. US-INDIEN: UMGANG MIT MONSUNVERSAGEN - WISSENSCHAFT

US-Indien: Umgang mit Monsunversagen

Lester Brown
Public Domain Lester Brown im Jahr 1965 mit Präsident Lyndon Johnson

Die Szene spielt sich in Indien ab.

Bei einem Empfang traf ich den Leiter des indischen Geschäfts von Esso (jetzt ExxonMobil). Als ich ihn fragte, wie das Geschäft sei, sagte er, es sei großartig. Insbesondere der Dieselabsatz an Kraftstoffbewässerungspumpen lag nahezu doppelt so hoch wie im Vorjahr. Warum? Weil die Bauern ununterbrochen pumpten, um zu versuchen, ihre Ernte zu retten.

Kurz darauf traf ich eine Mitarbeiterin der Botschaft, eine begeisterte Entenjägerin. Normalerweise machte er sich im Herbst einige Wochen auf den Weg, um auf einem See im Norden auf die Jagd zu gehen. Dieses Jahr hatte er seinen Urlaub abgesagt, weil der See trocken war. Ein Agronom, der mit der US-amerikanischen Agentur für internationale Entwicklung (USAID) zusammenarbeitete, bereiste das ländliche Indien ausgiebig und hielt häufig auf dem Land an, um Bodenproben zu entnehmen. Aber er beklagte sich bei mir, dass er keine guten Kernproben mehr bekommen konnte: Der Boden war so trocken, dass er zerbröckelte und aus seiner Schnecke fiel, als er ihn zurückzog.

Das war etwas, was ich in meiner jahrelangen Landwirtschaft noch nie gesehen hatte. Ich war überzeugt, dass Indien einen riesigen Ernteausfall hatte.

Es war Herbst 1965 und ich war nach Indien gekommen, weil die USAID-Mission in Neu-Delhi das US-Landwirtschaftsministerium (USDA) um jemanden gebeten hatte, der ihnen bei einer landwirtschaftlichen Analyse helfen sollte.

Was mich in Neu-Delhi sofort auffiel, war der Zustand der diesjährigen Getreideernte. Die indische Regierung schätzte den Getreidebedarf für 1965 offiziell auf 95 Millionen Tonnen. Ich begann mich bald zu fragen, ob eine Ernte in der Nähe dieser Menge eintreten würde. Ich fand Berichte über Dürre in praktisch jeder Ecke des Landes. Die Dürre schien fast überall zu sein.

Da die Vereinigten Staaten der dominierende Getreidelieferant der Welt waren - das einzige Land, das überhaupt daran denken konnte, ein Defizit dieser Größenordnung auszugleichen -, erforderte dies ein dringendes Kabel, um meinen Chef, den US-Landwirtschaftsminister Orville Freeman, zu alarmieren. Wenn ein potenzielles Defizit dieser Größenordnung eine echte Aussicht war, brauchte er die Informationen so schnell wie möglich.

Wenn ich jedoch einen solchen Alarm auslösen wollte, musste ich die Größe des Defizits abschätzen, obwohl ich nur fragmentarische Daten hatte. Wenn meine Schätzung des Defizits zu hoch wäre, würden die Vereinigten Staaten übermäßig mobilisieren und Ressourcen verschwenden. Aber wenn meine Schätzung zu niedrig war, könnte dies zu einer Hungersnot führen. Ich habe mich bemüht, Freeman den richtigen Ton im Kabel zu geben.

Auf nach Rom

Das Kabel ging tatsächlich am Mittwoch, dem 10. November, nach Washington. Am Freitag der folgenden Woche erhielt ich ein Kabel von Sekretär Freeman. Es war kurz und kryptisch: „Bitte treffen Sie mich morgen früh in Rom.“ Er würde in Rom an der alle zwei Jahre stattfindenden Konferenz der Agrarminister teilnehmen, die von der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen organisiert wurde.

Zu diesem Zeitpunkt bat ich um ein Treffen mit dem indischen Minister für Ernährung und Landwirtschaft, C. Subramaniam, um ihm meine Einschätzung mitzuteilen. Ich forderte ihn auf, es nicht herunterzuspielen, als er in Rom ankam - es sei denn, er war überzeugt, dass es sich um eine Station außerhalb der Basis handelte. Andernfalls würde die US-Regierung ihre Getreidehilfe nicht schnell genug mobilisieren und die benötigten Lieferungen könnten nicht rechtzeitig eintreffen.

