. WAS WÜRDE DARWIN TUN? ZIEGEN TÖTEN, DAMIT ANDERE LEBEN KÖNNEN - WISSENSCHAFT

Was würde Darwin tun? Ziegen töten, damit andere leben können

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Foto mit freundlicher Genehmigung von Lind Xu

Warum schießen Umweltschützer Ziegen? Warum haben sie einen aufwändigen Plan zur systematischen Tötung von Hunderttausenden von Ziegen mittels Luft- und Bodenjagd durchgeführt? Natürlich, warum man das Leben bewahrt.

Projekt Isabela: Ausrottung von Ziegen im Namen der biologischen Vielfalt
Das Projekt Isabela wurde 1998 vom Charles Darwin Research Center ins Leben gerufen und diente ausschließlich der Beseitigung der ständig wachsenden Population nicht heimischer Ziegen, Schweine und Esel aus den empfindlichen Inselökosystemen der Galapagosinseln.

Diese Arten fressen die Nahrung der einheimischen Arten und usurpieren die drastisch begrenzte Wasserversorgung. Sie verdrängen Eingeborene wie Riesenschildkröten, indem sie sie zwingen, um beide zu kämpfen. Als die Ziegen und Schweine blühten, sahen die Wissenschaftler schwerwiegende Konsequenzen voraus. Sie beschlossen, zu handeln, und initiierten damit eine der größten und umstrittensten Erhaltungsbemühungen in der jüngsten Vergangenheit.

Und sie taten es, indem sie 500.000 Patronen von Amerikanern in die Hände von Scharfschützen legten und auf die Jagd gingen.
Ich habe die Lehrer zu einem Gespräch mit Felipe Cruz, dem Direktor des Charles Darwin Research Center, begleitet, der eine wichtige Rolle bei der Durchführung des Projekts Isabela spielte. Er erklärt die Logistik, Strategie und - abhängig von Ihrer ethischen Haltung - den überwältigenden Erfolg des Projekts.

Das effektivste System zum Töten von Ziegen, das jemals entwickelt wurde
Mit Hilfe der fortschrittlichen GPS-Technologie, Judas-Ziegen, Jagdhunden, einer ausgeklügelten Datenbank und einer Kombination aus Luft- und Bodenjagd wurden im Laufe der Zeit mehr als 150.000.000 Ziegen auf den Galapagos-Inseln mit durchschnittlich 1, 4 Kugeln pro Ziege getötet.

Eine der Haupttaktiken bestand darin, eine abgehörte Ziege in die Wildnis zu entlassen, um andere ihrer Art aufzuspüren. Das GPS würde die Wissenschaftler warnen, wenn die Judasziege einer Gemeinschaft beigetreten war, sodass die Wissenschaftler und Jäger bei intensiven Bodenabtastungen genaue Informationen hatten. Diese Präzision führte zur höchstmöglichen Wirksamkeit des Projekts, das relativ knappe 10 Millionen Dollar kostete. Das Programm wird im Jahr 2010 vollständig abgeschlossen sein, wenn die zur Überwachung der Population zurückgelassenen Wanzenböcke den weitverbreiteten Erfolg bestätigen.

Die ethische Frage des Euthanisierens zur Erhaltung
Natürlich liegt der Kern dieser Geschichte in einem schwierigen ethischen Dilemma - ist es moralisch akzeptabel, Tausende von Kreaturen zu eliminieren, um andere zu schützen? Die Galapagosinseln haben eines der empfindlichsten Ökosysteme der Welt, da die Arten, die dort jahrhundertelang überlebt haben und gediehen sind, ein empfindliches Gleichgewicht gefunden haben. In dem Maße, wie die Ziegen, die erst kürzlich als Vieh auf die Inseln gebracht wurden, sich vermehrten, hätte es nicht lange gedauert, bis sie das Aussterben unzähliger kostbarer Arten verursacht hatten.

Doch die Ziegen waren wild geworden und lebten unverschuldet auf den Inseln. Darüber hinaus hatten sie zweifellos die anpassungsfähigeren Arten auf der Insel bewiesen - aber gilt das Überleben der Stärkeren, wenn Tiere von Menschen in einen Lebensraum gebracht werden? Wenn nicht, warum dann? Die Ziegen wurden gegen ihren Willen auf die Insel gebracht, genau wie die Schildkröten und Leguane, die vor langer Zeit auf Rundholzflößen über die Insel schwammen. Können wir die Tatsache ignorieren, dass der Mensch die einflussreichste Spezies auf der Erde ist und so tun, als würde er keinen Lebensraum beeinträchtigen, dem wir begegnen?

Alle Fragen, über die man nachdenken sollte, keine, die ich hier zu klären versuchen kann. Eines ist jedoch sicher: Stellen Sie uns unberührte, fein ausbalancierte Inseln vor, und das in ungefähr fünfzig Jahren. Und was bekommen Sie?

Ein immer noch tödlich bedrohtes Ökosystem mit 150.000 toten Ziegen.

30 der besten Lehrer in den USA machen eine Wanderung von den Florida Everglades zu den Galapagos-Inseln, um eine Reihe globaler Naturschutzthemen in das Toyota International Teacher Program einzubeziehen. Ich reise mit den Pädagogen, um zu berichten, was wir über die Bedrohungen und Wunder auf den heutigen Galapagos-Inseln erfahren.