. WÖLFE SIND KEINE UNGEZIEFER ODER SCHÄDLINGE, ABER DER STAAT WYOMING WILL SIE ALLE TÖTEN - WISSENSCHAFT

Wölfe sind keine Ungeziefer oder Schädlinge, aber der Staat Wyoming will sie alle töten

Wolf
CC BY 2.0 US Fisch- und Wildtierservice

Eine meiner wichtigsten Outdoor-Erfahrungen war es, als Teenager eine Woche im Isle Royale National Park im Lake Superior zu verbringen. Als ich eines Morgens früh am Ufer eines Teiches auf der Insel saß, entdeckte ich einen grauen Wolf auf der anderen Seite des Teiches. Ich schwöre, es hat mir in die Augen geschaut, als wir an der Schönheit des Tagesanfangs teilnahmen. Diese Begegnung mit Wildtieren blieb mir erhalten, und Jahre später klopfte ich an die Türen, um Unterstützung für die Wiedereinführung von Wölfen in geeignete Gebiete in Colorado zu erhalten.

Mitte der neunziger Jahre war ich Leiter einer landesweiten Wyoming-Naturschutzorganisation, als Wölfe wieder in den Yellowstone-Nationalpark eingeführt wurden. In Yellowstone stellten die Wölfe schnell wieder eine natürliche Ordnung im Park her und schlugen schwache Hirsche und Elche sowie konkurrierende Kojoten aus. Gebiete, die einst von Elchen und Rehen überweidet waren, erholten sich und Vögel, Biber und andere wild lebende Tiere erholen sich wieder. Die Rückkehr des Wolfes hat neue Tourismus-Dollars in die lokalen Gemeinden rund um Yellowstone gepumpt, als Menschen aus der ganzen Welt kommen, um Wölfe in freier Wildbahn zu sehen und zu hören.

Leider führte der Hass auf Wölfe einer kleinen, aber politisch mächtigen Gruppe westlicher Staatsoberhäupter in Wyoming zu Bemühungen, eine staatlich finanzierte Wolfsbeute zu errichten, und stufte Wölfe schließlich als im Wesentlichen "Ungeziefer" ein. Ein solcher Status als "Raubtier" bedeutet, dass Wölfe als Schädlinge außerhalb von Yellowstone angesehen werden. Hunderte sind als gefährdete Art außerhalb der Parkgrenzen nicht mehr geschützt. Sie wurden gefangen und erschossen, um sicherzustellen, dass sie sich im Westen nicht als lebensfähige Art erholen. Im Juni letzten Jahres schlug der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst vor, graue Wölfe in der überwiegenden Mehrheit des Landes nicht mehr als gefährdete Art zu schützen, und drohte damit, dass Wölfe in einen Großteil ihres früheren Verbreitungsgebiets zurückkehren könnten. Das Schicksal der Wölfe wieder in die Hände der westlichen Staatspolitiker zu legen, wird sie nicht auf dem Weg der Genesung halten, sondern sie auf den Weg der Zerstörung schicken.

Wolf

Robert Dewar / CC BY 3.0

Dies ist auch eine kritische Zeit für mexikanische Wölfe, den kleinsten, seltensten und südlichsten vorkommenden Wolf. Obwohl der mexikanische Wolf seinen "gefährdeten" Status behalten würde, hat der Fisch- und Wildtierdienst Änderungen vorgeschlagen, die die Rettungsbemühungen für diesen Wolf, eines der am stärksten gefährdeten Tiere in Nordamerika, erheblich einschränken könnten. Heute leben nur noch etwa 75 mexikanische Wölfe in freier Wildbahn. Aufklärungsbemühungen und verstärkte Strafverfolgung im gesamten Wiederherstellungsgebiet der mexikanischen Wölfe sind erforderlich, um weitere derartige Tötungen zu verhindern.

Wenn Sie in unserem Westen leben, können Sie dem US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice persönlich mitteilen, dass Wölfe Schutz bieten müssen. Die Agentur hat öffentliche Anhörungen für den 19. November in Denver, Colorado, den 20. November in Albuquerque, New Mexico, den 22. November in Sacramento, Kalifornien, und den 3. Dezember in Pinetop, Arizona, neu angesetzt. Jede öffentliche Anhörung wird eine kurze Einführung durch den US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst beinhalten und der Öffentlichkeit die Möglichkeit geben, Kommentare abzugeben.

Und wenn Sie nicht persönlich anwesend sein können, fordern Sie gemeinsam mit uns mehr Schutz für Wölfe mit dieser Online-Aktion. Fügen Sie Ihre Stimme zu den mehr als 700.000 anderen Amerikanern hinzu, die den US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice aufgefordert haben, ihrer Pflicht nachzukommen, den Geist des Endangered Species Act aufrechtzuerhalten und weiterhin Wolfspopulationen in der Wildnis zu erholen.

Vor einigen Jahren sahen meine Frau, mein 8-jähriger Sohn und meine 13-jährige Tochter in Yellowstone einem Rudel Wölfe zu, die sich einer Elchherde näherten. Wir teilten ein Spektiv mit einer Frau aus Wisconsin, einer Familie aus Spanien und einer langjährigen Bewohnerin von Wyoming. Als wir sahen, dass ein Rudel Wölfe eine Elchherde verfolgte und die Elche zusammenklumpten, um sich gegen das Rudel zu verteidigen, stellte sich heraus, dass die Naturgesetze in Yellowstone wiederhergestellt wurden.

Wir müssen zulassen, dass die Erholung der Wölfe im Rahmen des Gesetzes über gefährdete Arten fortgesetzt wird. Die Arbeit ist noch lange nicht erledigt. Das Zurückholen von Wölfen stellt die Interaktionen zwischen Raubtieren und Beutetieren wieder her, die vor den Menschen stattfanden und die wilden besonderen Orte prägten, die wir heute alle lieben.