. VANCE PACKARDS 'THE WASTE MAKERS': EINE SPÄTE REZENSION - GESCHÄFT

Vance Packards 'The Waste Makers': Eine späte Rezension

Plakat in Rom
CC BY 2.0 Gesehen an einer Wand in Rom / Claire Alter

Wo hat der Convenience Industrial Complex angefangen? Ein Klassiker von 1960 sagt alles.

Der Convenience Industrial Complex ist der Begriff, mit dem wir die Wirtschaft definieren, indem wir immer mehr Dinge kaufen, die wir nicht in immer größeren Größen benötigen, um mehr Ressourcen zu verbrauchen, die wir einfach wegwerfen, wenn wir gelangweilt oder müde sind oder etwas sehen Liebhaber. Es ist eine Absicht der Regierung und vor allem der Unternehmen für fossile Brennstoffe, Öl nicht aus dem Boden zu pumpen und es für immer größere Autos und Kunststoffe in Kraftstoff umzuwandeln.

Nach meinem ersten Beitrag "Our Lives" wurde das Leben vom Convenience Industrial Complex ausgewählt. Ein Leser empfahl mir, mir Vance Packards "The Waste Makers" anzuschauen. Er wurde 1960 geschrieben und folgte Packards äußerst erfolgreichem Titel "The Hidden Persuaders", in dem beschrieben wurde, wie die Werbebranche die Verbraucher manipuliert, um das Verlangen nach Produkten hervorzurufen. Es war nicht sein populärstes Buch, aber es kann sein vorausschauendstes sein. Bill McKibben gibt eine Einführung in die neue Ausgabe und bemerkt: "Packard stößt auch auf Ideen, über die nur sehr wenige 1960 nachgedacht haben, die aber jetzt in unseren Debatten eine große Rolle spielen. Aufruhr in Venezuela, oberster Boden. Es gibt, schreibt er, eine „drohende Wasserkrise“, und „Millionen Morgen Ackerland“ werden mit Häusern, Einkaufszentren und Fabriken bedeckt. Die Kernenergie wird uns nicht retten, weil sie zu teuer ist, und 'die Entsorgung der ansteigenden radioaktiven Abfälle wird zu einem ungeheuren Problem.' "Fazit von McKibben:

Wenn dieses Buch fünfzig Jahre später eine Moral enthält, kann niemand sagen, dass wir nicht gewarnt wurden . Wenn wir es nicht von Thoreau bekommen hätten, hätten wir es von Packard bekommen sollen. Dass wir es nicht verstanden haben, ist unbestreitbar, und jetzt, da die Arktis schmilzt und die Ozeane sauer werden, zahlen wir den Preis auf eine Weise, die er sich nicht hätte vorstellen können. Aber er hat sich so ziemlich alles andere vorgestellt.

Bereits 1960 beschrieb Packard die Hyperthyreose-Ökonomie, in der sich alles um Mode und Laune dreht. "Bereits jetzt werden Uhren als Modeaccessoires verkauft ... Bereits jetzt ist die Lagerung und Entsorgung subventionierter, aber unerwünschter landwirtschaftlicher Produkte zu einem weltweiten Skandal geworden. Einige Einrichtungsgegenstände werden bereits gebaut, um innerhalb weniger Jahre kaputt zu gehen."

Die Menschen in den Vereinigten Staaten werden gewissermaßen eine Nation auf einem Tiger. Sie müssen lernen, immer mehr zu konsumieren, oder sie werden gewarnt, ihre großartige wirtschaftliche Maschine könnte sie drehen und verschlingen. Sie müssen dazu gebracht werden, ihren individuellen Konsum immer weiter zu steigern, unabhängig davon, ob sie ein dringendes Bedürfnis nach der Ware haben oder nicht. Ihre stetig wachsende Wirtschaft verlangt es.

Zweitwohnungen

Douglasienverband / CC BY 2.0

Jeder ist im Spiel, um uns dazu zu bringen, mehr zu kaufen, mehr zu kaufen. "Eine Kampagne des weltgrößten Herstellers von Eheringen zur Verbreitung der 'Doppelring'-Zeremonie hat den Verkauf von goldenen Eheringen erheblich gesteigert." Sanitärhersteller förderten das Privathaus, in dem jeder sein eigenes Badezimmer hatte. Die Sperrholzverbände förderten Zweitwohnungen. Man sagte den Leuten: "Ihr Bauern, die nur ein Auto besitzen ... seid wie Leibeigene im Mittelalter an das Land gefesselt."

Heute hat fast jeder ein Queen-Size-Bett; Wir haben Probleme, Laken für unser Doppelbett zu finden. Warum sind die Betten größer geworden?

