. ERFORDERLICH: COPERNICAN SHIFT IN RICHTUNG EINER GLOBALEN ÖKO-WIRTSCHAFT - GESCHÄFT

Erforderlich: Copernican Shift in Richtung einer globalen Öko-Wirtschaft

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Copernicus. Bildnachweis: NASA

1543 veröffentlichte der polnische Astronom Nicolaus Copernicus "Über die Revolutionen der Himmelskugeln", in dem er die Ansicht in Frage stellte, dass sich die Sonne um die Erde drehte und stattdessen argumentierte, dass sich die Erde um die Sonne drehte. Mit seinem neuen Modell des Sonnensystems begann er eine breite Debatte unter Wissenschaftlern, Theologen und anderen. Seine Alternative zum früheren ptolemäischen Modell, bei dem die Erde im Mittelpunkt des Universums stand, führte zu einer Revolution des Denkens und zu einer neuen Weltsicht Ähnliches gilt für unsere Weltanschauung, wenn wir über die Beziehung zwischen Erde und Wirtschaft nachdenken. Jetzt geht es nicht darum, welche Himmelssphäre sich um die andere dreht, sondern darum, ob die Umwelt Teil der Wirtschaft oder die Wirtschaft Teil der Umwelt ist. Ökonomen betrachten die Umwelt als Teilmenge der Wirtschaft. Ökologen sehen die Wirtschaft hingegen als Teil der Umwelt.

Wie Ptolemaios Sicht auf das Sonnensystem verwirrt auch die Sicht der Ökonomen die Bemühungen, unsere moderne Welt zu verstehen. Es hat eine Wirtschaft geschaffen, die nicht mit dem Ökosystem synchron ist, von dem es abhängt.

Wirtschaftstheorie: Wofür ist es gut?
Wirtschaftstheorie und Wirtschaftsindikatoren erklären nicht, wie die Wirtschaft die natürlichen Systeme der Erde stört und zerstört. Die Wirtschaftstheorie erklärt nicht, warum das arktische Meereis schmilzt. Es erklärt nicht, warum Grasland im Nordwesten Chinas zu Wüste wird, warum Korallenriffe im Südpazifik sterben oder warum die Kabeljaufischerei in Neufundland zusammenbricht. Es erklärt auch nicht, warum wir uns im Anfangsstadium des größten Aussterbens von Pflanzen und Tieren befinden, seit die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren verschwunden sind. Um die Kosten dieser Exzesse für die Gesellschaft zu messen, ist jedoch die Ökonomie von entscheidender Bedeutung.

Hinweise darauf, dass die Wirtschaft im Widerspruch zu den natürlichen Systemen der Erde steht, finden sich in den täglichen Nachrichten über den Zusammenbruch der Fischerei, das Schrumpfen der Wälder, das Erodieren der Böden, die Verschlechterung der Anbauflächen, die Ausdehnung der Wüsten, den Anstieg des Kohlendioxidspiegels in der Atmosphäre und den Rückgang der Wasserspiegel. Steigende Temperaturen, zerstörerische Stürme, schmelzende Gletscher, steigender Meeresspiegel, sterbende Korallenriffe und verschwundene Arten. Diese Trends, die ein zunehmend belastetes Verhältnis zwischen der Wirtschaft und dem Ökosystem der Erde kennzeichnen, fordern einen wachsenden wirtschaftlichen Tribut. Irgendwann könnte dies die weltweiten Kräfte des Fortschritts überwältigen und zu einem wirtschaftlichen Niedergang führen.

Diese zunehmend sichtbaren Trends deuten darauf hin, dass beide letztendlich leiden werden, wenn der Betrieb des Teilsystems, die Wirtschaft, nicht mit dem Verhalten des größeren Systems - dem Ökosystem der Erde - vereinbar ist. Die jüngsten Ereignisse in den Wirtschafts- und Finanzsystemen lassen die Frage aufkommen, ob sich allmählich die Auswirkungen einer Wirtschaft bemerkbar machen, die aus ihrer natürlichen Basis herauswächst. Je größer die Wirtschaft im Verhältnis zum Ökosystem wird und je mehr sie gegen die natürlichen Grenzen der Erde drückt, desto zerstörerischer wird diese Unvereinbarkeit. Die Herausforderung für unsere Generation besteht darin, diese Trends umzukehren, bevor die Umweltverschlechterung zu einem langfristigen wirtschaftlichen Niedergang führt, wie dies für so viele frühere Zivilisationen der Fall war.

