. NEU ENTDECKTE AMEISENARTEN INFILTRIEREN MITHILFE VON PRO-SPY-TECHNIKEN KOLONIEN - WISSENSCHAFT

Neu entdeckte Ameisenarten infiltrieren mithilfe von Pro-Spy-Techniken Kolonien

Crematogaster ampla
CC BY 3.0 Kopf einer Schildkrötenameise von April Nobile

Geht wie eine Schildkrötenameise, verhält sich wie eine Schildkrötenameise - und sieht aus wie eine Spiegelschildkrötenameise?

Forscher der George Washington University entdeckten eine neue Ameisenart, die überlebt, indem sie andere Arten infiltriert und auf ihre Nahrung zugreift. Die Ameisen wurden in einer Kolonie von Schildkrötenameisen in Brasilien gefunden.

"Als ich diese neue Art zum ersten Mal sah, habe ich sie zweimal gesehen", sagte Dr. Scott Powell, der Forscher, der die Entdeckung gemacht hatte, in einer Pressemitteilung. "Als ich mich abwandte, stellte sich heraus, dass einige der Ameisen, die ich gerade gesehen hatte, nicht ganz den anderen ähnlich waren, nachdem ich eine scheinbar große Anzahl von Wirtssuchern gesehen hatte. Als ich mich umdrehte, gelang es mir, die wiederzufinden wenige eigenartige Ameisen in der Masse der Wirtsameisen, und alles folgte von dort. " Powell beschloss, die neuen Arten als Spiegelschildkrötenameisen zu bezeichnen, nachdem sie festgestellt hatten, dass sie der Entdeckung entkommen konnten, indem sie die Schildkrötenameisenkolonie imitierten, die sie infiltrierten. Spiegelschildkrötenameisen erhöhten ihren Bauch wie Schildkrötenameisen und versuchten, Schildkrötenameisen auszuweichen, damit ihr Geruch sie nicht verriet. Dies ist der erste Fall in der Natur einer Art, bei dem visuelle Nachahmung zur Parasitierung einer anderen Art eingesetzt wird.

Weitere Studien haben gezeigt, dass sich Spiegelschildkrötenameisen erfolgreich in 89 Prozent der Wirtsgebiete (Schildkrötenameisen) eingeschlichen haben. Sieht so aus, als hätten sie die Routine der Spionage-Infiltration besser im Griff als James Bond.

visuelle Mimikry parasitizsm

Die parasitäre Spiegelschildkrötenameise (rechts) ahmt die erhöhte Körperhaltung des Wirts nach (links), um den Wirt zu täuschen, der Parasit sei einer seiner eigenen. Bildnachweis: Scott Powell / CC BY 2.0