. REVOLUTIONÄRE RECYCLINGANLAGE LÄUTET WEG AUF DEN GALAPAGOS-INSELN - WISSENSCHAFT

Revolutionäre Recyclinganlage läutet Weg auf den Galapagos-Inseln

Recycling-Center Galapagos Foto

Foto von der teilnehmenden Lehrerin Sue Cullumber

Eine der letzten Stationen des Internationalen Lehrerprogramms war ein Ort, der nicht ganz so typisch für Galapagos ist wie das Wandern an einem unbewohnten Strand voller Seelöwen und Meeresleguane oder der Blick auf den traurigen alten Lonesome George. Nein, wir haben unsere Tour mit einem Besuch in einem der modernsten Recyclingzentren Lateinamerikas abgerundet - einem, das ein GPS-Tracking-System, hochmoderne Glas- und Kunststoffmühlen und eines, das regelmäßig verwendet recycelt satte 30 Prozent des Mülls der am dichtesten besiedelten Insel der Galapagosinseln. Als Referenz ist dies die gleiche Rate, die wir in den USA recyceln, und der Lebensstandard auf den Galapagosinseln liegt weit unter unserem.

Als wir im Recycling-Zentrum ankamen, sahen wir als erstes große Stapel von verdichteten Abfällen - ein erstaunlicher Anblick auf einer Insel, die weniger als 1000 Quadratkilometer groß ist. Wir wurden von Dr. Ulf Torsten Hardter vom World Wildlife Fund begrüßt, der den Betrieb der Station überwacht. Er erklärte die Müllnot auf den Galapagos-Inseln und erläuterte das innovative Recyclingprogramm.

Allein auf der Insel Santa Cruz fallen täglich 10 bis 11 Tonnen Abfall an. Vor der Gründung des Zentrums wurde Müll auf einer winzigen Mülldeponie auf der unbewohnten Seite der Inseln verstaut, von den Einheimischen ins Meer geworfen oder massenhaft verbrannt. Der WWF erkannte, dass das Problem für das empfindliche Ökosystem der Galapagos-Inseln äußerst gefährlich war, und arbeitete daher mit Toyota an der Entwicklung eines erstklassigen Recyclingzentrums. Toyota ist tatsächlich für die Rettung des Programms aus kranken Geldern verantwortlich. Zusammen mit dem oben genannten Glas- und Kunststoffmahlwerk und der Flotte von mit GPS ausgestatteten Sammelfahrzeugen wird ein riesiger Komposthaufen für organische Abfälle angebaut.

Bisher hat der Betrieb über 400.000 Tonnen Abfall recycelt, wobei die Zahl jedes Jahr zunimmt. In der Regel wird das recycelte Material zum ecuadorianischen Festland zurückgeschickt, wo es erneut verpackt und als Rohmaterial nach China verkauft wird. Ein Teil des Komposts wird an örtliche Landwirte verkauft, um anstelle von Düngemitteln verwendet zu werden.

Ich bemerkte, dass Heather Brown, eine Lehrerin der siebten Klasse in Boston, während der Tour verzweifelt Notizen machte und Fragen stellte - es stellte sich heraus, dass ihre Schule überhaupt kein institutionalisiertes Recyclingprogramm hat. Und es ist eine Pilotschule. Sie werfen jeden Tag unzählige Styroporträger aus und sie sucht nach einer Möglichkeit, ein nachhaltigeres System zu implementieren. Die Tour schien ihr etwas Munition zu geben, um sie bei ihrer Rückkehr mit der Schulbehörde zu konfrontieren.

Ich hoffe, dass das Zentrum mit der inspirierten Geschwindigkeit weiterläuft, die es bisher hatte - drastische Maßnahmen wie diese könnten notwendig sein, um den wachsenden menschlichen Fußabdruck auf Galapagos zu verlangsamen.

30 der besten Lehrer in den USA machen eine Wanderung von den Florida Everglades zu den Galapagos-Inseln, um eine Reihe globaler Naturschutzthemen in das Toyota International Teacher Program einzubeziehen. Ich reise mit den Pädagogen, um zu berichten, was wir über die Bedrohungen und Wunder auf den heutigen Galapagos-Inseln erfahren.