. WARUM FÖRDERT EINE JAPANISCHE AUTOFIRMA ÜBERHAUPT DIE UMWELTBILDUNG AUF DEN GALAPAGOSINSELN? - WISSENSCHAFT

Warum fördert eine japanische Autofirma überhaupt die Umweltbildung auf den Galapagosinseln?

japanische Autofirma Umweltbildung Galapagos Foto

Foto von Pete Oxford

Toyota schickt jedes Jahr eine Ernte von handverlesenen Lehrern auf eine Umweltstudienreise auf die Galapagosinseln. Es ist ein teures Programm, es bekommt nicht viel Presse und es hat absolut nichts mit der Autoindustrie zu tun.

Wenn es nur PR wäre, könnte sicherlich eine andere auffälligere "grüne" Initiative für die Hälfte der Kosten für die Entsendung von 30 Lehrern zu einer Bildungsreise auf die Galapagosinseln ins Leben gerufen werden. Aber wenn es reine Philanthropie wäre, würde ich nicht mitfahren, um darüber zu berichten. Also, was ist der Deal? Warum konzentriert sich Toyota überhaupt auf die Galapagos-Inseln?

Die Antwort beginnt mit einer Ölpest, die eine alte Tankstelle aus dem 2. Weltkrieg betrifft, und endet mit 30 Lehrern, die sich intensiv mit den Galapagos-Inseln befassen.
Um Toyotas Engagement auf den Galapagos-Inseln besser zu verstehen, setzte ich mich mit Rhonda Glasscock zusammen, der Managerin für Unternehmensbeiträge bei Toyota USA. Sie beaufsichtigt das Lehrerprogramm auf den Galapagosinseln.

Toyota auf Galapagos
Im Jahr 2001 kam es vor der Küste der Galapagosinseln zu einem massiven Ölunfall, als der Tanker Jessica nach einem Steinschlag platzte. Im Rahmen der Hilfsmaßnahmen bat der World Wildlife Fund Toyota um ein paar Elektrofahrzeuge, sagt Glasscock. Und während die Fahrzeuge nie den Besitzer wechselten, wurde ein Dialogkanal zwischen dem Autogiganten, dem WWF und der ecuadorianischen Regierung eröffnet.

Dann ging Toyota auf die Galapagos-Inseln, um die Treibstoff- und Energiesituation zu untersuchen, und stellte fest, dass es sich bei der Haupttankstelle um ein Zugunglück handelte - ein altes Pumpensystem, das von einem amerikanischen Marinestützpunkt aus dem Zweiten Weltkrieg an Ort und Stelle geblieben war. Laut Glasscock sandte Toyota einige Spitzeningenieure ein, um gemeinsam mit dem WWF einen nachhaltigeren Energieentwurf zu entwickeln, der schließlich vom ecuadorianischen Präsidenten offiziell gebilligt wurde. Eine neue ISO-genehmigte Tankstelle wurde von Toyota entworfen und mit Hilfe des WWF gebaut. Mittlerweile wird es größtenteils als die modernste Tankstelle Lateinamerikas angesehen. Einige Jahre später baute Toyota gemeinsam mit dem WWF ein modernes Recycling-Zentrum für Galapagos 'größte Insel, Santa Cruz, auf. Oh, und dazu kommt noch ein Bildungsprogramm für Lehrer auf den Galapagos-Inseln, und genau das Programm, über das ich spreche, das Internationale Lehrerprogramm.

Okay, verstehst du? Toyota ist ein umweltbewusster Freund der Galapagos. Große Zeit. Aber die Frage bleibt: warum?

Kann ein Unternehmen ohne PR grün werden?
Laut Glasscock gab es für keines der oben genannten Programme ein PR-Programm, und ich bin geneigt, ihr zuzustimmen. Erinnerst du dich an Toyotas revolutionäre Tankstelle in Baltra? Das Recyclingzentrum, das 30 Prozent des gesamten Inselmülls recycelt? Ich auch nicht.

Und was dann? War es an der Zeit, auf den Galapagos-Inseln, auf denen insgesamt rund 30.000 Menschen leben, eine Präsenz als Autoverkäufer aufzubauen und die Autos auf der Insel einmalig zu verkaufen? Nicht gerade der vielversprechendste Markt.

Könnte es dann sein, dass ein monolithisches Unternehmen, das SUVs verkauft, ernsthaft an Pro-Bono-Umweltschutz interessiert ist? Sehr wahrscheinlich.

Die Jury ist sich immer noch über die übergeordneten Prinzipien im Klaren, aber nachdem ich einige dieser Einrichtungen besichtigt habe, kann ich sagen, dass es unbestreitbar ist, dass Toyota einige sehr gute, fortschrittliche Arbeiten auf den Galapagos-Inseln leistet. Das Lehrerprogramm, über das ich zum Beispiel berichte, ist zwar alles andere als makellos, es hat sich jedoch als eine spannende, strenge und die Bildung beeinflussende Reise erwiesen - weit entfernt von dem „verherrlichten Urlaub“, den einige seiner Kritiker glauben . Und natürlich hätte das Unternehmen gerne PR. Aber a) dieses Lehrerprogramm wird in Kürze keine Schlagzeilen der New York Times mehr zieren, und b) wenn das Programm, das die PR umgibt, durchgehend grün ist, dann mach auf jeden Fall Werbung, sage ich.

Das Problem ist natürlich noch viel komplexer, worauf ich in den nächsten Beiträgen noch eingehen werde. Wäre es mir lieber, wenn Toyota keine SUV mehr herstellt? Na sicher. Aber würde ich lieber ein SUV-Unternehmen beauftragen, das eine solide Umweltverantwortung in anderen Bereichen fördert? Tatsächlich.

30 der besten Lehrer in den USA machen eine Wanderung von den Florida Everglades zu den Galapagos-Inseln, um eine Reihe globaler Naturschutzthemen in das Toyota International Teacher Program einzubeziehen. Ich reise mit den Pädagogen, um zu berichten, was wir über die Bedrohungen und Wunder auf den heutigen Galapagos-Inseln erfahren.