. WASSERSPITZEN- UND NAHRUNGSMITTELKNAPPHEIT - WISSENSCHAFT

Wasserspitzen- und Nahrungsmittelknappheit

voller Planet
© Lester Brown

Auf internationaler Ebene dominieren Wasserkonflikte zwischen Ländern die Schlagzeilen. Innerhalb von Ländern ist es jedoch der Wettbewerb um Wasser zwischen Städten und Bauernhöfen, der die politischen Führer beschäftigt. Weder die Wirtschaft noch die Politik begünstigen die Landwirte. Sie verlieren fast immer gegen Städte.

In der Tat sind die Landwirte in vielen Ländern nicht nur mit einer schrumpfenden Wasserversorgung, sondern auch mit einem schrumpfenden Anteil dieser schrumpfenden Versorgung konfrontiert. In weiten Teilen der USA, wie in den südlichen Great Plains und im Südwesten, wird heute praktisch nur noch für Wasser gesprochen. Der wachsende Wasserbedarf von Großstädten und Tausenden von Kleinstädten kann oft nur durch die Entnahme von Wasser aus der Landwirtschaft gedeckt werden. Mit steigendem Wasserwert verkaufen immer mehr Landwirte ihre Bewässerungsrechte an Städte und lassen ihr Land austrocknen.

In den westlichen Vereinigten Staaten vergeht kaum ein Tag ohne die Ankündigung eines neuen Verkaufs. Die Hälfte oder mehr aller Verkäufe gehen an einzelne Landwirte oder deren Bewässerungsbezirke an Städte und Gemeinden. Das Risiko ist, dass jetzt produktives Land wieder in Wüste verwandelt wird. Colorado hat mit seiner schnell wachsenden Bevölkerung einen der aktivsten Wassermärkte der Welt. Städte und Gemeinden jeder Größe kaufen Bewässerungsrechte von Landwirten und Viehzüchtern. Im Einzugsgebiet des Arkansas River, das das südöstliche Viertel des Bundesstaates einnimmt, haben Colorado Springs und Aurora (ein Vorort von Denver) bereits Wasserrechte für ein Drittel des Ackerlandes des Einzugsgebiets gekauft. Aurora hat Rechte an Wasser erworben, das früher zur Bewässerung von 19.000 Morgen Ackerland im Arkansas-Tal verwendet wurde. Der US Geological Survey schätzt, dass zwischen 2000 und 2005 400.000 Morgen Ackerland landesweit ausgetrocknet sind.

Colorado ist nicht der Einzige, der Bewässerungswasser verliert. Landwirte in Indien verlieren auch Wasser an Städte. Dies ist in Chennai (ehemals Madras), einer Stadt mit 9 Millionen Einwohnern an der Ostküste, auffällig. Infolge der Unfähigkeit der Stadtregierung, viele ihrer Bewohner mit Wasser zu versorgen, ist eine florierende Tankwagenindustrie entstanden, die Wasser von Bauern in der Nähe kauft und es an die durstigen Bewohner der Stadt transportiert.

Für Landwirte in der Nähe der Stadt übersteigt der Marktpreis für Wasser den Wert der Pflanzen, die sie damit produzieren können, bei weitem. Leider bauen die 13.000 Tanker, die Wasser nach Chennai transportieren, die unterirdischen Wasserressourcen der Region ab. Der Grundwasserspiegel sinkt und flache Brunnen sind trocken. Schließlich werden auch die tieferen Brunnen austrocknen und den ländlichen Gemeinden sowohl ihre Nahrungsmittelversorgung als auch ihren Lebensunterhalt rauben. Der verschärfte Wettbewerb um Wasser auf lokaler Ebene veranlasste den indischen Minister für Wasserressourcen zu dem Hinweis, dass er tatsächlich der Minister für Wasserkonflikte ist.

Im Wettbewerb um Wasser zwischen Landwirten einerseits und Städten und Industrien andererseits befürworten die Wirtschaftswissenschaften nicht die Landwirtschaft. In Ländern wie China, in denen die industrielle Entwicklung und die damit verbundenen Arbeitsplätze ein übergeordnetes volkswirtschaftliches Ziel darstellen, wird die Landwirtschaft zum Restanspruchsteller auf die Wasserversorgung.

In Ländern, in denen praktisch das gesamte Wasser beansprucht wurde, wie in Nordafrika und im Nahen Osten, können Städte in der Regel mehr Wasser erhalten, wenn sie es nur aus der Bewässerung entnehmen. Die Länder importieren dann Getreide, um den Verlust der Getreideproduktion auszugleichen. Da für die Produktion von 1 Tonne Getreide 1.000 Tonnen Wasser benötigt werden, ist der Import von Getreide der effizienteste Weg, Wasser zu importieren. Ebenso ist der Handel mit Getreidefutures in gewissem Sinne der Handel mit Wasserfutures. Soweit es einen Weltwassermarkt gibt, ist dieser im Weltgetreidemarkt verankert.

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Vom vollen Planeten, leere Teller: Die neue Geopolitik der Nahrungsmittelknappheit von Lester R. Brown (New York: WW Norton & Co.). Unterstützende Daten, Videos und Diashows können kostenlos unter www.earthpolicy.org/books/fpep heruntergeladen werden.