. FORSCHER DECKEN DIE VERBORGENEN GEHEIMNISSE VON AMEISENFLÖßEN AUF - WISSENSCHAFT

Forscher decken die verborgenen Geheimnisse von Ameisenflößen auf

Eine Ansammlung von Feuerameisen mit einem Durchmesser von etwa einem Fuß.
CC BY 2.0 Flickr-Nutzer Maggie. Eine Ansammlung von Feuerameisen mit einem Durchmesser von etwa einem Fuß.

Wenn Feuerameisen von Überschwemmungen bedroht sind, haben sie eine erstaunliche Strategie, um ihre Kolonie in Sicherheit zu bringen. Sie versammeln sich zu einem lebenden Floß, das auch bei rauen Strömungen überraschend schwimmfähig ist. Wenn das Floß Land oder einen Baum erreicht, schwärmen die Ameisen sicherheitshalber aus dem Wasser.

Ein neuer Artikel, der im Journal of Experimental Biology veröffentlicht wurde, befasst sich buchstäblich eingehender mit diesen schwimmenden Kolonien. Um die innere Struktur des Floßes zu untersuchen, haben die Forscher von Georgia Tech das Floß eingefroren und mit einem Miniatur-CT-Gerät gescannt.

Die Feuerameisen greifen sich nicht nur mit den Beinen, sondern verbinden sich auch mit ihren Nachbarn, indem sie Klebepads und Unterkiefer verwenden. Die Forscher analysierten 440 Ameisen und stellten fest, dass eine einzelne Ameise im Durchschnitt 14 Verbindungen herstellt und sich an 4, 8 Nachbarn bindet. Die Ameisen richten ihre Körper senkrecht zueinander aus.

"Es ist so, als würde man in ein Lagerhaus schauen und das Gerüst und die I-Träger sehen", sagte David Hu, Tech Assistant Professor in Georgia, in einer Presseerklärung.

Obwohl die Ameisen mit einer Kraft greifen können, die das 400-fache ihres Körpergewichts beträgt, halten sie dennoch genügend Abstand voneinander, um zu verhindern, dass die Gesamtstruktur absinkt. "Wenn der Abstand vergrößert wird, bleibt das Floß porös und schwimmfähig, sodass die Struktur über Wasser bleibt und an die Oberfläche zurückprallt, wenn starke Flussströmungen es überfluten", sagte Nathan Mlot, ein Student der Georgia Tech, der zuvor über Ameisenflöße publiziert hat .

Sie fanden auch heraus, dass kleinere Ameisen Löcher um größere Mitglieder der Kolonie füllen und das Floß wasserdichter machen.

Obwohl wir neue Erkenntnisse über den physikalischen Aufbau des Floßes haben, wissen die Forscher immer noch nicht, wie die Ameisen wissen, wohin sie gehen sollen oder was sie tun sollen.

Hu vermutet, dass ein besseres Verständnis dieses Verhaltens der Ameise eines Tages dazu beitragen könnte, dass Wissenschaftler sich selbst zusammensetzende Roboter bauen. Tatsächlich haben Insektenkolonien bereits Ingenieure am Harvard Wyss Institute for Biological Inspired Engineering inspiriert.