. DIE SCHWARZMARKT-SEELÖWEN-PENISERNTE UND ANDERE MEERESLEIDEN DER GALAPAGOS - WISSENSCHAFT

Die Schwarzmarkt-Seelöwen-Penisernte und andere Meeresleiden der Galapagos

Schwarzmarktfoto der Seelöwe-Penisernte

Foto von Pete Oxford

Die Galapagos-Inseln wurden für die meisten von uns erst gegen 6 Uhr nachts zu echten Galapagos-Inseln. Ungefähr zu diesem Zeitpunkt lag ich einen oder zwei Fuß vom weiblichen Seelöwen entfernt am Strand, der anscheinend gelangweilt in meine Richtung starrte und mich mit ihren großen braunen Augen ansah.

Ich schaute über den Strand und es schien, als würden die Lehrer ähnlich transzendente Erlebnisse genießen. Sie gingen direkt auf die Kreaturen zu, machten extreme Nahaufnahmen und lachten, während sie sich von den wilderen Bullen zurückzogen. Sie fanden einen direkt am Strand, der auf die Veranda eines anderen gelaufen war. Es waren wahrscheinlich 20 Seelöwen, die sich ungezwungen unter uns am Strand bewegten. Ihre gutturalen Rufe verspielten einen kakophonen, fremden Soundtrack.

Die ganze Szene war zweifellos ein großer Faktor für einen Lehrer, der später die ersten Stunden auf Galapagos als "emotional tiefgreifend" bezeichnete.

Es war jedoch schwierig, unsere Gemeinschaft mit den Löwen zu genießen, da wir wussten, dass sie derzeit von Schwarzmarktfischern bedroht sind, die ihre Genitalien geerntet haben.
Ich erkläre es. Wir waren gerade von den Veranstaltungen des ersten Tages auf der Insel gekommen, bei denen ein Vortrag über den Meeresschutz auf den Galapagosinseln gehalten wurde. Judith Denkinger, Professorin an der Universität von San Francisco-Quito, leitete einen Vortrag, der sich mit der reichen Artenvielfalt im Meeresleben und den überwältigenden Bedrohungen befasste, die es gefährden.

Die Marineprobleme der Galapagos sind die Marineprobleme der Welt
Auf Galapagos leben zahlreiche Wasserpflanzen und -tiere, darunter viele verschiedene Arten von Walen, Kugelfischen, Seelöwen, Thunfischen, Haien, Meeresschildkröten und Rochen. Und sie sind alle in Gefahr. In dieser Hinsicht steckt das gesamte Leben auf dem Meer in Schwierigkeiten.

Deckinger nutzte die Galapagos-Inseln als Mikrokosmos, um zu erklären, dass bereits 30 Prozent der Wasserlebewesen der Welt durch Überfischung ausgestorben sind und dass diese Zahl innerhalb von 50 Jahren die 100-Prozent-Marke erreichen könnte.

Illegale Operationen sind natürlich äußerst schädlich - anhaltendes Finning von Haien, Fischfang in geschützten Gewässern und die oben erwähnte grausame Tat der Penisernte von Seelöwen sind allesamt Hauptprobleme auf den Galapagosinseln. (Falls Sie neugierig waren, töten Fischer die Männchen, trennen die Genitalien und verkaufen sie auf den asiatischen Schwarzmärkten, wo sie zu Aphrodisiaka verarbeitet werden.)

Aber die Rechtspraktiken und das Fehlen von Initiativen für eine nachhaltige Fischerei auf der ganzen Welt sind auch äußerst schädlich. Deckinger scheint aufrichtig nervös zu sein, wenn sie darüber spricht, wie die Fischerei zu Tiefseeoperationen übergegangen ist, anstatt nach nachhaltigen Fischereilösungen zu suchen. Erschwerend kommt hinzu, dass die Lobby der Fischereiindustrie einen großen Einfluss auf die ecuadorianische Regierung hat, die offenbar kaum Anstrengungen unternimmt, um Vorschriften durchzusetzen.

Die Lehrer wandten sich potenziellen Lösungen zu und diskutierten die Vorzüge von No Take Zones (die auf Galapagos installiert wurden), Satellitenbeobachtungssystemen, besser durchgesetzten Vorschriften und allgemeinem Bewusstsein.

"Seien Sie ein kluger Verbraucher", sagte Pete Crites, ein AP-Biologielehrer aus Maryland. Er betonte scharfsinnig, wie wichtig es sei, gefährdeten und nicht nachhaltig gefangenen Fisch für den Verkauf auf Märkten und in Restaurants zu kaufen.

Und um Himmels willen, dachte ich später, als mein entzückender Begleiter im Wasser endlich davon watschelte, hören wir auf, den Penis von Seelöwen abzuschneiden.

30 der besten Lehrer in den USA machen eine Wanderung von den Florida Everglades zu den Galapagos-Inseln, um eine Reihe globaler Naturschutzthemen in das Toyota International Teacher Program einzubeziehen. Ich reise mit den Pädagogen, um zu berichten, was wir über die Bedrohungen und Wunder der heutigen Galapagos-Inseln erfahren.