. IHRE KLEIDUNG VERSCHMUTZT DEN OZEAN JEDES MAL, WENN SIE WÄSCHE WASCHEN - WISSENSCHAFT

Ihre Kleidung verschmutzt den Ozean jedes Mal, wenn Sie Wäsche waschen

Katze in einer Waschmaschine
CC BY 2.0 Andrew

Schätzungsweise 1.900 Mikrofasern können jedes Mal, wenn sie gewaschen werden, aus einem einzigen Stück synthetischer Kleidung gespült werden, und diese Mikroplastikfasern tragen möglicherweise am meisten zur Meeresverschmutzung bei.

Das Problem der Verschmutzung unserer Ozeane durch Kunststoffe ist nicht neu, da das Vorhandensein großer Mengen an Kunststoffabfällen im Wasser und an den Küsten erforscht und dokumentiert wurde. Der Ursprung eines Großteils der größeren Plastikteile im Ozean ist ziemlich offensichtlich, zumindest für jene Gegenstände, die mit bloßem Auge identifiziert werden können, aber einer der durchdringenderen ozeanischen Schadstoffe ist so klein, dass er für uns praktisch unsichtbar ist. Die Quelle einiger dieser winzigen Kunststoffteile, der sogenannten Mikroplastik, sind Mikroperlen in Körperpflegeprodukten, die den Abfluss hinuntergespült werden und zu klein sind, um in Kläranlagen effektiv herausgefiltert zu werden, und die es wahrscheinlich sein sollten verboten.

Eine der Ursachen für diese Verschmutzung durch Mikroplastik könnte jedoch in der Nähe unserer eigenen Waschküche liegen, insbesondere wenn wir Kleidung aus synthetischen Fasern besitzen. Nachdem der Ökologe Mark Browne Mikroplastik von Küsten an 18 Standorten auf der ganzen Welt untersucht hatte, stellte er fest, dass 85% der dort angesammelten synthetischen Materialien Mikrofasern waren, die den in synthetischen Kleidungsstücken vorkommenden Materialien entsprachen die größten Schuldigen an der Meeresverschmutzung. Brownes Studie, die 2011 veröffentlicht wurde (

Ansammlung von Mikroplastik an Küstenlinien weltweit: Quellen und Senken

) hat große Auswirkungen auf den Meeresschutz und die Bekleidungsindustrie. Eines der aussagekräftigsten Ergebnisse ist die Schätzung (basierend auf Versuchen, bei denen Abwasser aus Haushaltswaschmaschinen entnommen wurde), dass ein einzelnes Stück synthetischer Kleidung bei jedem Waschen etwa 1.900 Mikrofasern freisetzen kann . Multiplizieren Sie diese Zahl mit der Anzahl der Kleidungsstücke aus synthetischen Stoffen, die jeden Tag gewaschen werden, und es kommt jedes Jahr zu einer großen Menge von Mikrofasern aus Kunststoff, die in unsere Gewässer gelangen.

Das ist eine alarmierende Menge an plastischer Verschmutzung, und wenn, wie Browne vorschlägt, " ein großer Teil der in der Meeresumwelt vorkommenden Mikroplastikfasern als Folge des Wäschewaschens aus dem Abwasser stammen kann", dann muss ein Teil der Lösung von stammen Faser- und Bekleidungsunternehmen durch die Entwicklung besserer synthetischer Stoffe, die ihre Fasern nicht so schnell verlieren. Auf der Suche nach Unterstützung, um das Problem weiter zu untersuchen, stellte Browne jedoch fest, dass die Branchenführer, darunter einige der fortschrittlichsten Bekleidungsunternehmen wie Patagonia, kein Interesse daran hatten und dass seine Bemühungen, Spendengelder zu sammeln, nur einen kleinen Zuschuss erhielten eine Bekleidungsmarke im vergangenen Jahr.

Das Entwerfen besserer Textilien ist jedoch nur ein Teil der Lösung, insbesondere wenn man bedenkt, wie viele synthetische Kleidungsstücke ersetzt werden müssten und wie lange dies dauern würde, um eine große Wirkung zu erzielen. Der andere Teil der Lösung besteht darin, bessere Filtersysteme sowohl für Haushaltswaschmaschinen (entweder als Bestandteil der Maschinen oder als Zusatz) als auch für kommunale Abwasserbehandlungsanlagen zu bauen, mit denen möglicherweise die Menge an Mikrofasern aus Kunststoff verringert werden kann in Wasserstraßen.

Und die wirklichen Gefahren dieser Mikrofasern für uns Menschen sind vielleicht nicht sofort ersichtlich, da Mikroplastik im Ozean wie ein weit entferntes Problem erscheint, aber laut Browne ist die häufigste Form von Abfall, die in Lebensräumen auf der ganzen Welt gefunden wird, Kleidung Fasern, und es kann nicht nur Wasser, sondern auch Lebensmittel und Luft verunreinigen.

"Verschluckte und eingeatmete Fasern enthalten giftige Stoffe, und ein Drittel der von uns verzehrten Lebensmittel ist mit diesen Stoffen kontaminiert." - Browne

Browne stellte fest, dass sich diese aufgenommenen Ballaststoffe im Körper ansammeln können (zumindest in Tierversuchen), es ist jedoch noch nicht ausreichend bekannt, wie viel von diesem Material bereits in der Umwelt vorhanden ist oder wie Mikrofasern die Nahrungskette beeinflussen, obwohl sie sich aufwirft "Ein großes Problem" für die Umwelt.

Michael hat das Thema vor einigen Jahren behandelt, aber leider scheint es seitdem in der Branche oder in den Medien keine Anziehungskraft mehr zu haben, aber wenn Sie die Aufmerksamkeit direkt auf die Unternehmen lenken möchten, bei denen Sie einkaufen, auf eine Art und Weise könnte über soziale Medien erfolgen, wie ein kürzlich veröffentlichtes Update von Brownes Twitter-Konto nahe legt, indem ihnen ein Link zu seiner Studie oder anderen Artikeln über die Verschmutzung von Mikrofasern gesendet wird. Bis sich jedoch etwas ändert, sollten wir als TreeHuggers vielleicht hauptsächlich (oder nur) Kleidung und Stoffe aus Naturfasern suchen, damit unsere Einkäufe nicht zu einer stärkeren Verschmutzung durch Mikroplastik führen.