. WARUM IST DIR DEIN WASSER-FUßABDRUCK WICHTIG? - WISSENSCHAFT

Warum ist dir dein Wasser-Fußabdruck wichtig?

"Your water footprint" von Stephen Leahy. Das Grundwasser stammt von Grundwasserleitern, deren Befüllung Tausende von Jahren in Anspruch nimmt. Grundwasserleiter werden weltweit schneller entwässert, als sie nachfüllen können.

In der Grundschule lernen wir, dass sich das Wasser in einem ständigen Kreislauf aus Verdunstung und Niederschlag befindet, wodurch unsere Pflanzen wachsen und von Flüssen in die Ozeane fließen. Während die Wassermenge auf der Erde relativ stabil bleibt, ändert sich ihre Verteilung rund um den Globus, und diese Änderung wird durch menschliche Aktivitäten beschleunigt.

Ein neues Buch „Your Water Footprint“ von Umweltreporter Stephen Leahy befasst sich intensiv mit dem „virtuellen Wasser“, das uns im Alltag umgibt. Dies ist nicht nur das Wasser, mit dem wir Nudeln kochen oder duschen, sondern auch das Wasser, mit dem unsere Kaffeebohnen angebaut und das örtliche Kraftwerk mit Strom versorgt werden. Je höher die Nachfrage nach dieser Art von Wasser ist, desto gefährdeter wird unser Zugang zu Süßwasser. Gleichzeitig macht die Verschmutzung große Wassermengen unbrauchbar.

Ich hatte die Gelegenheit, Leahy über Skype zu erreichen. TreeHugger: Was waren Ihre Ziele beim Schreiben dieses Buches?

Stephen Leahy: Um den Menschen zu helfen, diesen anderen Aspekt von Wasser zu verstehen, den wir nicht sehen. Dieses virtuelle Wasserkonzept: Das Wasser, das für die Herstellung von Dingen benötigt wird, das Wasser, das für den Anbau unserer Lebensmittel, für die Herstellung unserer Produkte und für die Herstellung unserer Kleidung benötigt wird. Dies ist das unsichtbare Wasser, an das wir nicht denken, und weil wir es nicht sehen, sind wir uns dessen nicht wirklich bewusst.

Es ist eine enorme Menge Wasser, die wir jeden Tag verbrauchen, ohne es zu merken.

Buchcover von

© Firefly Books

TreeHugger: Das Buch ist sehr zahlreich, was es einfach macht zu vergleichen, wie viel Wasser in verschiedenen Dingen verwendet wird. Wie haben Sie alle Daten gefunden?

Leahy: Eigentlich war es ein Albtraum, die Zahlen. Besonders für jemanden, der Schriftsteller ist und kein Zahlenmensch.

Was ich getan habe, und dies beruhte darauf, die Wissenschaft über viele Jahre hinweg abzudecken, war eine Grundlinie herauszufinden. Wer ist der beste Forscher? Wer hat die beste Datenerfassung für Wasserabdrücke? Es stellte sich heraus, dass es sich um die Universität Twente in den Niederlanden handelte, und sie waren Pioniere des Konzepts der Wasserabdrücke. Sie haben eine ganze Methodik für die Berechnung entwickelt und stapelweise Studien über die verschiedenen Wasserabdrücke verschiedener Produkte durchgeführt. Manchmal nicht so, wie wir es von Produkten halten. Also würden sie einen Wasserfußabdruck für Weizen machen, aber das bedeutet nicht unbedingt ein Burgerbrötchen oder Brot, also habe ich das gemacht. Ich habe herausgefunden, wie viel Weizen in einen Laib Brot fließt, und diesen Teil der Berechnung selbst durchgeführt.

Die Universität von Twente war ein Glücksfall, denn es gibt viele verschiedene Möglichkeiten, den Wasserfußabdruck zu berechnen, und es gibt verschiedene Zahlen.

TreeHugger: In der Einleitung diskutieren Sie dieses Konzept des „Wasser-Nahrung-Energie-Zusammenhangs“. Ich hoffe, dass wir etwas mehr darüber erzählen können.

Leahy: Die meisten Menschen erkennen, dass wir Wasser für Lebensmittel brauchen, aber die meisten Menschen verstehen nicht, dass wir auch Wasser für Energie brauchen. Es gibt keine Energieform, die kein Wasser benötigt. Wir haben eine wachsende Bevölkerung und eine zunehmende Verschiebung der Ernährung von pflanzlichen zu fleischlichen Produkten, die viel mehr Wasser verbrauchen. Gleichzeitig gibt es eine Milliarde Menschen, die keinen Zugang zu Elektrizität haben und natürlich Elektrizität beziehen möchten. Wenn wir mehr Energie und mehr Nahrung produzieren wollen, brauchen wir mehr Wasser. Das ist der Punkt des Zusammenhangs: Wir haben nicht genug Wasser, um all das in Zukunft zu tun.

TreeHugger: Also müssen wir in Zukunft unseren Wasser-Fußabdruck reduzieren. Ich denke, viele unserer Leser werden mit dem Konzept der Reduzierung des CO2-Fußabdrucks vertraut sein, und in vielerlei Hinsicht überschneiden sich diese Konzepte. Auf welche Weise überlappen sich die beiden Fußabdrücke aus Ihrer Sicht nicht?

