. DER ZUSTAND DES WASSERS IN AMERIKA? ES IST SCHEIßE, SAGT DER AKTIVIST WHITWORTH - WISSENSCHAFT

Der Zustand des Wassers in Amerika? Es ist scheiße, sagt der Aktivist Whitworth

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Süßwasservertrauen

Joe Whitworth, ein Süßwasser- und Flussschützer, sagt, er sei ein Optimist.

Aber sprechen Sie mit ihm, und er treibt einige wirklich pessimistische Süßwasser-Fakten an. Eine EPA-Studie hat kürzlich festgestellt, dass sich die Hälfte der amerikanischen Flüsse in einem „schlechten biologischen Zustand“ befindet. In diesem Land gibt es 3, 5 Millionen Meilen an Flüssen, und 1, 7 Millionen dieser Meilen funktionieren nicht so, wie es Flüsse sollten. Es gibt 28 bedrohte Lachsarten. Derzeit sind keine "wiederhergestellt". Und, sagt Whitworth, so wie wir jetzt arbeiten, wird es niemals einer sein.

Als Chef des in Portland ansässigen The Freshwater Trust räumt Whitworth als erster ein, dass das meiste, was die Umwelt- und Nachhaltigkeitsbewegungen leisten, nicht angemessen ist: "Schaufensterdekoration statt Ergebnisse." Während der Bundesstaat Oregon eine relativ gute Bilanz für die Wiederherstellung von Flüssen vorweisen kann und etwa 600 Projekte pro Jahr fertigstellt, liegt jedes Projekt im Durchschnitt bei weniger als einer Meile Restaurierung / Reparatur. Das Rechnen ist deprimierend. "Sechshundert zu 80.000 - 80.000 - das sind die Meilen, an denen in Oregon gearbeitet werden muss. Das entspricht in keiner Weise dem Erreichen des Ziels", sagte Whitworth.

Das Problem für die Hunderttausenden von Naturschützern in den USA sei, dass das System zur Lösung der Probleme völlig kaputt sei. Die Umweltbewegung - Environmentalism 1.0 - ist gescheitert.

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© Freshwater Trust

"Es ist schwer zu sagen, ohne gemein zu sein, aber die Umweltbewegung muss vor sich selbst bewahrt werden", sagte er. "Der Grund, warum wir die Arbeit nicht erledigen können, ist das Ergebnis dessen, was die Umweltbewegung zu tun weiß - sie muss Verfahren einführen und sicherstellen, dass alle ihnen folgen."

Die Idee mag gut gewesen sein, aber die Realität war eine endlose Reihe von Klagen, die eher zu einem Stillstand der Aktion als zu einem Quantensprung dessen geführt haben, was Whitworth für notwendig hält, nämlich der natürlichen Systemresilienz.

"Wir mussten von dieser prozedurbasierten Weltanschauung zu einer ergebnisbasierten Weltanschauung wechseln und verstehen, dass andere Tools uns dahin bringen können", sagte er. "Das ist eine grundlegende Verschiebung notwendig. Aber bis wir die richtige Buchhaltung schaffen, in der Werte [natürlichen Systemen] zugewiesen und Regeln für Kompromisse festgelegt werden ..." Whitworth sagte, wir werden den Problemen nicht einen Schritt voraus sein.

Whitworths Idee der Umweltbilanzierung ist nicht einzigartig - aber die Tatsache, dass er seine NGO von einer Organisation, die weiterhin nur Arbeiten ausführt, die deprimierend unzureichend sind, zu einer Organisation gemacht hat, die ihre eigenen Mängel rücksichtslos untersucht, ist erfrischend.

Der Freshwater Trust baute eine 'Toolbox' mit Datenanalysesoftware, die laut Whitworth die Geschwindigkeit der Aufbewahrung beschleunigen kann. Whitworth hofft, dass es diese neuen Werkzeuge sind - nicht nur seine, sondern auch andere, die die Menge neuer Daten, die uns für die quantitative Erhaltung zur Verfügung stehen, intelligent nutzen -, die zu einer Art Umweltschutz 2.0 führen werden.

Das große Instrument des Trusts ist der Wasserqualitätshandel (WQT). Ähnlich wie beim CO2-Handel können mit WQT Unternehmen, die Wasserqualitätsstandards einhalten müssen, diese erfüllen, indem sie Emissionsminderungen aus einer anderen Quelle zu geringeren Kosten kaufen.

Whitworth sagte, das erfolgreichste Beispiel für WQT seiner Organisation sei der Applegate River in Oregon, wo Tausende neuer einheimischer Bäume dazu beitragen werden, das Wasser mit ihrem Schatten abzukühlen. Die Stadt Medford erfüllt zwar ihre Verpflichtung, die Wassertemperaturen in der Nähe der Kläranlage von White City niedrig zu halten, zahlt jedoch im Wesentlichen für die schattigen Bäume, die die Grundbesitzer auf einer Strecke von acht Kilometern pflanzen.

Normalerweise müsste die Kläranlage Kältemaschinen bauen, um das in den Fluss abgegebene wärmere Wasser im Wert von etwa 16 Millionen US-Dollar zu kühlen. Mit dem von Freshwater abgeschlossenen Vertrag zahlen sie ungefähr 8 Millionen US-Dollar, um die gleichen Wasserkühlungseffekte zu erzielen.

Diese Art von Geschäftsabschlüssen könne das Tempo und den Umfang der Wiederherstellung und des Schutzes natürlicher Systeme beschleunigen.

Wo passen Wassertrinker in diese schöne neue Enviro 2.0-Gleichung? Whitworth sagt: "Wir alle - Umweltschützer - müssen den Mut haben zu sagen, was wir tun, funktioniert nicht. Wissen Sie, wie der aktuelle Zustand des Wassers in Amerika ist? Es ist scheiße. Das ist chronisch. Ich denke, wir brauchen auch einen Moment." ein Aushängeschild-Event - bei dem die Leute sehen, dass das, was wir jetzt tun, sich nicht für natürliche Systeme auszahlt - und dann muss jeder zusammenkommen und sagen, dass hier ein praktikabler Plan ist, um voranzukommen. "