. WIR DACHTEN, DIE MENSCHLICHE NASE KÖNNTE 10.000 GERÜCHE WAHRNEHMEN. ES STELLT SICH HERAUS, DASS DIE REELLE ZAHL EINE BILLION IST - WISSENSCHAFT

Wir dachten, die menschliche Nase könnte 10.000 Gerüche wahrnehmen. Es stellt sich heraus, dass die reelle Zahl eine Billion ist

Baum riechen
CC BY-SA 2.0 Flickr

Vielleicht wird die Geruchsverschmutzung eines Tages ernster genommen

Lärm und Lichtverschmutzung werden heutzutage ernster genommen als früher. Vielleicht wird irgendwann auch die Geruchsbelästigung mehr Aufmerksamkeit bekommen. Die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse über die menschliche Nase stützen sicherlich die Ansicht, dass unsere Nasen viel empfindlicher und raffinierter sind, als wir dachten. Seit ungefähr 1927 haben wir geglaubt, dass die 400 Geruchsrezeptoren in unserer Nase ungefähr 10.000 verschiedene Gerüche erkennen könnten. Das hört sich vielleicht viel an, aber wir wissen, dass das menschliche Auge ungefähr 10 Millionen verschiedene Farben erkennen kann.

Aber es gab einen kleinen Schluckauf: Diese Behauptung über 10.000 Gerüche beruhte größtenteils auf dem Glauben, da sie nicht auf soliden wissenschaftlichen Beweisen beruhte.

Das hat sich nun dank Forschern der Rockefeller University in New York City geändert. Indem sie 128 verschieden riechende Moleküle miteinander mischten, testeten sie verschiedene Gerüche an Freiwilligen, um festzustellen, wie viele verschiedene Gerüche sie wahrnehmen konnten. Basierend auf diesen Ergebnissen extrapolierten die Wissenschaftler, dass die menschliche Nase zwischen mindestens einer Billion verschiedener Gerüche unterscheiden könnte, und selbst das könnte sie unterschätzen. Eine Blume riechen

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Das meiste, was wir über unseren Geruchssinn zu wissen glaubten, waren laut einem der Autoren der Studie mehr oder weniger "urbane Legenden". "Es ist der erste echte Test, wie gut Menschen sind", sagte sie der BBC. "Die Leute nehmen an, dass Tiere viel besser riechen als wir. Der Mensch riecht bemerkenswert gut an Dingen."

Das bedeutet nicht, dass wir bald Fido riechen werden. Tiere sind in dieser Hinsicht immer noch 2-3x besser als wir und sie widmen einen größeren Teil ihres Gehirns dem sensorischen Input ihrer Nase. Aber die Kraft des menschlichen Geruchssinns sollte nicht unterschätzt werden und sollte definitiv von denen von uns mehr genutzt werden, die nicht einmal versuchen, ihre Nasen zu trainieren oder sich die Zeit nehmen, die Rosen buchstäblich anzuhalten und zu riechen.

Hundenase Foto

lisesvanrompaey / CC BY 2.0

Über Science, BBC

Siehe auch: Gelähmte Hunde, die nach einer Nasenzelltransplantation wieder zum Laufen gebracht wurden (Ja, von der Nase aus)