHE NACH DEM HEILIGEN GRAL: HITZEBESTÄNDIGE KORALLEN, DIE IN SICH ERWÄRMENDEN OZEANEN ÜBERLEBEN KÖNNTEN - WISSENSCHAFT

Auf der Suche nach dem Heiligen Gral: Hitzebeständige Korallen, die in sich erwärmenden Ozeanen überleben könnten

Stanford Korallenforscher
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Korallenriffe sind äußerst wichtige Hotspots für die Artenvielfalt. Sie beheimaten unzählige Arten und sind nicht nur für die Ozeane von entscheidender Bedeutung, sondern auch für so ziemlich alles Leben auf der Erde (alles ist miteinander verbunden). Korallen können viel Missbrauch ertragen, aber ab einem bestimmten Punkt können sie nicht mehr damit umgehen und sterben einfach aus. Seit Beginn des Industriezeitalters sind 30% bis 60% der Korallenriffe auf dem Planeten aufgrund menschlicher Aktivitäten und der Erwärmung der Ozeane verschwunden.

Wissenschaftler wie Steve Palumbi, die im folgenden Video vorgestellt werden, versuchen, Korallen besser zu verstehen und einen Weg zu finden, um sie vor steigenden Meerestemperaturen zu bewahren.

Ein vielversprechendes Forschungsgebiet sind Korallen, die bereits in wärmeren Temperaturen leben:

Eine Population von Acropora hyacinthus-Korallen, die wegen ihres runden, flachen Aussehens als "Tischkoralle" bezeichnet wird, wächst in Wasser, das häufig die hohen 80-Fahrenheit-Werte erreicht, die für Korallen warm, aber nicht ungewöhnlich sind. Das andere Riff, das aus der gleichen Art besteht, liegt nur ein paar hundert Meter entfernt, aber das Wasser hier vermischt sich nicht so gut mit den kühlen einströmenden Gezeiten, so dass es normalerweise 95 F erreicht. Das ist viel wärmer, als Korallen normalerweise überleben können ; noch heißer als das, was die meisten Klimamodelle für die Weltmeere im nächsten Jahrhundert erwarten.

Und doch gedeihen diese Korallen.

Indem die Forscher die DNA-Unterschiede zwischen diesen Korallenpopulationen untersuchen und verschiedene Experimente durchführen, Kühlwasserkorallen in den Warmwasserbereich verpflanzen und spezielle Stresstestgeräte verwenden, mit denen die Wassertemperaturen sehr genau überwacht werden können, suchen sie nach dem heiligen Gral: Ein Weg, um Korallen zu retten, indem Sie ihnen mehr Hitzebeständigkeit verleihen.

Hier ist Steve Palumbi mit einigen seiner Korallentanks:

Stanford Korallenforscher

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Das Video unten zeigt einige der Experimente, die durchgeführt wurden, um verschiedene Korallentypen unter verschiedenen Bedingungen zu versetzen, um zu sehen, wie sie abschneiden:

Möglicherweise könnten hitzebeständige Korallen gezüchtet und in Gebiete umgepflanzt werden, die anfällig für Bleichen sind. Einiges davon wurde in der Vergangenheit mehr oder weniger erfolgreich versucht, aber es ist sehr gut möglich, dass wir mit einem besseren Verständnis der Korallen und einer besseren Methode, die Korallen schrittweise an neue Gebiete anzupassen und sie in vorhandene Riffe zu säen, eines Tages zurückbringen könnten einige sterbende Riffe zu leben.

Natürlich müssen wir auch die globale Erwärmung umkehren, damit sich die Ozeane nicht weiter erwärmen und saurer werden. All diese Forschungen greifen ein Symptom eines größeren Problems an.

Es gibt viele clevere Möglichkeiten, um Korallen zu finden, die resistenter gegen Bleichereignisse sind. Zum Beispiel wurden Krebserkennungsgeräte verwendet, um genau das zu tun.

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