. PFAUEN SIND NICHT LÄNGER OPFER DER EVOLUTION - WISSENSCHAFT

Pfauen sind nicht länger Opfer der Evolution

Pfau
CC BY 2.0 Madison Berndt / Flickr

Pfauen galten lange als Scherz der Evolution - ihre Züge sind herrlich, würden aber im Weg stehen, wenn sich ein Leopard plötzlich hungrig fühlte. In vielen Biologieklassen haben sie als Beispiel für natürliche Selektion gedient, die die Fortpflanzung gegenüber dem Überleben eines Individuums begünstigt.

Eine neue Studie der University of Leeds hat unser Verständnis dieser Vögel verändert.

"Intuitiv erwartet man, dass der Zug die Flugleistung nachteilig beeinflusst", sagte Dr. Askew, einer der führenden Wissenschaftler, in einer Pressemitteilung. "Diese Vögel scheinen nicht die Opfer zu bringen, die wir für attraktiv hielten. Diese Ergebnisse haben daher weitreichendere Auswirkungen auf das Verständnis der Evolutionsbiologie der sexuellen Selektion." Der Zug, der fast 1, 5 Meter lang sein kann, wächst während der Brutzeit und schmilzt dann ab. Wenn man bedenkt, dass sie mehr als 150 Federn haben und dass jede Feder ungefähr 300 Gramm wiegt, ist es schwer vorstellbar, dass der Zug keinen großen Einfluss auf den Flug hat.

Als Wissenschaftler Videos von Pfauen studierten, die mit und ohne Zug flogen, stellten sie fest, dass die Flügelbewegungen, die Beschleunigungskräfte und der Schwerpunkt der Pfauen nahezu gleich blieben.

Diese Ergebnisse werden die Betrachtungsweise der Pfauenevolution verändern, obwohl weitere Studien durchgeführt werden müssen, um die Auswirkungen von Zugfedern besser zu verstehen.

"Mit dem Besitz eines Zuges könnten andere Kosten verbunden sein", sagte Askew gegenüber der Huffington Post, "wie die Energie, die in die Herstellung der Federn investiert wird (etwa 3% ihres täglichen Energiehaushalts), Änderungen in der Manövrierfähigkeit und mögliche Kosten für die Herstellung der Federn Vögel auffälliger für Raubtiere. "