. ZOMBIE-AMEISENPILZ IST WÄHLERISCHER ESSER - WISSENSCHAFT

Zombie-Ameisenpilz ist wählerischer Esser

Ameisenpilz
CC BY 2.0 Hughes Lab, Bundesstaat Penn

Es gibt Zombies, lassen Sie sich von niemandem etwas anderes erzählen. Sie sind einfach nicht die Art mit Mut und einem ausgeprägten Geschmack für Gehirne - na ja, menschliche Gehirne. Stattdessen kommen sie in Ameisenform.

Bereits 2011 haben wir über dieses Phänomen geschrieben. Grundsätzlich setzt ein Pilz Chemikalien in das Gehirn der Ameisen frei und kontrolliert seinen Geist. Sie zwingt die Ameise, ihre Pflichten zu verlassen, sich an die Unterseite eines Blattes oder Zweiges zu begeben und sich festzuklemmen, um auf den Tod durch einen Pilz zu warten. Ein paar Tage später setzt der Pilz Sporen aus einem Stiel frei, der vom Gehirn der toten Ameisen ausgeht, um ein neues Opfer zu finden.

Das Wissen über diesen Pilz gibt es seit dem 19. Jahrhundert. Im Laufe der Jahre haben Wissenschaftler gelernt, dass es viele Arten von Pilzen gibt, die Ameisen "zombifizieren" können. Ihre neueste Entdeckung ist, dass die Pilze wählerische Esser sind - sie dringen nicht nur in das Gehirn einer alten Ameise ein, es muss das richtige sein. Charissa de Bekker von der Pennsylvania State University und ein Team von Wissenschaftlern injizierten Pilze in vier Ameisenarten - zwei, von denen bekannt war, dass sie mit dem Pilz infiziert waren, und zwei, von denen dies nicht der Fall war. Der Pilz tötete 3 der 4 Arten. Es war auch in der Lage, verschiedene Arten anhand ihres Gehirns zu identifizieren und die Zusammensetzung ihrer chemischen Freisetzung zu ändern.

"Die Theorie besagt, dass jede Ameisenart ihre eigenen Pilzarten hat, mit denen sie infiziert wird", sagte de Bekker gegenüber Live Science. "Es wird wahrscheinlich die gesamte Mischung von Chemikalien geben, die in der richtigen Menge vorhanden sein muss, um das Verhalten der Ameisen gemeinsam zu beeinflussen."

Chemische Cocktails wirken nicht von Ameisenart zu Ameisenart gleich, daher muss der Pilz den richtigen Wirt finden, um zu überleben und sich zu vermehren.

"Es ist beeindruckend, dass diese Pilze zu" wissen "scheinen, wenn sie sich neben dem Gehirn ihres regulären Wirtes befinden und sich dementsprechend verhalten", sagte de Bekker in einer Pressemitteilung.