Leahy: Energisch gesehen überlappen sie sich sehr. Aber auf der Nahrungsmittelseite ist das wahrscheinlich das beste Beispiel. Wenn Sie von einer fleischbasierten zu einer vegetarischen Ernährung wechseln, können Sie Ihren täglichen Wasser-Fußabdruck um 1.300 Liter reduzieren. Das ist eine enorme Menge Wasser, wenn man es über ein Jahr verteilt, fast eine halbe Million Liter weniger.

Das andere, was Sie tun können, ist das Tauschen von Rindfleisch gegen Hühnchen. Ein Tausch von Rindfleisch gegen Hühnchen für eine vierköpfige Familie würde 900 Liter Wasser sparen.

Lebensmittelabfälle sind ein weiteres Beispiel: 38 bis 40 Prozent der Lebensmittel in Nordamerika werden verschwendet, und das ist eine enorme Menge Wasser, die in diesen Lebensmitteln enthalten ist. Die „besten Verfallsdaten“ sind in dieser Hinsicht tatsächlich problematisch, da dies nicht wirklich bedeutet, dass das Essen schlecht ist, sondern nur bedeutet, dass das Unternehmen den Geschmack nicht garantiert.

TreeHugger: Ich wollte Sie auch fragen, wie Sie die Kompromisse zwischen den Auswirkungen eines Produkts auf das Wasser und einigen anderen Auswirkungen eines Produkts beurteilen . Ich habe über T-Shirts nachgedacht, weil ich viel über Kleidung schreibe. Einerseits könnte man also sagen, Baumwolle ist natürlich, es kann giftarm sein, wenn wir natürliche Farbstoffe verwenden und es ist biologisch abbaubar. Auf der anderen Seite hat Baumwolle einen hohen Wasserabdruck. Wenn wir uns dann Polyester ansehen, hat es einen geringeren Wasser-Fußabdruck, aber es gibt Bedenken, dass es Giftstoffe freisetzt, wenn es zusammenbricht und zur Mikrokunststoffverschmutzung beiträgt. Wie sehen Sie diese Art von Kompromissen aus? Haben Sie Ratschläge zum Abwiegen?

Leahy: Das wird ein bisschen kompliziert, weil eine große Zahl für einen Wasserfußabdruck nicht unbedingt auf etwas hinweist, das schlecht ist. Wenn Sie sich in einer wasserreichen Gegend befinden und viel Wasser benötigen und dieses Wasser nicht verschmutzen, ist das in Ordnung.

Es ist eine Art Site-spezifisch und produktspezifisch, das macht es also etwas komplizierter. Wenn Sie Baumwolle in einem Land anbauen, in dem es vernünftige Mengen an Niederschlägen gibt und das vorzugsweise biologisch angebaut wird, dann wird es ohne Pestizide und Chemikalien angebaut Dadurch wird die Wasserverschmutzung stark reduziert. Und wenn Sie mit Regen gefütterte Baumwolle verwenden und keine unterirdische Quelle erschöpfen, sind dies einige Bedingungen, unter denen wir davon sprechen könnten, dass Produkte wirklich nachhaltig sind, weil Sie dies noch eine ganze Weile fortsetzen könnten.

TreeHugger: Wenn wir in die Zukunft blicken, gibt es viele Bereiche, in denen es bald zu einem Zusammenbruch der Wasserblasen kommen wird. Glauben Sie, wir müssen eine Änderung der Wasserpolitik sehen oder wir müssen sie reduzieren? Unser persönlicher Wasserverbrauch? Oder ist es beides?

Leahy: Es ist beides. Aus regierungspolitischer Sicht muss Wasser im Hinblick auf eine langfristige Bewirtschaftung viel mehr respektiert werden. Es gibt Orte wie Kalifornien, in denen es keine Regeln dafür gibt, wie viel Grundwasser Sie aufnehmen können. Jeder kann so viel Grundwasser nehmen, wie er möchte - und das ist keine Seltenheit.

Die andere Seite sind natürlich die Verbraucher. Ich denke, die Verbraucher müssen das Problem sowohl bei ihren gewählten Führern als auch in der Branche stärker zur Sprache bringen. Einige Branchen haben reagiert, Levy's hat den Wasserverbrauch für die Produktion stark reduziert, obwohl es nicht gerade wasserlos ist, da es viel Wasser braucht, um Baumwolle anzubauen. Das ist also eine Rolle für die Verbraucher: Fragen: Wo wird dieses Produkt hergestellt? Woher kommt es? «

Weil es bestimmte Dinge gibt, die keinen Sinn ergeben. Ägypten ist beispielsweise der zweitgrößte Orangenexporteur der Welt. Ägypten, nun, es ist im Grunde genommen eine Wüste. Warum exportieren sie all diese Orangen? Es gibt tatsächlich all diese wirtschaftlichen Gründe, die aus Sicht der Nachhaltigkeit keinen Sinn ergeben. So können die Verbraucher eine Entscheidung treffen und sagen, ich werde kein Produkt kaufen, das viel Wasser aus der Wüste benötigt, weil das einfach nur dumm ist.

Der Punkt über das virtuelle Wasser ist, dass wir sehr wenig ohne Wasser haben. Wir sind also in einer Weise, die wir einfach nicht realisieren, außerordentlich abhängig von Wasser. Und doch haben wir zu wenig Preis für Wasser, Wasser ist sehr billig und Wasser bekommt nicht den Respekt, den es verdient.

Dieses Interview wurde gekürzt und verkürzt.