. WALE: DIE GROßEN KOTPUMPEN DES OZEANS - WISSENSCHAFT

Wale: Die großen Kotpumpen des Ozeans

Wal auftauchen
CC BY 2.0 von Blue Dolphin Marine Tours / Flickr

Wale. Ihre großen majestätischen Körper, eindringlichen Rufe und nährenden Körperausscheidungen. Das ist richtig, körperliche Ausscheidungen.

Eine neue Studie ergab, dass Wale eine wichtige ökologische Rolle bei der Ableitung von Urin und Kot spielen, durch die sie Stickstoff und Eisen in das Ökosystem der Ozeane abgeben. Diese Nährstoffe fördern das Plankton, das wiederum eine Vielzahl von Fischen füttert.

Wale ernähren sich von hochproduktiven Gebieten mit hohen Breitengraden und wandern dann in Gebiete mit niedriger Produktivität und niedrigen Breitengraden. Zum Beispiel füttern sie in Alaska und züchten auf Hawaii. Sie füttern nicht, wenn sie auf Hawaii sind - oder zumindest nur selten -, aber sie urinieren und koten -, sagte Joe Roman, einer der Autoren der Studie, zu TreeHugger. "Also bringen sie Tonnen von Nährstoffen in diese Systeme." In gewisser Weise "entwickeln" Wale das Ökosystem der Ozeane und pumpen Nährstoffe aus der Tiefsee, wo sie sich ernähren, in die auftauchen und sie von Gebieten mit hohem Nährstoffgehalt in Gebiete mit niedrigem Nährstoffgehalt bringen, wodurch das Wasser Tausende von Meilen entfernt wieder aufgefüllt wird.

Da der Walfang jedoch weiterhin die Walpopulation schädigt, ist dieses Pumpensystem nicht so effektiv wie es sein könnte. Jedes Jahr werden mehr als 2.000 Wale verschiedener Arten wegen ihres Specks und Fleisches getötet. Seit den 80er Jahren wurden mehr als 30.000 Menschen getötet. Dies sind erstaunliche Zahlen für so große und seltene Kreaturen, zumal sie ein langes Leben führen und sich nur langsam fortpflanzen. Alles zusammen, und das sind viele Nährstoffe, die nicht gepumpt werden.

Walflosse

Graham Cook / CC BY 2.0

Die gute Nachricht ist, dass sich die Walpopulation im Allgemeinen erholt. Der Walfang war in früheren Jahrhunderten und Jahrzehnten viel schlimmer als heute. Wenn die Populationen wachsen, werden sie die Ökosysteme der Ozeane wiederbeleben, und auch die Fischpopulationen sollten wachsen. Das sind gute Nachrichten für Fischer, die oft befürchten, dass Wale ihre Ernte einschränken könnten.

"Was an dieser Studie wichtig ist, ist, dass Wale zwar Fisch essen (einschließlich Bartenwale), aber die Produktion von Fisch steigern, indem sie durch Ausscheidung die für das Phytoplanktonwachstum wichtigen Nährstoffe an der Basis des Nahrungsnetzes liefern" sagte Jim Ruzicka vom Hatfield Marine Science Center an der Universität von Oregon. „Wale sorgen für einen Nettogewinn bei der Fischproduktivität und der potenziellen Fischernte.“ Mutter Natur verfügt über Systeme, die wir als Menschen aus dem Gleichgewicht bringen. Deshalb müssen wir sicherstellen, dass wir uns nicht in die Quere kommen.

Während die Rolle der lebenden Wale in den Ökosystemen der Ozeane wichtig ist, ist auch ihre Rolle beim Tod von Bedeutung, insbesondere im Hinblick auf die Kohlenstoffspeicherung. Sie sinken auf den Meeresboden und versorgen etwa 60 verschiedene aquatische Arten mit Ökosystemen und Nahrungsmitteln, die nur auf Walkadavern überleben können.

»Wenn Wale sterben, bringen sie all diese Kohlenstoffe und Nährstoffe in die Tiefsee, wo sie jahrhundertelang und vielleicht auch länger gespeichert werden können«, sagte Roman. Wale könnten sicherlich einige der Auswirkungen des Klimawandels ausgleichen. Sie werden ihren Teil dazu beitragen, aber denken Sie daran, es liegt an uns, diese Unterschiede zu machen