. SCHRUMPFENDE WÄLDER: DIE VIELEN KOSTEN - GESCHÄFT

Schrumpfende Wälder: Die vielen Kosten

paul-bunyan-logger-photo.jpg

Paul Bunyan, der legendäre nordamerikanische Holzfäller.

Bildnachweis: König der Straßenmusik

Anfang Dezember 2004 ordnete die philippinische Präsidentin Gloria Macapagal Arroyo an, "nach Sturzfluten und Erdrutschen, die durch die grassierende Entwaldung ausgelöst wurden, das Vorgehen von Militär und Polizei gegen illegale Abholzung einzudämmen und fast 340 Menschen zu töten".

Wie ich in Plan B 3.0 geschrieben habe: Mobilisierung zur Rettung der Zivilisation, 15 Jahre zuvor, hat die thailändische Regierung 1989 ein landesweites Verbot des Abholzens von Bäumen nach schweren Überschwemmungen und dem schweren Verlust von Menschenleben bei Erdrutschen angekündigt. Und im August 1998 verbot die chinesische Regierung nach mehrwöchigen Rekordüberschwemmungen im Jangtse-Becken und einem Schaden von unglaublichen 30 Milliarden US-Dollar jegliches Fällen von Bäumen im Oberlauf des Beckens. Jede dieser Regierungen hatte verspätet eine kostspielige Lektion gelernt, nämlich, dass von Wäldern erbrachte Dienstleistungen wie der Hochwasserschutz für die Gesellschaft weitaus wertvoller sein könnten als das Holz in diesen Wäldern. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts befand sich auf der Erde eine bewaldete Fläche auf 5 Milliarden Hektar geschätzt. Seitdem ist es auf knapp 4 Milliarden Hektar geschrumpft, wobei die verbleibenden Wälder eher gleichmäßig zwischen tropischen und subtropischen Wäldern in Entwicklungsländern und gemäßigten / borealen Wäldern in Industrieländern aufgeteilt sind. Seit 1990 haben die Entwicklungsländer jährlich rund 13 Millionen Hektar Wald verloren. Dieser Verlust von etwa 3 Prozent pro Jahrzehnt entspricht in etwa der Größe Griechenlands. In der Zwischenzeit gewinnt die Industrie jedes Jahr schätzungsweise 5, 6 Millionen Hektar Waldfläche, vor allem durch die Rückführung von Brachflächen in die Wälder und durch die Ausbreitung von kommerziellen Forstplantagen. Der weltweite Nettowaldverlust übersteigt somit 7 Millionen Hektar pro Jahr.

Leider spiegeln auch diese offiziellen Daten der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) nicht den Ernst der Lage wider. Tropische Wälder, die abgeholzt oder abgebrannt sind, erholen sich zum Beispiel selten. Sie werden einfach zu Brachland oder bestenfalls zu Buschwäldern, können jedoch nach offiziellen forstwirtschaftlichen Zahlen immer noch als "Wald" gezählt werden. Auch Plantagen zählen zu den Waldflächen, sind aber weit entfernt von den alten Wäldern, die sie manchmal ersetzen.

Das World Resources Institute (WRI) berichtet, dass von den noch vorhandenen Wäldern "die überwiegende Mehrheit nur kleine oder stark gestörte Teile der voll funktionsfähigen Ökosysteme sind, die sie einst waren". Nur 40 Prozent der weltweit verbleibenden Wälder können als Grenzwälder eingestuft werden. WRI definiert dies als "große, intakte, natürliche Waldsysteme, die relativ ungestört und groß genug sind, um die gesamte Artenvielfalt zu erhalten, einschließlich lebensfähiger Populationen der damit verbundenen vielfältigen Arten jeder Typ."

Nein, lass nach.
Der Druck auf die Wälder nimmt weiter zu. Der Einsatz von Brennholz, Papier und Schnittholz nimmt zu. Von den weltweit im Jahr 2005 geernteten 3, 5 Milliarden Kubikmetern Holz wurde etwas mehr als die Hälfte für Brennstoffe verwendet. In Entwicklungsländern macht Brennholz fast drei Viertel der Gesamtmenge aus.

Die Abholzung zur Versorgung mit Brennholz ist in der Sahelzone Afrikas und auf dem indischen Subkontinent weit verbreitet. Da der Brennholzbedarf in den Städten den nachhaltigen Ertrag der umliegenden Wälder übersteigt, ziehen sich die Wälder langsam in einem immer größeren Kreis aus der Stadt zurück, ein Vorgang, der anhand von Satellitenfotos, die im Laufe der Zeit aufgenommen wurden, deutlich erkennbar ist. Wenn sich die Kreise vergrößern, steigen die Transportkosten für Brennholz, was die Entwicklung einer Branche für Holzkohle, einer konzentrierteren Energieform, auslöst. März Turnbull schreibt in Africa Geographic Online: "Jede große Stadt in der Sahelzone ist von einer sterilen Mondlandschaft umgeben. Dakar und Khartoum erreichen jetzt mehr als 500 Kilometer für Holzkohle, manchmal in benachbarte Länder."