Als ich am Samstagmorgen Sekretär Freeman traf, sagte er, er habe mein Kabel mit Präsident Lyndon Johnson (LBJ) geteilt. Meine Analyse entsprach einem der tiefsten Anliegen von LBJ: Indien vernachlässigte seine Landwirtschaft, da es sich auf die Industrialisierung konzentrierte. Die Regierung schien einfach davon auszugehen, dass die Vereinigten Staaten etwaige Getreiddefizite Indiens ausgleichen würden.

Abhängigkeit erstellen

Wenn Indien diesen Weg fortsetzen würde, würde es im Falle von Ernteausfällen gefährlich von den Vereinigten Staaten abhängig werden. Dies war umso problematischer, als dies eine Zeit war, in der auch zahlreiche andere Länder von US-Getreide abhängig waren.

Präsident Johnson und sein Team wussten, dass der Getreidebedarf Indiens die Kapazität der Vereinigten Staaten übersteigen würde, wenn sich die jüngsten landwirtschaftlichen Trends in Indien fortsetzen würden. Als ein indischer Beamter von einem Reporter nach der Angemessenheit der Getreidebestände des Landes gefragt wurde, antwortete er: „Unsere Reserven befinden sich in den Getreidehebern in Kansas.“

Es war dieses beiläufige Denken über Ernährungssicherheit in Indien, einem Land mit mehr als der doppelten Bevölkerung der USA und einem jährlichen Wachstum von 10 Millionen Menschen, das den US-Präsidenten alarmierte. Dies führte zu der sogenannten "Short-Tether-Politik" für die US-amerikanische Nahrungsmittelhilfe.

Konstruktive Konditionalität

LBJ hatte Sekretär Freeman gebeten, sich von den Indianern zu verpflichten, ihre Landwirtschaft zu entwickeln - und zwar schnell. Jegliche weitere Nahrungsmittelhilfe aus den Vereinigten Staaten wäre davon abhängig.

Indien war mit einer möglicherweise massiven Hungersnot konfrontiert. Ich wollte sicherstellen, dass beide Regierungen den Ernst und die Dringlichkeit der Situation verstehen. Selten waren zwei Regierungen in einer Situation, in der es, gemessen am menschlichen Leben, um so viel ging.

Freeman, Subramaniam und ich haben uns am Montagmorgen getroffen, um die Situation zu besprechen. Sie baten mich, auf der Grundlage unserer Diskussion ein Abkommen zwischen den beiden Ländern zu entwerfen. Am Ende des Tages hatte ich einen Entwurf. Die Vereinbarung war kurz, drei Seiten im doppelten Abstand.

Ich wusste, was Indien zu tun hatte. Die Nahrungsmittelpreispolitik der Regierung, die die städtische Bevölkerung mit Höchstpreisen für Weizen und Reis versorgte, musste ersetzt werden. Was benötigt wurde, war eine Mindestpreisgarantie für die Landwirte, die diese Körner anbauen. Das Düngemittelangebot musste rasant zunehmen. Dies bedeutete die Verlagerung der Düngemittelproduktion vom öffentlichen auf den privaten Sektor.

Es gab ertragreiche Zwergsorten von Weizen. Ursprünglich in Mexiko von Norman Borlaug und seinen Kollegen mit Unterstützung der Rockefeller Foundation entwickelt, wurden sie in Indien getestet und zeigten eine sehr gute Leistung. Indien musste die Verbreitung dieser ertragreichen Weizenarten beschleunigen.

Verknüpfungen über Grenzen hinweg schaffen

Nachdem wir die Vereinbarung ausgehandelt hatten, die diese wesentlichen Punkte enthielt, legte Freeman LBJ einen Entwurf zur Genehmigung vor. Der Präsident stimmte dem sofort zu und Sekretär Freeman unterzeichnete die Vereinbarung. Im Wesentlichen verpflichtete er die Vereinigten Staaten, massive Nahrungsmittelhilfe zu leisten - solange Indien die Reformen annahm.

Der ursprüngliche Fünfjahresplan der indischen Regierung war ein viel längeres, detailliertes bürokratisches Dokument. Mein neuer Entwurf enthielt nur ein paar Seiten mit den wichtigsten erforderlichen Initiativen. Ihre Stärke war, dass sie die Verbringung von Weizen aus den Vereinigten Staaten mit der Umsetzung einer neuen Strategie für die Lebensmittelproduktion in Indien verband. Der Monsunbruch und das drohende massive Getreiddefizit hatten alles verändert.

Innerhalb der indischen Regierung hat Landwirtschaftsminister Subramaniam alle notwendigen Schritte unternommen. Tatsächlich sagte er: Unsere Landwirtschaft steckt in Schwierigkeiten. Wir könnten mit einem riesigen Getreiddefizit konfrontiert sein, einem potenziell massiven Verlust an Leben. Wir müssen unsere Landwirtschaft reformieren. Folgendes müssen wir tun.

