. DER WENDEPUNKT IN AKTION: DOPPELT SO VIEL METHAN WIRD DURCH DAS SCHMELZEN DES MEERESBODENPERMAFROSTS FREIGESETZT - WISSENSCHAFT

Der Wendepunkt in Aktion: doppelt so viel Methan wird durch das Schmelzen des Meeresbodenpermafrosts freigesetzt

Report verdoppelt Schätzungen von Methan, das möglicherweise aus einer wichtigen ozeanischen Quelle freigesetzt wird
Mit freundlicher Genehmigung von Natalia Shakhova

Eine Studie unter der Schirmherrschaft der University of Alaska Fairbanks verdoppelt Schätzungen von Methan, das aus einer wichtigen ozeanischen Quelle freigesetzt wird, die möglicherweise das starke Treibhausgas "entweichen" lässt, wenn der Permafrost schmilzt.

Die beschleunigte Freisetzung von Methan ist einer der sogenannten "Wendepunkte" im Zusammenhang mit dem Klimawandel. An Land schmilzt eine erhöhte Erwärmung den Permafrost und stellt zuvor gefrorene organische Stoffe zur Zersetzung zur Verfügung, wodurch Methan freigesetzt wird. Das Schmelzen der arktischen Tundra war lange Zeit eine der größten potenziellen Methanquellen auf der Nordhalbkugel. Im Ozean liegt das Methan in größeren Mengen zur Freisetzung bereit, gefangen vom Permafrost.

Methanblasen gefangen unter Eis

© Mit freundlicher Genehmigung von Natalia Shakhova

Mit diesem Bericht über die Methanfreisetzung vom Meeresboden wird das ostsibirische Arktische Schelf (ESAS) hinsichtlich der möglichen Methanfreisetzung mit der Tundra gleichgesetzt. In früheren Schätzungen wurden 8 Teragramme Methan pro Jahr prognostiziert, die von ESAS in die Atmosphäre freigesetzt wurden. Die Verdoppelung auf 16 Teragramme nähert sich den 17 Teragrammen Methan pro Jahr, zu denen nach Ansicht der Wissenschaftler die arktische Tundra beiträgt. Ein Teragramm entspricht 1 Million Tonnen.

Aus der Pressemitteilung: "Während der Feldexpeditionen verwendete das Forscherteam eine Vielzahl von Techniken, darunter Sonar- und visuelle Bilder von Methanblasen im Wasser, Luft- und Wasserprobenahme, Bohren auf dem Meeresboden und Temperaturmessungen, um die Bedingungen zu bestimmen des Wassers und des Permafrosts sowie der Menge des freigesetzten Methans. "

Die Wissenschaftlerin Natalia Shakhova, eine der Hauptautoren der Arbeit, sagt:

Wir glauben, dass die Freisetzung von Methan aus der Arktis und insbesondere aus diesem Teil der Arktis Auswirkungen auf den gesamten Globus haben könnte. Wir versuchen zu verstehen, welchen Beitrag das ESAS zum globalen Methanbudget leistet und wie sich dies im Laufe der Zeit ändern wird.

Welchen Einfluss wird Methan aus dem Meeresboden stärker als erwartet auf den globalen Klimawandel haben?

Temari 09 / CC BY 2.0

Was bedeuten diese Zahlen wirklich? In Bill McKibbens Rolling Stone-Artikel über die erschreckende neue Mathematik der globalen Erwärmung stellt McKibben fest, dass wir bis 2050 nicht mehr als 565 Gigatonnen CO2 in die Atmosphäre emittieren können, wenn die Erwärmung innerhalb des 2-Grad-Bereichs bleiben soll, der eine Obergrenze zu unserer darstellt Ökosysteme können sich ohne störende Veränderungen anpassen.

Denken Sie daran, dass das Treibhauspotenzial von Methan erheblich schlechter ist als das von Kohlendioxid. Möglicherweise haben Sie Aussagen gesehen, dass Methan bei der Erwärmung unseres Planeten 20- oder 30-mal so stark ist wie Kohlendioxid (20-fache Werte wurden im IPCC-Bericht 2013 auf 30-fache Werte angepasst). Beide Zahlen entsprechen jedoch einer Laufzeit von 100 Jahren, wobei die Zersetzungsgeschwindigkeit der Chemikalien in der Atmosphäre und andere Wechselwirkungen berücksichtigt werden.

Innerhalb von 20 Jahren ist Methan 86-mal wirksamer als Kohlendioxid. Mit diesem Multiplikator macht die ESAS-Methanfreisetzung zwischen jetzt und 2050 mehr als 8% von McKibbens magischer Zahl aus. Denken Sie jetzt daran, dass die 565 Gigatonnen das darstellen, was Menschen freisetzen können, während die Methanfreisetzungen natürlich sind. Die 565 Tonnen wurden jedoch vor dem Wissen berechnet, dass die natürlichen Freisetzungen von ESAS viel höher sind als vorhergesagt. Offensichtlich leisten diese Methanbeiträge einen wichtigen Beitrag, den wir bei der Bewältigung des Klimawandels berücksichtigen müssen.