. ZWEI JAHRE: DIE NATUR DES HURRIKANS SANDY - WISSENSCHAFT

Zwei Jahre: Die Natur des Hurrikans Sandy

Radarbild von Superstorm Sandy in Richtung Nordosten, Oktober 2012. KREDIT: NASA
Radarbild des sich dem Nordosten nähernden Supersturms Sandy, Oktober 2012. KREDIT: NASA

Der Aufbau von Gemeinschaften, die der nächsten klimabedingten Katastrophe standhalten können, erfordert ein tiefgreifendes und langfristiges Engagement in Bezug auf Willen, Ressourcen und Intelligenz.

Von Bill Ulfelder, Geschäftsführer von The Nature Conservancy in New York

Am 29. Oktober 2012 wurde der Nordosten von Superstorm Sandy heimgesucht. Er überschwemmte unsere Gemeinden, versetzte tausende Häuser und Geschäfte in die Dunkelheit, verursachte 40 Milliarden US-Dollar Schaden und tötete in weniger als 24 Stunden zahlreiche Menschen. Sandy war ein Schlag für Millionen. Zwei Jahre später gibt es wichtige Erkenntnisse darüber, was Sandy geändert hat und was sich nicht geändert hat. Welche Auswirkungen hatte Sandy in den zwei Jahren seitdem?

Zunächst sollten wir uns die Fortschritte im Hinblick auf die Beurteilung der Realität des Klimawandels ansehen. In New York hört man keine Debatte mehr darüber, ob der Klimawandel real ist oder nicht. Wie Gouverneur Cuomo sagte: "Es gibt keine Zeit mehr für Debatten. Dies ist unser Moment, um zu handeln." Es dauerte Sandys Schlag ins Gesicht, um die Konversation von "Ist das echt?" zu "Was sollen wir tun?" New Yorker schätzen unseren Meeresspiegel und die Temperaturen steigen, Überschwemmungen und Sturmfluten werden wieder auftreten. Erst im vergangenen Monat gingen mehr als 300.000 Menschen zum Volksklima-Marsch in die Straßen der Stadt, um das Bewusstsein zu schärfen und unsere Führer aufzufordern, sich für das Klima einzusetzen.
Beschädigte Häuser in New York nach dem Hurrikan Sandy, 2012 KREDIT: Bridget Besaw

© Beschädigte Häuser in New York nach dem Hurrikan Sandy, 2012 KREDIT: Bridget Besaw


Zweitens sprechen wir jetzt über die wichtige Rolle, die Natur und natürliche Abwehrkräfte bei der Anpassung an eine sich wandelnde Welt spielen. In den meisten Diskussionen über den Schutz gefährdeter Gemeinschaften war die vom Menschen geschaffene Infrastruktur die Standardeinstellung. Jetzt schätzen die Öffentlichkeit und die Entscheidungsträger die Bedeutung und Relevanz natürlicher Schutzmauern wie Dünen, Feuchtgebiete, Muschelbänke, Parks, Wälder und Austernriffe besser ein. Die Wissenschaft hat gezeigt, dass sie dazu beitragen können, uns vor künftigen Katastrophen zu schützen, indem sie das Hochwasser absorbieren, die Wellenenergie reduzieren und gegen Sturmfluten vorgehen. Hinzu kommen die Vorteile, den Lebensraum für wildlebende Tiere zu vergrößern, die Kohlenstoffverschmutzung zu absorbieren, die den Klimawandel verursacht, und das Bilden Unsere Stadt ist ästhetischer und lebenswerter.

