. WAS PASSIERT MIT ALTEN SMARTPHONES? - GESCHÄFT

Was passiert mit alten Smartphones?

iPhone 4
CC BY 2.0 William Hook - Das alte iPhone 4, so kürzlich auf den Markt gebracht und doch so veraltet.

Vom Mahlen bis zum Schmelzen ist das Recycling von Elektroschrott ein traurig ineffizientes und ökologisch katastrophales Geschäft.

Bevor Sie das neue iPhone 8 oder X kaufen, halten Sie einen Moment inne, um die Dinge in die richtige Perspektive zu rücken. Benötigen Sie diese aktualisierte Version wirklich? Funktioniert Ihre alte noch gut? Wissen Sie, was mit Ihrem alten Telefon passieren wird?

Diese letzte Frage verdient heutzutage eine ernsthafte Prüfung. Da die Fluktuationsrate von Smartphones zunimmt und die Anzahl der Nutzer steigt, ist die Menge an Elektronikschrott, die jährlich anfällt, umwerfend. Jährlich werden 1, 5 Milliarden Handys verkauft und fast 100 Millionen Pfund giftiger Elektroschrott erzeugt. Diese entsetzlichen Zahlen mögen den Einwohnern wohlhabender nordamerikanischer und europäischer Nationen, für die alte Telefone nicht mehr in Sicht und Verstand sind, wenig bedeuten, aber sie schaffen für viele Menschen in Entwicklungsländern eine höllische Realität, da die alten Telefone dort normalerweise landen. Ein Artikel von Peter Holgate für

Neu codieren

listet einige schockierende Fakten über die Afterlives unserer Smartphones auf. Sobald ein Telefon nicht mehr verwendet werden kann und es keinen Markt mehr auf der Welt gibt, wird es zur Zerkleinerung an eine Recyclinganlage geschickt. Das gemahlene Telefon wird dann zu einer Schmelze geschickt und eingeschmolzen:

"Ein paar Edelmetalle von den Leiterplatten, einschließlich Gold und Palladium, werden aus der geschmolzenen Flüssigkeit zurückgewonnen, aber die überwiegende Mehrheit der Materialien verbrennt und setzt Chlorid, Quecksilber und andere Dämpfe in die Atmosphäre frei."

Aber nicht alles Gold kann zurückgefordert werden. Schätzungsweise 11 Prozent des Goldes, das jährlich abgebaut wird, gehen durch diese Kernschmelze verloren.

Handys, die nicht eingeschmolzen sind, werden in Entwicklungsländer wie Ghana, Pakistan, Afghanistan und China verschifft, wo sie von einzelnen Verkäufern zerlegt und verbrannt werden - "im Wesentlichen werden Leiterplatten gekocht, um die darin enthaltenen Metalle zu extrahieren."

Es ist ein absurd ineffizientes System, wenn man die astronomischen Umwelt- und Personalkosten berücksichtigt, die bei der Beschaffung aller Komponenten anfallen, die erforderlich sind, damit man auf einem Bildschirm nach rechts oder links streichen kann. (Lesen Sie über die schrecklichen Bedingungen, unter denen Kobalt im Kongo abgebaut wird.)

Das eigentliche Problem ist, dass es immer noch zu billig ist, um Edelmetalle und Mineralien abzubauen. Solange es den Telefonherstellern nicht mehr kostet, neues Material zu beschaffen, als es ordnungsgemäß zu recyceln, wird uns dieses Problem weiterhin plagen, und die Hersteller werden dem Design von Telefonen, die leicht zerlegt und wiederverwendet werden können, keine Priorität einräumen. (Es sei denn, es ist ein Unternehmen wie Fairphone, das es nur tut, weil es wichtig ist.)

Es ist jedoch nicht ganz die Schuld der Hersteller; Die Produktion wird von hungrigen Verbrauchern getrieben, die ohne das neueste Upgrade nicht leben können. Wir müssen hinterfragen, was wir wirklich brauchen, unsere elektronischen Gegenstände so lange wie möglich haltbar machen und von den Unternehmen, die wir unterstützen, ein besseres Design fordern.