Sie reformieren, wir liefern

Eine Sache, mit der die Inder nicht gerechnet hatten, war das Ausmaß, in dem die Johnson-Regierung Nahrungsmittelhilfe einsetzen würde, um die indische Regierung zu zwingen, alle Maßnahmen des Abkommens umzusetzen. Wenn die indische Regierung bestimmte Maßnahmen nicht durchführen würde, würden die Schiffe die US-Häfen nicht mehr verlassen.

Es dauerte eine Weile, bis die Inder erkannten, dass LBJ die Reformen absolut ernst meinte. In den kommenden Monaten hörten die Schiffe mehrmals auf zu segeln, weil Indien seinen Beitrag zur Umsetzung des bilateralen Abkommens nicht geleistet hatte. Sie würden erst wieder umziehen, wenn Indien seinen Verpflichtungen nachgekommen war.

Die größte Herausforderung bestand darin, die 10 Millionen Tonnen Getreide in einem einzigen Jahr zu importieren, als Indien zuvor noch nie annähernd diese Menge importiert hatte.

Um zu beurteilen, ob und wie diese enorme Menge rechtzeitig bewegt werden konnte, rief Sekretär Freeman Logistikspezialisten der USDA an, Männer, die im Zweiten Weltkrieg im Army Quartermaster Corps gedient hatten. Während des Krieges waren sie Meister im Bewegen von Ausrüstung und Waffen von Punkt A nach Punkt B. Ihr Einfallsreichtum war grenzenlos.

Einfallsreichtum der Yankees, um Indien zu helfen

Um die Hafenkapazität Indiens erheblich zu erhöhen, wurde einer der größten Supertanker der damaligen Zeit, der Manhattan, gemietet. Dann ankerten sie das massive Schiff in der Bucht von Bengalen und nutzten es als Hafen.

Auf der einen Seite kamen Schiffe aus den Vereinigten Staaten mit Getreide an, das an Bord gepumpt und dann auf der anderen Seite in kleine Boote mit flachem Boden, sogenannte Dhows, entladen wurde, die etwa 30 Fuß lang waren.

Tausende von Dhaus wurden verwendet, um das Getreide den Ganges und seine Nebenflüsse hinauf zu bewegen, um die Teile des Landes zu erreichen, in denen die Dürre am schlimmsten und die Gefahr des Hungerns am größten war. Es war bemerkenswert erfolgreich.

Das Ergebnis

Die endgültigen Daten zur indischen Ernte von 1965 zeigten, dass 77 Millionen Tonnen Getreide - 8 Millionen Tonnen weniger als ursprünglich von der indischen Regierung veranschlagt - angebaut wurden. Um die Hungersnot zu bekämpfen, haben die Vereinigten Staaten in diesem Jahr ein Fünftel ihrer Weizenernte nach Indien verschifft.

Zu dieser Zeit war es die größte Lebensmittelbewegung, die jemals zwischen zwei Ländern stattgefunden hat. Rund 600 Schiffe verließen fast zwei Mal am Tag die mit Weizen beladenen US-Häfen nach Indien. Gemessen an der Anzahl der Schiffe, die in einem einzigen logistischen Vorgang eingesetzt werden, steht es ganz oben auf der Liste aller Zeiten. Dieser Rekord an Nahrungsmitteln aus den Vereinigten Staaten nach Indien verhinderte eine der verheerendsten Hungersnöte der Geschichte.

Mit der neuen Agrarentwicklungsstrategie hat Indien seine Weizenernte in sieben Jahren verdoppelt, ein Rekord für das Wachstum der Produktion von Grundnahrungsmitteln in einem großen Land. Kein Land, nicht einmal die USA, hatte jemals ein so schnelles Wachstum geschafft.

Für die USA war dies einer unserer schönsten Momente. Und das nicht nur, weil Millionen von Menschenleben gerettet wurden, sondern weil unsere Regierung eine seltene Gelegenheit gesehen hatte, die indische Landwirtschaft durch eine dramatische Steigerung der Bodenproduktivität umzustrukturieren.

Dieser Aufsatz ist ein adaptierter Auszug aus "Neuland betreten: Eine persönliche Geschichte" von Lester R. Brown, New York, WW Norton, 2013, der ursprünglich am 6. Februar 2014 in "The Globalist" erschien. Schauen Sie sich Kapitel 1 auf unserer Website an, stöbern Sie in Fotoalben und hören Sie in ausgewählten Videos von Lester Brown.