Drittens entwickelt sich New York, wie so oft in unserer Geschichte, zu einem weltweit führenden Unternehmen, wenn es darum geht, gegen den Klimawandel, die Kohlenstoffverschmutzung und Anpassungsmaßnahmen vorzugehen. Gouverneur Cuomo hat kürzlich das Gesetz über das Risiko und die Widerstandsfähigkeit der Gemeinschaft unterzeichnet, das vorsieht, dass der Staat bei der Planung staatlich finanzierter und genehmigter Projekte klimatische Bedrohungen wie den Anstieg des Meeresspiegels, Sturmfluten und extreme Wetterereignisse berücksichtigt. Bürgermeister de Blasio kündigte an, den Ausstoß von Treibhausgasen in New York bis 2050 um 80% zu senken, indem städtische Einrichtungen und private Gebäude verbessert werden. Damit ist New York die größte Stadt der Welt, die sich diesem Ziel verschrieben hat - ein langfristiger Weg für Investitionen in erneuerbare Energien und eine kohlenstoffarme Wirtschaft. Und es werden kluge Investitionen getätigt - Rückkauf von Häusern in gefährdeten, niedrig gelegenen Gebieten, die von Überschwemmungen betroffen sind, wie Oakwood Beach auf Staten Island, wo Feuchtgebiete die Häuser ersetzen, um einen besseren Schutz gegen den Klimawandel zu gewährleisten. und die kürzliche Ankündigung des Gouverneurs, 50 Millionen US-Dollar für Naturschutzmaßnahmen in Howard Beach, Queens, bereitzustellen, nachdem die Stadt The Nature Conservancy gebeten hatte, zu untersuchen, wie errichtete und natürliche Schutzmaßnahmen diese gefährdete Nachbarschaft besser vor künftigen Stürmen schützen könnten.
Natürliche Verteidigungsanlagen wie Feuchtgebiete könnten dazu beitragen, Küstenstädte besser zu schützen. KREDIT: Jonathan Grassi

© Natürliche Verteidigungsanlagen wie Feuchtgebiete könnten dazu beitragen, Küstenstädte besser zu schützen. KREDIT: Jonathan Grassi


Das vierte große Ereignis zum zweijährigen Jubiläum von Sandy ist, dass wir nicht bereit für den nächsten Sturm sind. So viele Fortschritte wir gemacht haben, wir sind immer noch fast so verletzlich wie 2012. Wenn ein weiterer Supersturm auf uns zukommen würde, würde ich davon ausgehen, dass mehr Menschen die Flutgebiete evakuieren und Leben retten, aber die verheerenden Auswirkungen auf Haushalte und Unternehmen wären zu erwarten Heute sind sie fast so bedeutend wie im Jahr 2012. Wir müssen weiterhin unsere Anfälligkeit für extreme Wetterereignisse erkennen und anerkennen, dass noch viel, viel mehr getan werden muss. Es ist wichtig, weiterhin nach Wegen zu suchen, um sicherere, widerstandsfähigere und nachhaltigere Gemeinschaften zu schaffen. Natur- und Naturschutz sind der Schlüssel für diese Zukunft. Es müssen mehr Menschen aus dem Weg gehen, wir müssen in gesunde Küsten und natürliche Schutzmauern investieren und wir müssen lernen, mit einer feuchteren Welt zu leben, in der Stürme kommen und gehen können. Natürliche Abwehrkräfte sind oftmals kostengünstiger, bieten Flexibilität für zukünftige Entscheidungen, da wir im Laufe der Zeit mehr lernen und erhebliche Vorteile wie saubere Luft und sauberes Wasser sowie Freizeitmöglichkeiten für Anwohner und Touristen gleichermaßen bieten.

Wir müssen diese Investitionen beschleunigen, da es nicht darum geht, ob, sondern wann der nächste große Sturm oder die nächste Hitzewelle einsetzt. Der Aufbau von Gemeinschaften und einer Stadt, die dieser nächsten klimabedingten Katastrophe standhalten kann, erfordert ein tiefgreifendes und langfristiges Engagement in Bezug auf Willen, Ressourcen und Intelligenz. Es wird einige Zeit dauern, bis wir dort sind, wo wir sein müssen, und wir können nicht zulassen, dass die Dringlichkeit nachlässt. Das ist klarer als je zuvor, da wir zwei Jahre seit dem Sturm stehen.