United States Steel, ein bedeutender Hersteller von Bettfedern, bereitete 1960 eine massive Kampagne vor, um die amerikanischen Vorstellungen von der richtigen Größe für ein Bett zu ändern. Es hoffte, die Nordamerikaner von den Standard-Doppelbetten (54 Zoll) in übergroße Betten und Einzelbetten zu verwandeln. Es wurde berichtet, dass United States Steel bereit ist, eine Million Dollar auszugeben, um Verbraucher und Einzelhändler in die Stimmung zu versetzen, sich nach größeren Betten zu sehnen. Die Kampagne hieß "Raum zum Schlafen". Bei dieser Kampagne arbeiteten Bettzeughersteller zusammen, die auch von einer Überarbeitung des Standardbettes profitierten, da die Nachfrage nach größeren Matratzen, Gestellen und Laken zunahm und alle anderen Befestigungen.

Es ist brilliant. US Steel verkauft mehr Federn, aber alle anderen hüpfen an Bord.

Ich erinnere mich, als ich zum ersten Mal eine Einweg-Pfeffermühle sah, kurz nachdem ich meiner Frau eine sehr teure französische Peugeot-Pfeffermühle gekauft hatte. Ich dachte, es sei das Ende der Zivilisation, wie wir es kennen, dass die Leute zu faul sind, um überhaupt Pfeffer zu kaufen und die Mühle zu füllen. (TreeHuggers John Laumer spricht darüber.) Packard erzählt uns, dass es schon 1960 so war, als Produkte wie Redi-Whip mehr kosteten als das Produkt im Inneren, ähnlich wie heute Wasser in Flaschen.

„Die Kraft, die der US-Wirtschaft Auftrieb gibt, wird immer mehr in den geschäftigen Gängen der US-Geschäfte erzeugt. Die US-Verbraucher halten sich nicht mehr an Anzügen, Mänteln und Kleidern fest, als ob sie es wären Waren Erbstücke ... Möbel, Kühlschränke, Teppiche, die früher gekauft wurden, um jahrelang oder lebenslang zu halten, werden jetzt durch regelloses Kribbeln ersetzt

Oldtimer-Anzeige

Oldtimer-Anzeige / Xray Delta / CC BY 2.0

Packard sagte voraus, dass dies nicht gut enden würde, insbesondere beim Automarketing.

Wenn die Vermarkter ihren Willen haben, werden die amerikanischen Bürger bis 1975 mindestens vierzig Millionen Fahrzeuge mehr auf den Straßen haben. Höhere Autobahnen werden in die Kerne amerikanischer Städte eindringen, um die Überlastung zu lockern. Solche Autobahnen scheinen aufgrund ihrer Größe und Spaltung die Städte zu beeinträchtigen, die sie retten sollen. Trotz aller Umstände gehen Stadtexperten davon aus, dass die Überlastung schneller zunehmen wird als die Linderung der Überlastung. Als eine Zeitschrift vorhersagte, dass in einem Jahrzehnt die meisten amerikanischen Familien zwei Autos in jeder Garage hätten, schrieb ein Bostoner Leser zurück, dass, wenn sich die Vorhersage bewahrheitet, "wir auch zwei Krankenhäuser in jedem Block brauchen"

Der Convenience Industrial Complex macht es besonders beim Verbrennen fossiler Brennstoffe so einfach.

Nur in Amerika würde eine Hausfrau in ein Zwei-Tonnen-Fahrzeug steigen und in die Innenstadt fahren, um die Reißnägel zu kaufen, die sie auf ihrer regulären Einkaufstour vergessen hatte. Und nur in Amerika wärmen sich die Menschen mitten im Winter fast ausschließlich durch die verschwenderische Methode, Tausende von Gallonen Öl zu verbrennen, um ein Haus zu heizen, anstatt einen Großteil ihrer Wärme durch das Tragen warmer Kleidung zu gewinnen.

Packard macht sich auch Sorgen darüber, was passieren wird, wenn andere Länder die USA einholen.

Mit der Ausbreitung der Industrialisierung in Asien, Afrika und anderen Gebieten, in denen der Pro-Kopf-Verbrauch von Materialien nach amerikanischen Maßstäben extrem niedrig war, wird die Nachfrage nach Rohstoffen und Energie rasch zunehmen und Verknappungen hervorrufen, die zu Preissteigerungen führen werden. Wenn der Rest der Welt - selbst mit seiner gegenwärtigen Bevölkerung - das Niveau des materiellen Wohlstands erreichen würde, über den die Menschen in den Vereinigten Staaten verfügen, würde der Bedarf an Materialien um das Sechsfache steigen. Tatsächlich gibt es nicht mehr genügend Kupfer, Zinn und Blei auf der Welt, um eine solche Vervielfältigung auf der Grundlage der heutigen Technologie zu ermöglichen.

Packard ist besonders entsetzt über die Autoindustrie, die immer größere Autos mit nutzloseren Funktionen und stärkeren Motoren verkauft.