Die Ökoökonomie.
Eine ökologisch nachhaltige Wirtschaft - eine Ökoökonomie - erfordert, dass die Prinzipien der Ökologie den Rahmen für die Formulierung der Wirtschaftspolitik bilden und dass Ökonomen und Ökologen zusammenarbeiten, um die neue Ökonomie zu gestalten. Ökologen verstehen, dass jede wirtschaftliche Tätigkeit, in der Tat jedes Leben, vom Ökosystem der Erde abhängt - dem Komplex einzelner Arten, die zusammenleben, miteinander interagieren und ihren physischen Lebensraum haben. Diese Millionen Arten leben in einem komplexen Gleichgewicht, das aus Nahrungsketten, Nährstoffkreisläufen, dem Wasserkreislauf und dem Klimasystem besteht. Ökonomen wissen, wie man Ziele in Politik umsetzt. Gemeinsam können Ökonomen und Ökologen eine Öko-Ökonomie entwerfen und aufbauen, die den Fortschritt unterstützt.

Ebenso wie die Erkenntnis, dass die Erde nicht das Zentrum des Sonnensystems war, die Voraussetzungen für Fortschritte in der Astronomie, der Physik und den verwandten Wissenschaften schafft, schafft die Erkenntnis, dass die Wirtschaft nicht das Zentrum unserer Welt ist, die Voraussetzungen, um den wirtschaftlichen Fortschritt aufrechtzuerhalten und sich zu verbessern der menschliche Zustand. Nachdem Copernicus seine revolutionäre Theorie umrissen hatte, gab es zwei sehr unterschiedliche Weltbilder. Diejenigen, die die ptolemäische Sicht der Welt behielten, sahen eine Welt, und diejenigen, die die kopernikanische Sicht akzeptierten, sahen eine ganz andere. Gleiches gilt heute für die unterschiedlichen Weltanschauungen von Ökonomen und Ökologen.

Diese Unterschiede zwischen Ökologie und Ökonomie sind grundlegend. Ökologen sorgen sich zum Beispiel um Grenzen, während Ökonomen solche Einschränkungen tendenziell nicht erkennen. Ökologen orientieren sich an der Natur und denken in Zyklen, während Ökonomen eher linear oder krummlinig denken. Ökonomen haben ein großes Vertrauen in den Markt, während Ökologen den Markt oft nicht angemessen einschätzen.

Die Kluft zwischen Ökonomen und Ökologen in ihrer Wahrnehmung der Welt zu Beginn des 21. Jahrhunderts hätte nicht größer sein können. Ökonomen haben das beispiellose Wachstum der Weltwirtschaft sowie des internationalen Handels und der internationalen Investitionen untersucht und eine vielversprechende Zukunft mit mehr davon prognostiziert. Mit berechtigtem Stolz nahmen sie die siebenfache Expansion der Wirtschaft seit 1950 zur Kenntnis, die die Produktion von 6 Billionen US-Dollar an Waren und Dienstleistungen im Jahr 2000 auf 43 Billionen US-Dollar anhob und den Lebensstandard auf ein bisher nicht gekanntes Niveau anhob. Ökologen betrachteten dasselbe Wachstum und stellten fest, dass es das Ergebnis der Verbrennung großer Mengen künstlich billiger fossiler Brennstoffe ist, ein Prozess, der das Klima destabilisiert. Sie schauten nach vorn und sahen intensivere Hitzewellen, zerstörerischere Stürme, schmelzende Eiskappen und steigende Meeresspiegel, die die Landfläche schrumpfen ließen, selbst wenn die Bevölkerung weiter wuchs. Während die Ökonomen boomende Wirtschaftsindikatoren sahen, sahen die Ökologen eine Wirtschaft, die das Klima mit undenkbaren Konsequenzen verändert.

