. DER LETZTE SEINER ART: DAS BEKLAGTE LEBEN DES EINSAMEN GEORGE - WISSENSCHAFT

Der Letzte seiner Art: Das beklagte Leben des einsamen George

einsame George letzte seiner Art Foto

Foto von Lena Tashjian

Der einsame George humpelt langsam aus dem Gebüsch, klettert mühsam die kleine Steigung zu seinem Teich hinauf und bricht zusammen. Die berühmte Riesenschildkröte wirkt erschöpft und träge, auch nach Schildkrötenmaßstäben. Und ich kann ihm keine Vorwürfe machen - wenn ich 100 Jahre alt wäre, der allerletzte Mann meiner Spezies, und wenig Hoffnung hätte, Kinder zu zeugen, würde ich wahrscheinlich auch am Morgen Probleme haben, aus dem Bett zu kommen und Piraten jagten die Pinta-Inselschildkröte bis zum Aussterben - bis sie George fanden. Er wurde 1972 von seiner kleinen Heimatinsel Pinta auf den Galapagosinseln gerettet und schnell als der einzige seiner Art anerkannt. Zwei Weibchen einer eng verwandten Art wurden auf der nahe gelegenen Insel Isabella gefunden, und seit Jahrzehnten versuchen Wissenschaftler, ihn dazu zu bringen, sich ohne Erfolg zu paaren. Im Laufe der Jahre wuchs sein Ruhm und er nahm seinen berühmten Spitznamen auf.

Letzten Sommer gab es eine Menge Aufregung, als Naturforscher zum ersten Mal befruchtete Eier in Georges Anwesen fanden. Leider wurde die gesamte Ernte durch natürliche Ursachen verdorben - ein häufiges Vorkommen in freier Wildbahn - und die aufregende Wendung der Ereignisse endete mit Enttäuschung.

Jetzt, da ich auf der Aussichtsplattform zu seinem Gelände im Charles Darwin Research Center sitze, muss ich dem einsamen George ein Gefühl der Traurigkeit und ein bisschen Hoffnung entgegenbringen, während er seinen massiven Nacken streckt und direkt zu starren scheint bei mir. Ich habe George lange nachdem der Rest der Gruppe mit einem anderen Lehrer gegangen war, angestarrt.

Lena Tashjian, die in Baltimore AP- und IB-Englisch unterrichtet, scheint von George genauso beeindruckt zu sein wie ich. Mit Blick auf den anmutig unbelebten Riesen sagt sie: "Der letzte Ihrer Art zu sein - ohne Familie, ohne Kinder, ganz allein auf der Welt zu sein. Buchstäblich - nicht im übertragenen Sinne. Er ist ein mutiger Kerl."

In gewisser Weise ist George selbst ein Symbol für den Einfluss des Menschen auf die Galapagosinseln im Allgemeinen - und er ist leicht die tragischste Figur der Galapagosinseln. Er ist majestätisch, wunderschön und absolut einzigartig. Er ist das seltenste Tier der Welt. Und er verweilt hartnäckig und weiß nicht, wie er sich fortpflanzen soll.

Egal was die Wissenschaftler tun, es scheint, als würde er irgendwann alleine sterben und den Tod seiner Spezies mit sich bringen. Er ist ein Symbol für das Ende.

Aber er ist auch ein Symbol der Hoffnung - die Tatsache, dass er gerettet wurde, bevor die Pinta-Inselschildkröten aussterben, war ein Symbol für die wachsende Kraft der weltweiten Erhaltungsbemühungen. Und dass es eine Chance gibt - auch eine geringe -, dass die Wissenschaft es ihm ermöglicht, seine Linie zu reproduzieren und fortzusetzen, ist ein unbestreitbarer Beweis dafür, wie weit wir im Artenschutz gekommen sind.

Also hier ist zu dir, einsamer George. Und viel Glück.

30 der besten Lehrer in den USA machen eine Wanderung von den Florida Everglades zu den Galapagos-Inseln, um eine Reihe globaler Naturschutzthemen in das Toyota International Teacher Program einzubeziehen. Ich reise mit den Pädagogen, um zu berichten, was wir über die Bedrohungen und Wunder auf den heutigen Galapagos-Inseln erfahren.