1959 äußerte sich ein Konstrukteur aus Sunland, Kalifornien, bestürzt über die Verschwendung von Ressourcen, die beim amerikanischen Autodesign entstehen. Er berichtete im Bereich Product Engineering: „Ich denke, der aktuelle Trend beim Autodesign deutet auf einen moralischen Verfall in Amerika hin, der am alarmierendsten ist. Wenn ein so großer Teil des Volkseinkommens auf nutzloses Glas, Flossen, Überhang usw. verschwendet wird, was übermäßige Leistung und damit verbundene Kraftstoffverschwendung erfordert, dann ist es an der Zeit, dass die Bundesregierung einschreitet und eine Steuer auf das Körpergewicht von Personen erhebt Pferdestärken. “Später fügte er hinzu:„ Wenn ein Auto über 100 Pferdestärken benötigt, ist es verdammt groß und verschwenderisch. “Zum gegenwärtigen Zeitpunkt sind noch etwa drei Viertel aller in Detroit hergestellten Kraftfahrzeuge zu verdammt groß und verschwenderisch - nach Schätzungen des Ingenieurs.

Mein Impreza, das kleinste Auto, das Subaru in Nordamerika verkauft, hat 148 PS. Und es und andere Autos wie es ruinieren unsere Städte; Packard schreibt (wieder 1960!):

Der Stadtplaner Victor Gruen vertrat die Ansicht, dass wir zwar die reichste Nation mit dem höchsten individuellen Lebensstandard sind, aber einen der niedrigsten „öffentlichen Lebensstandards“ der westlichen Nationen haben. Unsere Städte sind voller Hässlichkeiten und vollgestopft mit Autos. “Der Harvard-Historiker Arthur Schlesinger Jr. erklärte:„ Es ist nicht so, dass unsere Fähigkeiten unzureichend sind, sondern dass unsere Prioritäten „unsere Werte bedeuten“ "Sind falsch."

Niemand möchte Geld ausgeben, um schöne Dinge zu haben.

Steuern werden als schlecht angesehen, als Geld im Abfluss. Die Wirtschaft hat erfolgreich versucht, sie als zerstörerische Anreize für Unternehmen oder als "schleichenden Sozialismus" zu bezeichnen. "

Kinder verbringen heutzutage zu viel Zeit damit, sich mit ihrer Elektronik zu beschäftigen.

Viele junge Amerikaner sind darauf konditioniert, das Geräusch des Radios in ihren Ohren zu hören, egal ob sie in einem Zug sitzen, ein Ballspiel schauen oder studieren. Beamte eines Eastern College erzählten mir, dass auf ihrem Campus ein Pandemonium ausbrach, als an einem Nachmittag zwei Stunden lang der Strom ausfiel. Die Schüler beschwerten sich, dass sie nicht ohne die Musik ihrer Radios lernen könnten, um sie zu unterstützen.

Packard hat einige Vorschläge, wie man aus dieser Furcht herauskommt, einige vernünftige und einige nicht. Persönliche Hubschrauber können Staus reduzieren. Bildtelefone können das Pendeln beeinträchtigen. Und "ein leises Elektroauto würde den Verbrauch von Metall- und Erdölvorräten erheblich verringern." Er fordert einen Übergang von der verarbeitenden Industrie zu Dienstleistungsbranchen wie "Reisen, Versicherungen, Restaurants, Hotel- und Motelbetrieb, Erholung, kulturelle Aktivitäten, Aktivitäten zur Verbesserung der Gesundheit und Bildung für Kinder und Erwachsene". Sie verbrauchen weniger Ressourcen und beschäftigen mehr Mitarbeiter.

Packard sagt, wir müssen aufhören zu glauben, dass die Technologie uns retten wird.

Eine davon ist der weit verbreitete Glaube der Amerikaner, dass ihre Technologie all ihre Probleme lösen kann. Dieser Glaube hält an, obwohl diese Technologie sie unermüdlich zu immer größerem Riesenwachstum und immer höherer Produktivität auf der Grundlage der Automatisierung treibt, die einen immer höheren Verbrauch erfordert.

Er klingt wie Veblen und befürchtet, dass wir von auffälligem Konsum besessen sind.

Das Leben der meisten Amerikaner ist so stark mit Konsumhandlungen verflochten, dass sie dazu neigen, ihr Lebensgefühl eher durch diese Konsumhandlungen als durch ihre Meditationen, Errungenschaften, Erkundigungen, persönlichen Werte und Dienste für andere zu gewinnen.

Das Bemerkenswerteste an diesem Buch ist, wie wenig sich in fast sechzig Jahren verändert hat. Jedes Problem und jede Krise, die er auflistet, ist immer noch bei uns, nur schlimmer. Und ich denke, heute wollen die Leute einfach zurückkehren, bevor es dazu kommt.

Ich bin oft auf der Suche nach den älteren Dörfern Neuenglands, die sich in den letzten Jahrzehnten bis auf eine oder zwei Tankstellen relativ wenig verändert haben. Auch ich fühle eine Erfrischung des Geistes, wenn ich über das baumbeschattete Dorfgrün spaziere, in die schönen alten, mit Kirchtürmen geschmückten Kirchen schaue, die immer noch malerischen Geschäfte besuche, mit den Eingeborenen plaudere und zwischen ihren beiden spaziere. Jahrhunderte alte Häuser.

Tun wir das nicht alle?