Ökonomen verlassen sich auf den Markt, um ihre Entscheidungen zu treffen. Sie respektieren den Markt, weil er Ressourcen mit einer Effizienz zuteilen kann, die ein zentraler Planer niemals erreichen kann (wie die Sowjets mit großem Aufwand gelernt haben). Ökologen betrachten den Markt mit weniger Ehrfurcht, weil sie einen Markt sehen, der nicht die Wahrheit sagt. Wenn Kunden beispielsweise eine Gallone Benzin kaufen, zahlen sie tatsächlich, um das Öl aus dem Boden zu holen, es zu Benzin zu raffinieren und an die örtliche Tankstelle zu liefern. Sie zahlen jedoch nicht die Gesundheitskosten für die Behandlung von Atemwegserkrankungen aufgrund von Luftverschmutzung oder die Kosten für Klimastörungen.

Wir haben eine Wirtschaft geschaffen, die im Widerspruch zu ihren Unterstützungssystemen steht, eine, die das natürliche Kapital der Erde schnell erschöpft und die Weltwirtschaft auf einen ökologischen Weg bringt, der unvermeidlich zum wirtschaftlichen Niedergang führen wird. Diese Wirtschaft kann den wirtschaftlichen Fortschritt nicht aufrechterhalten. Es kann uns nicht dahin bringen, wohin wir wollen. So wie Kopernikus nach mehreren Jahrzehnten Himmelsbeobachtungen und mathematischen Berechnungen ein neues astronomisches Weltbild formulieren musste, müssen auch wir ein neues wirtschaftliches Weltbild formulieren, das auf mehreren Jahrzehnten von Umweltbeobachtungen und -analysen basiert. Ein stabiles Verhältnis zwischen Wirtschaft und Ökosystem der Erde ist für die Aufrechterhaltung des wirtschaftlichen Fortschritts von entscheidender Bedeutung.

Obwohl die Idee, dass Ökonomie in die Ökologie integriert werden muss, für viele radikal erscheint, gibt es immer mehr Anzeichen dafür, dass dies der einzige Ansatz ist, der die Realität widerspiegelt. Wenn Beobachtungen die Theorie nicht mehr stützen, ist es an der Zeit, die Theorie zu ändern - was der Wissenschaftshistoriker Thomas Kuhn einen Paradigmenwechsel nennt. Wenn die Wirtschaft eine Teilmenge des Ökosystems der Erde ist, ist die einzige Formulierung der Wirtschaftspolitik, die Erfolg haben wird, eine, die die Prinzipien der Ökologie achtet.

Die gute Nachricht ist, dass die Ökonomen sich immer mehr der Umwelt bewusst werden und die inhärente Abhängigkeit der Wirtschaft vom Ökosystem der Erde erkennen. Zum Beispiel haben sich rund 2.500 Ökonomen - darunter acht Nobelpreisträger - für die Einführung einer Kohlenstoffsteuer zur Stabilisierung des Klimas ausgesprochen. Immer mehr Ökonomen suchen nach Wegen, den Markt dazu zu bringen, die ökologische Wahrheit zu sagen.

Das bestehende industrielle Wirtschaftsmodell kann den wirtschaftlichen Fortschritt nicht aufrechterhalten. In unseren kurzsichtigen Bemühungen, die derzeit strukturierte Weltwirtschaft aufrechtzuerhalten, erschöpfen wir das natürliche Kapital der Erde. Wir verbringen viel Zeit damit, uns über unsere wirtschaftlichen Defizite Gedanken zu machen, aber es sind die ökologischen Defizite, die unsere langfristige wirtschaftliche Zukunft bedrohen. Wirtschaftliche Defizite leihen wir uns gegenseitig aus. ökologische defizite nehmen wir künftigen generationen ab.


Angepasst aus Kapitel 1 "Wirtschaft und Erde" in Lester R. Brown, Öko-Ökonomie: Aufbau einer Ökonomie für die Erde zum kostenlosen Download.

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