. QUECKSILBER IM OBEREN OZEAN HAT SICH SEIT DER INDUSTRIELLEN REVOLUTION MEHR ALS VERDREIFACHT, DIE MENSCHEN SIND SCHULD - WISSENSCHAFT

Quecksilber im oberen Ozean hat sich seit der industriellen Revolution mehr als verdreifacht, die Menschen sind schuld

Fischschwarm im oberen Ozean
CC BY-SA 2.0 Wikimedia

Der Quecksilbergehalt in den oberen Schichten des Ozeans ist seit Beginn der industriellen Revolution um das 3, 4-fache gestiegen. Dies geht aus der ersten Studie hervor, die über ein halbes Jahrzehnt hinweg weltweit tausende Proben von marinem Quecksilber entnommen hat. Es überrascht nicht, dass der Mensch für diesen alarmierenden Anstieg der neurotoxischen Belastung verantwortlich ist. Die höchsten Konzentrationen finden sich in der Arktis und im Nordatlantik.

Die Hauptschuldigen sind die üblichen Verdächtigen: Verbrennung fossiler Brennstoffe, insbesondere Kohle, und Bergbau.

Quecksilber in der Nahrungskette

Wikimedia / CC BY 3.0

Bisher hatten wir Glück, denn Meeresströmungen haben viel Quecksilber aus den oberen Schichten des Ozeans, in denen mehr Leben herrscht, in die tieferen Schichten gebracht, die dünn besiedelt sind. Aber wir nähern uns vielleicht dem Punkt, an dem wir die Fähigkeit des Ozeans, dies zu tun, erschöpfen und der Quecksilberpegel näher an der Oberfläche beginnt schneller zu steigen. Dies ist besonders besorgniserregend, da die Menschheit auf dem besten Weg ist, in den nächsten 50 Jahren so viel Quecksilber in die Umwelt freizusetzen wie in den vergangenen 150 Jahren ... Nicht gerade ein gesunder Trend.

Zwischen 5 und 10% der US-amerikanischen Frauen im gebärfähigen Alter haben bereits Quecksilberwerte im Blut, die das Risiko für neurologische Entwicklungsprobleme bei ihren Kindern erhöhen. Schätzungsweise 1, 5 bis 2 Millionen Kinder werden in der Europäischen Union jedes Jahr mit Quecksilberbelastung geboren mit IQ-Defiziten. Auch wild lebende Tiere und Meerestiere bleiben nicht verschont. Studien haben ergeben, dass der Quecksilbergehalt die Fortpflanzungsfähigkeit und Fruchtbarkeit einiger Fische und Vögel beeinträchtigt. (Quelle)

Thunfischmarkt

Flickr / CC BY-SA 2.0

Was können wir tun? Ein Umstieg von Kohle zur Stromerzeugung wäre eine enorme Hilfe, und der Bergbau muss aufräumen. Wir wissen, was wir tun müssen, um die Quecksilberemissionen zu reduzieren - es geht nicht darum, neue Techniken und Technologien zu erfinden - wir müssen nur das erzwingen und umsetzen, was bereits vorhanden ist.

Es gibt Grund zur Hoffnung. Mit den rapide sinkenden Kosten für Solar- und Windenergie sowie Energiespeichertechnologien, die erneuerbare Energien in großem Maßstab praktikabler machen, könnte Kohle schneller als erwartet ihre Vorrangstellung verlieren.

Delphine-und-Quecksilber.jpg

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