. DIE TAUBE WAR EIN BIOLOGISCHER STURM. ER WAR DER BLITZ, DER ZWISCHEN ZWEI GEGENSÄTZLICHEN POTENTIALEN VON UNERTRÄGLICHER INTENSITÄT SPIELTE - WISSENSCHAFT

Die Taube war ein biologischer Sturm. Er war der Blitz, der zwischen zwei gegensätzlichen Potentialen von unerträglicher Intensität spielte

Passagiertaube gefüllt
CC BY 3.0 Ltshears

Laut dem World Wildlife Fund sterben jedes Jahr zwischen 200 und 100.000 Arten aus. Und doch haben nur wenige dieser Arten einen so großen Eindruck hinterlassen wie die Passagiertauben, deren Höchststand bei rund fünf Milliarden lag. Dieses Jahr jährt sich zum 100. Mal ihr Aussterben und wir fragen uns, haben wir seitdem etwas gelernt?

Beschreibungen von Passagiertauben aus dem 19. Jahrhundert zeigen ein Phänomen, das heutzutage nur schwer nachvollziehbar ist. Schwärme mit einer Länge von 300 Meilen und einer Breite von 1 Meile würden den Himmel erobern und tagelang das Licht der Sonne in einen donnernden Sturm von schlagenden Flügeln und Mist wie "schmelzende Schneeflocken" versenken, so John James Audubon.

Der Wissenschaftler und Umweltschützer Aldo Leopold beschrieb einmal das Beobachten der Vögel und schrieb: "Die Taube war ein biologischer Sturm. Er war der Blitz, der zwischen zwei entgegengesetzten Potentialen von unerträglicher Intensität spielte." das macht es ihnen schwer zu jagen. Aber als die technologische Revolution kam, wurde ihre Stärke zu ihrer Schwäche. Sie wurden zu einer leichten Beute für Jäger mit Gewehren, die einfach in die Luft schießen und einen Treffer erzielen konnten. Netze hatten, wie von TreeHugger-Lesern festgestellt, noch verheerendere Auswirkungen. Vögel flogen direkt hinein.

Da immer mehr Jäger von diesem billigen Flugprotein profitierten, sanken die Passagiertaubenbestände. Die Jäger verfolgten die Populationen, indem sie sich telegrafisch verständigten, bis 1902 die letzte wilde Taube erschossen wurde. Zwölf Jahre später starb die letzte in Gefangenschaft lebende Taube, Martha.

Passagiertaube schwarz und weiß

Fluggasttaubenvoliere, 1896 / gemeinfrei

Obwohl das Ende der Passagiertaube, einer Naturgewalt, einen tiefgreifenden Einfluss auf die Menschen in Nordamerika hatte, änderte dies nichts an den Auswirkungen, die Menschen auf das Aussterben von Tieren hatten. Tatsächlich war die größte Anzahl von vom Menschen verursachten Aussterben von Tieren in den 1900er Jahren zu verzeichnen (obwohl wir erst Anfang der 2000er Jahre sind, sodass wir unseren Fortschritt in 50 Jahren überprüfen können).

Noch heute überfischen wir Tiere bis zum Aussterben. Laut der Save Our Seas Foundation werden drei Viertel der weltweiten Fischpopulationen schneller gefangen, als sie sich reproduzieren können. Die Populationen von Thunfisch, Kabeljau und Heilbutt sind um 90 Prozent zurückgegangen. Außerdem werden Lebensräume zerstört, was es den Fischen schwerer macht, den Fischernetzen zu entkommen, um sich zu vermehren.

Wir sahen fast das Ende des amerikanischen Bisons und verschiedener Walarten im letzten Jahrhundert. Das World Watch Institute schätzt, dass jede vierte Säugetierart rückläufig ist.

Die Zahlen sind düster und die meisten von ihnen werden durch menschliche Aktivitäten verursacht. Obwohl das Bewusstsein für dieses Problem größer ist, sind staatliche Maßnahmen zu langsam - oder manchmal nicht stark genug, um die Wilderei zu stoppen.

Einige Wissenschaftler sind zuversichtlich, ausgestorbene Arten aus dem Grab zurückholen zu können. Sie hoffen, DNA von ausgestopften Fluggasttauben und Gentechnik zu verwenden, um die Vögel langsam wieder einzuführen.

Passagiertaube gefüllt Vanderbilt

Dante Alighieri / CC BY 2.0

Eine Gruppe, die an diesem Projekt arbeitet, ist die Long Now Foundation. "Das Aussterben ist keine 'schnelle Lösung'", schrieb ihr Mitbegründer Stewart Brand auf ihrer Website. "Passagiertauben zum Beispiel werden zunächst von Zoos in Gefangenschaft gezüchtet, dann in vernetzte Wälder gelegt und schließlich wieder in Teile ihres ursprünglichen Lebensraums eingeführt - in den östlichen Laubwäldern Amerikas. Bevor dies geschieht, werden die US - amerikanischen Fische und Wildlife Service und Aufsichtsbehörden in den jeweiligen Bundesstaaten müssen zustimmen, die wiederauflebenden Vögel willkommen zu heißen. "

Dies wirft jedoch ein Rätsel auf. In den letzten hundert Jahren haben sich die Ökosysteme in Nordamerika an den Verlust von Brieftauben angepasst. Raubtiere, die sich von Passagiertauben ernährten, wie Füchse, Adler und Eulen, änderten ihre Ernährung. Bäume, die sich auf Tauben stützten, um ihre Samen zu verbreiten, wie weiße Eichen und Buchen, fanden andere Arten der Fortpflanzung.

Es ist schwer zu erraten, welche Auswirkungen Fluggasttauben auf die Umwelt haben könnten, wenn sie zurückkehren. Einige haben Bedenken geäußert, dass sich die Rückkehr der Passagiertaube negativ auf die Trauer-Tauben-Population auswirkt.

Es ist verständlich, dass sich die Menschen dafür verantwortlich fühlen, dass die Vögel vom Aussterben bedroht sind. Aber welche Rolle sollten sie dabei spielen, sie zurückzubringen?